Herbes et Épices

Avantages, utilisations et effets secondaires des feuilles d'eucalyptus (et comment les cultiver)

Juin 12, 2024

Feuilles d'eucalyptus - Dr Axe

Vous savez peut-être déjà que l’huile d’eucalyptus est recommandée pour traiter divers symptômes respiratoires en raison de ses effets décongestionnants naturels et de ses propriétés antiseptiques – mais saviez-vous que les feuilles d’eucalyptus elles-mêmes peuvent également être utilisées de la même manière?

Les aborigènes d’Australie, ainsi que les premiers explorateurs et collectionneurs européens, utilisent l’eucalyptus depuis des siècles. Presque toutes les parties de la plante ont des bienfaits médicinaux, y compris les feuilles huileuses, l’écorce et les racines.

L'huile essentielle thérapeutique concentrée peut être dérivée de la plante (et prise en interne ou mélangée à une huile de support avant d'être appliquée sur la peau), tandis que les feuilles peuvent être séchées pour fabriquer des teintures, infusées pour faire du thé ou cuites à la vapeur pour créer des vapeurs bénéfiques.

Même si vous souhaitez éviter de grignoter des feuilles d'eucalyptus crues, car elles peuvent être très difficiles à digérer, préparer les feuilles par d'autres moyens aide à libérer leurs composés protecteurs.

En utilisant des infusions et des toniques à base de plantes d'eucalyptus, vous pouvez préparer des remèdes maison contre la grippe et le rhume pour aider à traiter des symptômes tels que la congestion, la toux et plus encore. Vous en appliquez également sur votre peau et votre bouche pour favoriser la guérison.

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Que sont les feuilles d'eucalyptus ?

Les feuilles d'eucalyptus proviennent de plantes d'eucalyptus (le plus souvent Eucalyptus globulaire), qui sont en fait des centaines d'espèces apparentées dans le myrte (Myrtacées) famille de plantes principalement originaire d'Australie.

Ces feuilles sont couvertes de glandes sébacées et ont un parfum mentholé naturel, semblable à celui des feuilles de menthe. Ils contiennent un certain nombre de composés bénéfiques que l’on trouve principalement dans les huiles essentielles volatiles de la plante.

Les espèces d'eucalyptus poussent sous forme d'arbres, d'arbustes ou de plantes d'intérieur (à l'intérieur et à l'extérieur) selon le type spécifique et le climat. Les feuilles commencent généralement par des ovales vert clair et deviennent vert plus foncé à mesure que la plante mûrit.

La plupart des types sont à feuilles persistantes et conservent leurs feuilles toute l’année.

Certaines utilisations populaires des feuilles d’eucalyptus comprennent:

  • Symptômes apaisants du rhume et de la grippe
  • Améliorer la santé de la peau lorsqu'il est ajouté aux huiles de massage et aux additifs pour le bain
  • Apaiser la congestion lorsqu'il est consommé sous forme de thé
  • Ajoute un parfum frais et mentholé à votre maison lorsqu'il est utilisé en aromathérapie

Avantages

En raison de la présence de composés comprenant des antioxydants cinéole et flavonoïdes présents dans les feuilles d'eucalyptus, ils ont des propriétés antibactériennes, antiseptiques et expectorantes. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns des principaux avantages et utilisations de ces feuilles.

1. Riche en antioxydants et en composés antimicrobiens

Ces feuilles regorgent de terpènes protecteurs, de flavonoïdes et d’autres antioxydants, notamment:

  • eucalyptol (également appelé cinéole)
  • catéchines
  • quercétine
  • isorhamnétine
  • lutéoline
  • limolène
  • kaempférol
  • phlorétine

Ces composés peuvent généralement aider à lutter contre le stress oxydatif et à soutenir le système immunitaire grâce à leurs effets anti-inflammatoires. Ils peuvent également avoir des propriétés analgésiques et peuvent potentiellement aider à réduire les douleurs articulaires lorsqu’ils sont appliqués localement.

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Le cinéole est un composé particulièrement précieux présent dans ces feuilles qui, dans des études, a démontré ses effets antimicrobiens contre de nombreuses bactéries, notamment Mycobacterium tuberculosis et résistant à la méthicilline Staphylococcus aureus (SARM) – ainsi que les virus et les champignons (y compris Candida).

2. Aide à soulager les mucosités et la toux

Selon des études de recherche, l’eucalyptus constitue un excellent traitement naturel pour les problèmes respiratoires courants, notamment:

  • toux
  • maux de gorge
  • mucosités, congestion nasale et accumulation de mucus
  • infections respiratoires
  • bronchite
  • maux de tête dus à la pression des sinus
  • symptômes d'asthme
  • symptômes liés à la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)

Un avantage supplémentaire de l'inhalation du parfum de cette plante est qu'elle peut aider à favoriser la relaxation et à réduire l'anxiété et la tension artérielle.

Pour bénéficier de ces bienfaits, les feuilles peuvent être cuites à la vapeur et inhalées ou transformées en un traitement topique pouvant être appliqué sur la poitrine.

3. Peut aider à gérer les symptômes de l'asthme

Certaines études ont démontré qu'un composé terpénique particulier présent dans ces feuilles, appelé cinéole/eucalyptol, contribue à améliorer les symptômes de l'asthme. Dans une étude, 600 milligrammes d’eucalyptol par jour ont été comparés à un placebo chez des adultes asthmatiques sur une période de 12 semaines.

Le groupe prenant de l'eucalyptol a connu une diminution du besoin de médicaments stéroïdiens utilisés pour contrôler les symptômes, de manière significative plus que le groupe placebo.

Les chercheurs impliqués dans l’étude attribuent aux effets anti-inflammatoires du cinéole les améliorations observées dans les symptômes de l’asthme. Il a été constaté que le cinéole peut supprimer le métabolisme de l'acide arachidonique et la production de cytokines, deux facteurs pouvant conduire à un asthme sévère.

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4. Favorise la santé de la peau et réduit la sécheresse

La feuille d'eucalyptus peut être utilisée pour fabriquer un extrait qui a des effets cicatrisants lorsqu'il est appliqué sur une peau sèche ou sensible. Certaines études ont démontré qu'il peut augmenter la production de céramides dans la peau, ce qui augmente l'humidité et crée une barrière protectrice qui diminue la sécheresse, les rougeurs, les démangeaisons et la desquamation.

Les chercheurs pensent que cet effet est dû à des composés comprenant le macrocarpal A.

Une étude a révélé que l'application topique d'une lotion contenant de l'extrait d'eucalyptus sur le cuir chevelu sec et squameux des participants contribuait à améliorer la qualité de vie et les symptômes associés à la dermatite atopique, à la dermatite séborrhéique ou au pityriasis capitis.

5. Promouvoir la santé dentaire

En plus d’apaiser la peau endommagée, la feuille d’eucalyptus peut contribuer à la santé parodontale en nettoyant l’intérieur de la bouche. Il est parfois ajouté aux bains de bouche et aux gencives pour aider à prévenir l'accumulation de plaque dentaire, nettoyer les gencives et réduire les saignements, et aider à contrôler l'inflammation et la croissance bactérienne qui peuvent contribuer aux maladies des gencives.

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Comment utiliser

La feuille d’eucalyptus se retrouve dans une grande variété de produits, notamment des pastilles contre la toux, des produits de beauté, des tisanes, des bougies et des pots-pourris.

Pour fabriquer vos propres pommades, pastilles contre la toux et autres remèdes à l'eucalyptus, vous pouvez d'abord créer une teinture ou une « infusion à base de plantes » en faisant tremper les feuilles.

  • Infusion à base de plantes— Une infusion de plantes est comme « une tasse de thé sans les feuilles de thé ». Il s'agit essentiellement d'un liquide qui contient les nutriments libérés par les herbes une fois qu'elles sont trempées. Pour en préparer un avec de l'eucalyptus, ajoutez une poignée de feuilles fraîches à de l'eau chaude dans un bocal en verre et laissez reposer pendant environ huit heures. Retirez ensuite les feuilles et buvez l'eau. Vous pouvez également utiliser du liquide sur votre peau pour aider à apaiser les irritations et pour ses effets nettoyants.
  • Teinture — Pour faire une teinture, mettez environ une demi-livre de feuilles fraîches dans un grand pot et couvrez de vodka. Fermez le pot et laissez-le pendant deux semaines, puis filtrez. Conservez la teinture dans un pot scellé dans un endroit frais et sec. Cela devrait rester bon pendant plusieurs mois.
  • Thé aux herbes – Une autre façon d’utiliser les feuilles fraîches est de les préparer pour en faire une tisane, idéale à siroter si vous vous sentez congestionné. Ajoutez plusieurs feuilles fraîches ou une demi-cuillère à café de feuilles séchées broyées dans de l'eau très chaude et laissez infuser plusieurs minutes. Retirez ensuite les feuilles et buvez-le une fois qu'il a un peu refroidi.

Voici quelques autres recettes DIY que vous pouvez réaliser à la maison avec ces feuilles :

  • Frottement de poitrine à base de plantes — Combinez la teinture d'eucalyptus avec de la cire d'abeille et étalez-la sur votre poitrine pour aider à réduire la congestion.
  • Huile de massage et baume pour la peau — Ajoutez de la teinture d'eucalyptus à une huile de support contenant du calendula et massez sur les zones sèches de la peau. (Évitez simplement de l'appliquer sur des plaies ouvertes.) Vous pouvez également préparer une huile de massage pour aider à réduire les douleurs articulaires, l'enflure et l'arthrite. Remplissez un bocal en verre d’une poignée de feuilles fraîches ou séchées, puis recouvrez d’huile d’olive, de coco, de jojoba ou d’amande douce. Placez l'huile au soleil direct pendant deux semaines, puis filtrez et appliquez sur la peau.
  • Pastilles contre la toux faites maison — Congelez le thé ou l'infusion d'eucalyptus à l'aide d'un bac à pastilles contre la toux ou d'un bac à glaçons. (Vous aurez envie de couper les glaçons en morceaux plus petits si vous faites cela.)

Comment sécher les feuilles ?

Vous pouvez sécher les feuilles sur la tige en suspendant les branches la tête en bas dans un endroit sec de votre maison. Une alternative consiste à retirer les feuilles de la tige et à les sécher sur votre comptoir sur une serviette en papier.

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Vous saurez que les feuilles sont séchées une fois qu'elles ont un aspect croustillant ou « coriace ». Conservez-les dans un bocal en verre pour les garder au frais.

Puis-je faire bouillir des feuilles d’eucalyptus et les boire ?

Oui, vous pouvez transformer les feuilles fraîches en thé ou les utiliser pour faire des teintures. Voir ci-dessus pour les directions.

Comment utiliser les feuilles d’eucalyptus sous la douche ?

Accrochez les feuilles sur leur tige dans votre douche ou ajoutez-les à votre bain. La vapeur aidera à libérer les composés bénéfiques.

Vous pouvez également en ajouter dans un bol d’eau tiède et inhaler la vapeur qui s’en dégage. Si vous utilisez la méthode du bol, pensez à placer une serviette humide sur le dessus de votre tête pour aider à garder la vapeur près de votre visage.

Où trouve-t-on des feuilles d’eucalyptus ?

Pour savoir où acheter des feuilles d'eucalyptus, recherchez dans les magasins d'aliments naturels, dans certains magasins de jardinage ou en ligne. Vous pouvez également facilement cultiver cette plante vous-même chez vous (voir ci-dessous), que ce soit en intérieur comme en extérieur.

Combien de temps durent les feuilles d’eucalyptus ?

Les feuilles fraîches doivent être utilisées dans un délai d'environ trois à huit semaines. Les feuilles séchées et conservées durent un à deux ans si elles sont conservées dans un récipient bien fermé.

Comment grandir

L'eucalyptus peut être cultivé à la maison comme arbuste en pot ou comme plante d'intérieur/extérieur, selon l'espèce spécifique. Il pousse mieux dans les climats tempérés ou frais en extérieur et doit être rentré à l’intérieur lorsque la température devient très froide.

Ces plantes sont considérées comme « très gourmandes » et ont besoin de beaucoup d’exposition au soleil. Ils poussent bien dans une variété de sols à condition qu’ils soient nourris souvent et reçoivent beaucoup de soleil.

Risques et effets secondaires

La feuille d'eucalyptus est-elle toxique ? Il est important de ne pas consommer d’huile essentielle d’eucalyptus en interne ni de manger les feuilles crues.

La feuille d'eucalyptus peut potentiellement être toxique et entraîner des effets secondaires, notamment des nausées, des vomissements, de la diarrhée et même des changements neurologiques.

Évitez de consommer même de petites quantités de feuilles, mais préparez-les d'abord par trempage ou par cuisson à la vapeur.

Conclusion

  • La feuille d'eucalyptus est riche en composés bénéfiques, notamment en terpènes, en cinéole/eucalyptol, ainsi qu'en flavonoïdes et autres antioxydants dont il a été démontré qu'ils favorisent la santé respiratoire.
  • Les avantages de la consommation de ces feuilles peuvent inclure une diminution de la congestion et de la toux, une réduction des maux de gorge, moins de maux de tête liés aux sinus et une diminution des symptômes d'asthme. D'autres utilisations incluent l'apaisement de la peau sèche ou irritée et la prévention de l'accumulation de plaque dentaire et des signes de maladie des gencives.
  • Vous vous demandez quoi faire avec des feuilles d’eucalyptus séchées ? Vous pouvez utiliser des feuilles fraîches ou séchées dans des recettes maison, comme des thés, des infusions, des teintures, des pastilles contre la toux et des pommades pour la peau.
  • Ne mangez pas les feuilles elles-mêmes et n’ingérez pas d’huile essentielle d’eucalyptus, car cela peut potentiellement entraîner des effets secondaires dangereux.

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