Santé Mentale

Étude sur le bonheur: qu'est-ce qui nous rend heureux et en bonne santé?

Juin 9, 2024

Étude sur le bonheur - Dr Axe

Alors que le jackpot de la loterie Powerball atteint des sommets insensés – à hauteur de plus de 1,5 milliard de dollars – de nombreuses personnes rêvent de la façon dont tout cet argent les rendra heureux. Pourtant, comme le dit le proverbe, l’argent ne fait pas le bonheur, et selon les résultats récents d’une étude sur le bonheur menée sur 75 ans (et ce n’est pas fini), cet idiome semble être vrai à 100 %.

En fait, selon le psychiatre, psychanalyste et prêtre zen Robert Waldinger, directeur de la Harvard Study of Adult Development (alias Harvard Happiness Study), « le message le plus clair que nous retirons de cette étude de 75 ans est le suivant : les bonnes relations perdurent. nous sommes plus heureux et en meilleure santé, point final. (1)

Bien entendu, cela contraste avec ce que la plupart d’entre nous croient. Waldinger, citant une étude dans laquelle 80 pour cent des Millennials ont déclaré qu'un objectif majeur de la vie était de devenir riche et 50 pour cent ont déclaré qu'un autre objectif majeur était de devenir célèbre, a déclaré: «On nous dit constamment de nous pencher sur le travail, de faire plus d'efforts et d'atteindre plus. On nous donne l’impression que ce sont ces choses-là que nous devons rechercher pour avoir une bonne vie.

Mais selon la Harvard Happiness Study — et ce que nous avons appris de l'étude les cultures les plus anciennes du monde – ce ne sont pas ces choses qui nous rendent heureux. Ce sont ces relations saines et durables qui nous rendent vraiment épanouis.

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Relations et bonheur

Trois grandes leçons sur les relations ont été dévoilées à travers la Harvard Happiness Study, que Waldinger a partagée dans sa conférence TED.

1. Les liens sociaux comptent

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui ont plus de liens sociaux avec leur famille, leurs amis et leur communauté (comme celles qui pratiquent le fika) sont plus heureuses, en meilleure santé physique et vivent plus longtemps que les personnes ayant moins de liens sociaux. C'est le principe des gens du zones bleuesoù vivent certaines des personnes les plus en bonne santé et les plus anciennes de la planète.

En fait, selon une étude menée par l’École de médecine de l’Université d’Athènes, les personnes vivant dans les zones bleues ont rapporté que:

… certaines caractéristiques du mode de vie, comme la cohérence familiale, l'évitement du tabac, le régime alimentaire à base de plantes, l'activité physique modérée et quotidienne, l'engagement social, où les personnes de tous âges sont socialement actives et intégrées dans la communauté, sont communes à toutes les personnes inscrites aux enquêtes. . (2)

En outre, solitude tue et « s’avère toxique ». Les solitaires, ceux qui sont isolés ou exclus, sont moins heureux, en moins bonne santé, leur santé se détériore plus tôt et leur fonctionnement cérébral décline plus tôt. Pour couronner le tout, leur vie a tendance à être plus courte.

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« La triste réalité est qu'à un moment donné, plus d'un Américain sur cinq déclare se sentir seul », a déclaré Waldinger.

2. La qualité est plus importante que la quantité

Cependant, le nombre de liens sociaux n’est pas nécessairement un indicateur de bonheur. Nos relations étroites doivent être des relations saines afin d’influencer notre bonheur de manière positive.

Vivre dans un conflit est extrêmement préjudiciable à notre santé. Par exemple, selon Waldinger, les mariages très conflictuels sans beaucoup d’affection sont peut-être pires que le divorce, tandis qu’entretenir de bonnes relations chaleureuses protège notre santé. C’est pourquoi la résolution des conflits est si essentielle au maintien de relations solides.

Une découverte surprenante a eu lieu lorsque les chercheurs ont tenté de trouver des indicateurs du bonheur en fin de vie, à la quarantaine. Il s'avère que la santé des participants à la Harvard Happiness Study à 50 ans – comme taux de cholestérol – n'était pas un prédicteur précis de la longévité; c'était à quel point ils étaient satisfaits de leurs relations.

Comment la Harvard Happiness Study a-t-elle révélé cela ? Les participants qui étaient les plus satisfaits de leurs relations à 50 ans se sont révélés en meilleure santé que ceux qui n'étaient pas satisfaits de leurs relations à 80 ans.

Non seulement cela, mais il s’est avéré qu’être heureux dans la vieillesse n’était pas affecté par la douleur physique qui résulte souvent de décennies d’usure du corps. Ainsi, la douleur physique est amplifiée par la douleur émotionnelle, a déclaré Waldinger.

3. De bonnes relations protègent notre cerveau

En plus d’une vie plus longue et d’une meilleure santé physique, entretenir des relations saines protège également notre cerveau. Nos souvenirs restent plus vifs plus longtemps, surtout lorsque nous sentons que nous pouvons compter sur des personnes avec qui nous entretenons des relations étroites.

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De plus, Dan Buettner, auteur de « The Blue Zones », partage l'importance d'entretenir des relations solides avec ceux qui vivent dans les régions de la zone bleue :

Les stars mondiales de la longévité vivent non seulement plus longtemps, mais elles ont également tendance à vivre mieux. Ils entretiennent des liens étroits avec leur famille et leurs amis. Ils sont actifs. Ils se réveillent le matin en sachant qu’ils ont un but et le monde, à son tour, réagit à eux d’une manière qui les propulse. Une écrasante majorité d’entre eux profitent encore de la vie. (3)

Comment appliquer les résultats de l'étude sur le bonheur

À vrai dire, ces leçons ne sont pas si choquantes. Nous savons depuis toujours que des relations heureuses, saines et étroites sont bonnes pour notre santé. Cependant, c'est quelque chose que beaucoup de gens ignorent pour une multitude de raisons : les pressions financières, stress chroniqueattentes sociétales, etc.

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Comme le dit Waldinger : « Nous sommes humains. Ce que nous aimerions vraiment, c'est une solution rapide, quelque chose que nous pouvons obtenir et qui rendra nos vies belles et les maintiendra ainsi. Les relations sont désordonnées et compliquées et le dur travail de s'occuper de la famille et des amis n'est ni sexy ni glamour. C'est aussi tout au long de la vie. Ça ne finit jamais. »

Alors, comment pouvons-nous prendre du recul par rapport à la mentalité « toujours connecté » du 21e siècle et nous concentrer davantage sur nos vies en dehors du travail et du monde en ligne ? Waldinger a suggéré plusieurs façons:

  • Remplacez le temps passé devant l'écran par le temps passé par les gens. Cela signifie surmonter nomophobie et FOMO.
  • Animez une relation obsolète en faisant quelque chose de nouveau ensemble – de longues promenades ou des soirées en amoureux, par exemple.
  • Contactez un membre de votre famille à qui vous n'avez pas parlé depuis des années.
  • Abandonnez les querelles et les rancunes familiales.
  • Concentrez-vous sur le bien-être personnel, tant physique que mental. Pratique prière de guérison.
  • Construisez ces relations étroites.

En outre, Buettner a également quelques suggestions, glanées dans les zones bleues:

  • Entourez-vous de membres de votre famille et d'amis proches qui partagent vos valeurs. Pour les habitants des zones bleues, cela vient naturellement car le lien social est ancré dans leur culture. Rester connecté est naturel moyen d'évacuer le stress et améliorer la qualité de vie.
  • Construisez un système de soutien solide. Les habitants des zones bleues « disposent de systèmes de soutien meilleurs et plus solides, ils sont beaucoup plus engagés et utiles les uns aux autres, plus disposés et capables d’exprimer leurs sentiments, y compris le chagrin et la colère, et d’autres aspects de l’intimité ». Ce type de système social renforce les comportements sains et positifs et le stress, qui est l’un des principaux facteurs contribuant aux maladies chroniques. De nombreuses preuves montrent que le stress psychologique aigu ou chronique peut induire un processus inflammatoire chronique qui, avec le temps, peut augmenter le risque de maladies telles que les maladies cardiaques, les troubles mentaux, les maladies auto-immunes et les problèmes digestifs. (4)
  • Concentrez-vous sur la famille. Par exemple, pendant le sabbat hebdomadaire de 24 heures que pratiquent les adventistes du septième jour, ils passent du temps à se concentrer sur la famille, Dieu, la camaraderie et la nature.

Si vous faites ces choses, vos chances de vivre une vie plus longue, plus saine et plus heureuse sont plus grandes – car, comme le disait Waldinger, «la belle vie se construit avec de bonnes relations».

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À propos de l'étude sur le bonheur

Depuis 75 ans, la Harvard Study of Adult Development – ​​alias Happiness Study – a suivi la vie de 724 hommes, en suivant leur travail, leur vie familiale, leur santé, etc., année après année, pour avoir une meilleure idée de ce qui rend les gens heureux. . Environ 60 des sujets d'origine sont toujours en vie et participent à l'étude, tandis que plus de 2 000 enfants sur les 724 d'origine sont également étudiés.

Deux groupes d'hommes ont été suivis depuis 1938. Le premier a commencé en deuxième année à Harvard tandis que le second comprenait un groupe de garçons issus des quartiers les plus pauvres de Boston, choisis spécifiquement parce qu'ils appartenaient à des familles en difficulté et défavorisées. Ils ont été suivis au moyen de questionnaires d'enquête et d'entretiens tout au long de leur vie et reçoivent un autre questionnaire et une série d'entretiens – dans leur salon – tous les deux ans.

Les chercheurs obtiennent également leurs dossiers médicaux auprès de leurs médecins, prélèvent leur sang, scannent leur cerveau et parlent à leurs enfants. Ils ont également pris une vidéo d'eux discutant de leurs préoccupations avec leurs épouses et ont récemment demandé aux épouses de se joindre à l'étude.

Points à retenir

  • « Le message le plus clair que nous retirons de cette étude menée sur 75 ans est le suivant : de bonnes relations nous rendent plus heureux et en meilleure santé, point final. »
  • Les liens sociaux comptent. Les chercheurs ont découvert que les personnes qui ont plus de liens sociaux avec leur famille, leurs amis et leur communauté sont plus heureuses, en meilleure santé physique et vivent plus longtemps que les personnes ayant moins de liens sociaux.
  • La qualité des relations est plus importante que la quantité des relations. Cependant, le nombre de liens sociaux n’est pas nécessairement un indicateur de bonheur. Nos relations étroites doivent être des relations saines afin d’influencer notre bonheur de manière positive.
  • Les bonnes relations protègent notre cerveau. Nos souvenirs restent plus vifs plus longtemps, surtout lorsque nous sentons que nous pouvons compter sur des personnes avec qui nous entretenons des relations étroites.
  • Vous pouvez mettre ces découvertes en pratique de ces manières: remplacer le temps passé devant un écran par du temps passé avec les gens, animer une relation obsolète en faisant quelque chose de nouveau ensemble, tendre la main à un membre de la famille à qui vous n'avez pas parlé depuis des années, abandonner les querelles et les rancunes familiales. , concentrez-vous sur votre bien-être personnel, établissez des relations étroites, entourez-vous de personnes qui partagent vos valeurs, bâtissez un système de soutien solide et concentrez-vous sur votre famille.

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