Fruit

Les fruits du citron profitent à l’immunité, à la santé cardiaque et plus encore

Juin 9, 2024

Citron - Dr Axe

Il ne fait aucun doute que les agrumes sont bons pour la santé. Les fruits comme les oranges, les citrons, les limes et les pamplemousses arrivent en tête des classements en ce qui concerne leur teneur en antioxydants, leur profil nutritionnel et leurs propriétés naturelles bénéfiques pour la santé. Mais avez-vous déjà entendu parler du citron ?

Cet incroyable agrume est l’une des premières variétés d’agrumes jamais cultivées, et bon nombre des agrumes les plus familiers que nous connaissons et aimons tous ont en fait été formés à l’origine par croisement du citron avec d’autres types de fruits. Pourtant, peu de gens ont entendu parler de ce fruit riche en nutriments, et encore moins l’ont essayé.

Riche en antioxydants et en vitamine C, incroyablement délicieux et savoureux, il existe de nombreuses raisons de donner une chance au citron pour profiter des bienfaits uniques qu'il a à offrir pour la santé.

Qu’est-ce que le citron ?

Le citron, également connu sous le nom de Agrumes médicaux, est un gros agrume à la croûte épaisse et à la peau bosselée. Le citronnier est généralement un petit arbuste ou arbre qui atteint entre huit et 15 pieds de haut. Le citronnier a des branches irrégulières et des feuilles vert vif avec un parfum distinct de citron. Le fruit lui-même a une peau allant du vert au jaune-orange. Il a une croûte très épaisse et coriace avec une quantité minime de chair, ce qui le distingue des autres agrumes.

Il existe également d'autres variantes du citron, telles que la «main de Bouddha», un type de citron avec de longues projections en forme de doigts qui est couramment cultivé dans toute la Chine.

Il est intéressant de noter que le citron est considéré comme l’un des types originaux d’agrumes à travers lesquels d’autres types de fruits se sont ensuite développés par hybridation. Même les fruits populaires comme les citrons et les limes sont en fait considérés comme des hybrides du citron.

En plus d’être largement utilisé dans de nombreux types de cuisine asiatique, le citron est également un ingrédient courant dans de nombreux parfums et médicaments. En raison de la saveur unique de la croûte, elle est souvent confite et ajoutée à des aliments comme les thés, les gâteaux aux fruits et les marmelades.

Apports nutritionnels

Comme les autres agrumes, le citron est riche en vitamine C et en antioxydants. En particulier, les agrumes et leurs écorces sont généralement riches en composés antioxydants et en bioflavonoïdes, tels que (1, 2):

  • Hespéridine
  • Naringine
  • Hespérétine
  • Naringénine
  • Limonène
  • Acétate de linalyle
  • Linalol

Le citron est également une excellente source de pectine, un type de fibre soluble qui absorbe l’eau et peut être facilement métabolisée par les bactéries bénéfiques de votre intestin.

Grâce aux puissants nutriments présents dans le citron, cet agrume unique a été associé à un certain nombre d'avantages potentiels pour la santé, allant d'un risque réduit de maladie chronique à une immunité renforcée et au-delà.

Avantages

1. Favorise l’immunité

Le système immunitaire joue un rôle assez important dans votre santé globale ; il combat les envahisseurs étrangers et travaille dur pour empêcher les bactéries, virus et champignons nocifs d’entrer dans le corps afin de prévenir les maladies. Que vous vous sentiez un peu déprimé ou que vous commenciez à avoir des reniflements, une portion ou deux de citron peuvent vous aider en fournissant une dose concentrée de vitamine C et d'antioxydants.

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Une revue publiée dans le Annales de la nutrition et du métabolisme ont montré qu'un apport suffisant en vitamine C peut réduire les symptômes et raccourcir la durée des infections des voies respiratoires comme le rhume. Cela peut également être utile pour prévenir et améliorer les résultats de maladies telles que la pneumonie, le paludisme et la diarrhée. (3) Les antioxydants, quant à eux, peuvent aider à vous protéger contre le stress oxydatif et à prévenir les dommages causés à vos cellules immunitaires. (4)

Assurez-vous de combiner le citron avec d’autres stimulants immunitaires naturels, tels que l’extrait de sureau, les probiotiques et le gingembre, pour assurer le bon fonctionnement de votre système immunitaire.

2. Diminue l’inflammation

Bien que l’inflammation aiguë soit une réponse normale du système immunitaire conçue pour aider à protéger l’organisme contre les infections, l’inflammation chronique peut avoir de graves conséquences sur la santé et contribuerait probablement aux maladies chroniques comme les maladies cardiaques et le cancer. (5) L’une des principales causes de l’inflammation est l’accumulation de radicaux libres nocifs, qui sont des molécules hautement réactives qui peuvent endommager vos cellules.

Comme les autres agrumes, le citron regorge d’antioxydants qui peuvent aider à neutraliser les radicaux libres et à réduire l’inflammation. Une étude en éprouvette réalisée en Corée a révélé que le traitement des cellules avec de l’huile essentielle de citron était capable de diminuer plusieurs marqueurs d’inflammation. (6) Le citron est également riche en vitamine C, un micronutriment important aux propriétés antioxydantes qui aide également à soulager l’inflammation. (7)

Outre le citron, les autres aliments anti-inflammatoires que vous devriez manger comprennent les légumes verts à feuilles, les betteraves, le brocoli et les myrtilles.

Citron - Dr Axe

3. Peut réduire le risque de cancer

Ce que vous mettez dans votre assiette peut avoir un impact majeur sur de nombreux aspects de la santé, notamment le risque de développement de cancer. Le citron regorge de micronutriments, de caroténoïdes et d’antioxydants importants qui peuvent être bénéfiques dans la prévention du cancer.

Plusieurs études ont montré qu’une consommation plus élevée d’agrumes pourrait être associée à un risque plus faible de cancer. Une analyse portant sur près de 13 000 personnes a révélé que manger davantage d’agrumes était lié à un risque plus faible de cancers des voies digestives et des voies respiratoires supérieures. (8) Une autre étude a également révélé qu’une consommation élevée d’agrumes était associée à un risque inférieur de 10 % de cancer du sein. (9)

Pour de meilleurs résultats, associez le citron à une alimentation riche en autres aliments anticancéreux, tels que les légumes crucifères, les champignons, les baies et les produits laitiers de culture.

4. Améliore la santé cardiaque

Les maladies cardiaques sont un problème qui touche des millions de personnes dans le monde. En fait, selon un récent rapport de 2017, les maladies cardiaques sont responsables de 31,5 pour cent de tous les décès dans le monde, et on estime que 44 pour cent de la population américaine souffrira d'une forme de maladie cardiaque d'ici 2030. (10)

Des études montrent que consommer des agrumes comme le citron peut aider à garder votre cœur en pleine forme et à vous protéger contre les maladies cardiaques. Une étude publiée dans le Journal d'épidémiologie ont montré que la consommation fréquente d'agrumes était associée à un risque plus faible de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral chez 10 623 personnes. (11) Une autre étude récente de 2017 a abouti à des résultats similaires, indiquant qu'une consommation plus élevée d'agrumes était liée à un risque plus faible de maladie cardiaque et même de décès. (12)

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En plus des agrumes comme le citron, remplissez votre assiette avec d'autres aliments bons pour le cœur comme le saumon, l'avoine, l'avocat et les grains entiers.

Citron contre fruit Yuzu contre citron contre citron vert

Les citrons, les yuzu, les citrons et les limes sont tous des types d'agrumes appartenant au même genre de plantes. Ils partagent des similitudes dans leurs profils nutritionnels impressionnants, leurs goûts distinctifs et leurs palettes de couleurs vibrantes. Ils sont également souvent utilisés de la même manière dans les recettes et peuvent tous être utilisés pour ajouter une touche de saveur aux desserts et aux boissons.

Cependant, il existe certaines différences uniques qui distinguent ces agrumes. Le plus évident réside dans leur apparence. Le citron est légèrement plus gros que les autres fruits et a une peau jaune vif lorsqu'il est à pleine maturité. Bien qu'il existe des similitudes notables entre l'apparence du citron et du citron, le fruit du citron est généralement plus gros avec une texture plus bosselée et une croûte plus épaisse.

Les citrons et les limes sont largement utilisés dans le monde entier et faciles à incorporer dans une variété de plats. Pendant ce temps, l’écorce, le fruit et le zeste du fruit du yuzu sont courants dans de nombreuses régions du Japon et de la Corée.

Les citrons, quant à eux, ont une croûte épaisse et coriace difficile à séparer des segments de fruit ainsi qu'une pulpe relativement sèche et sans saveur qui est différente de celle de la plupart des autres agrumes. Pour cette raison, le citron est généralement utilisé pour sa croûte, qui est souvent confite ou utilisée pour faire du thé au miel et au citron.

Où trouver du citron et comment choisir le meilleur

Trouver des citrons à vendre peut être un défi, mais c'est loin d'être impossible. Vérifiez dans la section des produits de votre magasin spécialisé local ou essayez plutôt un marché de producteurs. Si vous n’avez toujours pas de chance, certains fournisseurs de produits vous enverront directement des citrons frais moyennant des frais. Le citron confit et la marmelade de citron sont beaucoup plus faciles à trouver et sont disponibles dans la plupart des épiceries ainsi que chez les détaillants en ligne.

Lorsque vous achetez du citron frais, assurez-vous qu’il dégage une forte odeur et recherchez des écorces sans imperfections et sans taches molles ou sensibles sur la peau. La couleur doit être jaune vif ; la peau verte indique qu'il n'a pas atteint la maturité tandis qu'un jaune-orange plus foncé signifie que le fruit est trop mûr. Une fois rentré à la maison, vous pouvez le conserver sur le comptoir à température ambiante jusqu’à une semaine ou au réfrigérateur pendant deux à trois semaines.

Utilisations et recettes

Contrairement aux autres types d’agrumes, le citron a une croûte épaisse et très peu de chair et de graines. La plupart des recettes consistent à couper la croûte en petits morceaux, à la cuire dans du sirop de sucre ou à la caraméliser, puis à en faire une marmelade ou à l'ajouter à des pâtisseries. Le citron confit peut être mélangé à des biscuits et des gâteaux aux fruits, ajouté à des cocktails, saupoudré de flocons d'avoine ou utilisé pour sucrer un bol de yaourt probiotique.

Vous pouvez également utiliser du citron dans votre recette préférée de thé au miel et au citron. Le thé au miel et au citron est préparé en combinant des tranches de citron avec du sucre et du miel pour obtenir une confiture, qui est ensuite mélangée à de l'eau chaude. Il peut être consommé chaud ou froid et est souvent utilisé pour apaiser les maux de gorge. Si vous cherchez où acheter du thé au miel et au citron, vous pouvez trouver des conserves (parfois appelées « yuja-cheong ») à base de citron ou de yuzu dans la plupart des marchés spécialisés asiatiques. Vous pouvez également essayer de le préparer à la maison si vous avez des citrons frais sous la main.

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Histoire

Les citrons sont cultivés depuis l’Antiquité, même plus longtemps que la plupart des autres espèces d’agrumes. On pense qu'il est originaire de l'Inde. On dit que le citron a été introduit dans la Chine ancienne par des moines bouddhistes. Il était également largement cultivé dans le golfe Persique et on pense qu'il s'est répandu vers l'ouest en direction de l'Europe après la défaite de l'empire perse par Alexandre le Grand.

Dans la Bible, le Lévitique mentionne que le citron (ou « fruit de l'arbre hadar ») fait partie de la Fête des Tabernacles, une fête juive traditionnelle généralement célébrée chaque année entre fin septembre et fin octobre.

Le fruit a également été décrit par l'auteur romain Pline l'Ancien, qui a déclaré: (13)

Quant au fruit, on ne le mange jamais, mais il est remarquable par son odeur extrêmement puissante, ce qui est le cas aussi des feuilles ; en effet, l'odeur est si forte, qu'elle pénètre dans les vêtements une fois qu'ils en sont imprégnés, et par conséquent elle est très utile pour repousser les attaques des insectes nuisibles.

Aujourd'hui, le citron est courant dans de nombreux types de cuisine asiatique et est souvent confit et ajouté aux gâteaux aux fruits, aux boissons et aux desserts. Il revêt même encore une importance culturelle pour beaucoup ; en fait, l'une des variantes courantes du citron, la main de Bouddha, est couramment servie au cours du nouvel an au Japon et en Chine car elle symbolise la richesse et le bonheur.

Précautions

Bien que relativement rare, il est possible d'avoir une allergie aux agrumes comme le citron. Les symptômes peuvent inclure des démangeaisons, un gonflement, de l'urticaire, des rougeurs et des picotements.

Certaines personnes peuvent également être allergiques aux écorces d'agrumes, ce qui peut entraîner des symptômes de dermatite de contact tels que des brûlures, des démangeaisons ou une peau sèche et squameuse. Si vous remarquez ces symptômes ou tout autre symptôme d'allergie alimentaire causé par le citron, arrêtez immédiatement de l'utiliser et consultez votre médecin.

De plus, notez que le citron confit est riche en sucre, ce qui peut priver le fruit de certaines de ses propriétés bénéfiques pour la santé. Gardez votre consommation avec modération et assurez-vous de l'associer à d'autres agrumes frais pour maximiser les bienfaits de votre alimentation pour la santé.

Dernières pensées

  • Le citron est un gros agrume oblong à la peau bosselée et à la croûte épaisse.
  • Comme les autres fruits, il est riche en vitamine C ainsi qu’en un assortiment d’antioxydants et de fibres solubles.
  • Les bienfaits du citron comprennent une meilleure immunité, une diminution de l’inflammation et une meilleure santé cardiaque. Manger davantage d’agrumes, comme le citron, a également été associé à un risque plus faible de certains types de cancer.
  • Vous pouvez souvent trouver des citrons en vente dans les magasins spécialisés ou sur les marchés de producteurs ainsi qu'en ligne. Les citrons confits et les conserves de citron sont plus faciles à trouver et généralement disponibles dans la plupart des grandes épiceries.
  • Utilisez du citron dans vos pâtisseries préférées, préparez une tasse de thé au citron ou saupoudrez-le sur des flocons d'avoine ou du yaourt pour ajouter une dose de saveur et de bienfaits pour la santé.

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