Cancer

L'importance du test Pap dans la lutte contre le cancer du col de l'utérus

Juin 13, 2024

Test Pap - Dr Axe

La grande majorité (93 %) des femmes américaines âgées de 18 ans et plus déclarent avoir subi au moins un test Pap au cours de leur vie. Et selon une étude publiée dans le Journal de médecine interne générale20 pour cent des femmes aux États-Unis déclarent avoir eu au moins un test Pap anormal, ce qui peut être un signe de cancer du col de l'utérus. (1)

Le dépistage du cancer du col de l’utérus reste une préoccupation sanitaire et économique importante aux États-Unis et dans le monde entier. L’efficacité des tests Pap dans réduire le cancer du col de l'utérus la mortalité est presque universellement acceptée, puisque l’incidence des décès a diminué de plus de 70 pour cent depuis les années 1950. Cela est dû en grande partie à la mise en œuvre généralisée de programmes de dépistage, qui sont devenus une priorité mondiale en matière de soins de santé. (2)


Qu'est-ce qu'un test Pap ?

Un test Pap, également connu sous le nom de test de Papanicolaou, est une procédure au cours de laquelle les cellules sont grattées du col de l'utérus et examinées au microscope. Le test est utilisé pour détecter toute anomalie cellulaire pouvant servir de signe de cancer du col de l'utérus ou d'autres conditions, telles qu'une infection et inflammation. Un test Pap est le meilleur outil pour détecter les affections précancéreuses et les petites tumeurs cachées pouvant conduire au cancer du col de l’utérus.

Le test Pap doit son nom au médecin grec George Nicholas Papanicolaou, qui a développé cette méthode. Entre 1917 et 1928, Papanicolaou a été l'un des premiers pionniers à attirer l'attention sur la manière dont la science était capable d'établir un diagnostic en examinant des lames contenant un frottis de cellules. Plusieurs études indiquent que les taux de décès par cancer du col de l'utérus ont considérablement diminué après les années 1950, lorsque les programmes de dépistage par test Pap ont commencé. (3)

Lors d'un test Pap, le gynécologue insère un spéculum dans le vagin de la femme afin qu'elle puisse élargir l'ouverture et examiner le col de l'utérus et le vagin. Le médecin prélève ensuite des échantillons de cellules cervicales à l’aide d’une petite spatule ou d’une brosse. Les échantillons sont prélevés à l’ouverture du col de l’utérus, qui s’étend dans le vagin, et dans le canal cervical, qui se trouve plus profondément à l’intérieur de l’utérus. Les cellules sont ensuite placées dans une solution, transférées sur une petite lame de verre et envoyées au laboratoire pour une procédure appelée examen cytologique. (4)

L'examen cytologique évalue la formation, la structure et la fonction des cellules au microscope. Si les cellules semblent anormales, des tests supplémentaires sont nécessaires afin de déterminer la gravité des anomalies.


Directives relatives au test Pap

En 2004, un groupe de chercheurs a collecté des données sur la fréquence du dépistage du cancer du col de l'utérus aux États-Unis. Ces chercheurs ont découvert que parmi les femmes sans antécédents de frottis anormaux, 55 pour cent subissaient un test Pap chaque année, 17 pour cent tous les deux ans, 16 pour cent tous les trois ans et 11 pour cent n'étaient pas dépistés régulièrement. Ils ont constaté que même les personnes âgées signalaient des dépistages fréquents, avec 38 pour cent des femmes âgées de 75 à 84 ans et 20 pour cent des femmes âgées de 85 ans et plus déclarant subir un test Pap annuel. Dans l’ensemble, 20 pour cent des femmes ont déclaré avoir subi au moins un examen anormal, et parmi ces femmes, les taux de tests Pap fréquents sont considérablement plus élevés, soit 80 pour cent. Sur la base de leurs résultats, les chercheurs suggèrent que les prestataires de soins de santé proposent des tests Pap tous les deux ou trois ans aux femmes de plus de 21 ans qui ne présentent pas un risque élevé de cancer du col de l'utérus. (5)

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Les directives actuelles de la Société américaine des obstétriciens et gynécologues recommandent que les femmes subissent un test Pap tous les deux ans à partir de 21 ans. Après 30 ans, les femmes peuvent diminuer la fréquence à tous les trois ans si elles présentent un faible risque, avec trois tests Pap normaux d'affilée. L'American Cancer Society suggère que les femmes âgées de 30 à 65 ans pourraient subir à la fois un test Pap et un test HPV tous les cinq ans. Les femmes qui courent un risque élevé de cancer du col de l'utérus en raison d'un système immunitaire affaibliqui peuvent être dus à une infection, à une transplantation d’organe ou à une utilisation à long terme de stéroïdes, doivent être dépistés plus souvent.

L'American Cancer Society suggère également que les femmes de plus de 65 ans qui ont subi des dépistages réguliers au cours des 10 dernières années et qui n'ont pas eu de précancer grave au cours des 20 dernières années devraient arrêter le dépistage du cancer du col de l'utérus. Les femmes qui ont eu un total hystérectomie devrait également arrêter les tests Pap, à moins que l'hystérectomie ait été pratiquée dans le cadre du traitement d'un précancer du col de l'utérus. (6)

Statistiques et faits sur le test Pap - Dr Axe


Avantages d'un test Pap

Le principal avantage du test Pap est qu’il sert à dépister le cancer du col de l’utérus et qu’il a sauvé la vie de nombreuses femmes. Le cancer du col de l’utérus survient lorsque les cellules du col deviennent anormales et se développent de manière incontrôlable au fil du temps. Les cellules cancéreuses envahissent plus profondément le tissu cervical et, dans les cas avancés, peuvent se propager à d’autres organes du corps.

Selon une étude publiée dans Cliniques d'obstétrique et de gynécologie d'Amérique du Nord en 2009, l'incidence et la mortalité du cancer du col de l'utérus aux États-Unis ont diminué de manière significative depuis les années 1950, de plus de 70 pour cent. Ce déclin est principalement attribué à l’introduction du test Pap dans les années 1940. Le cancer du col de l'utérus était autrefois la première cause de mortalité chez les femmes et se classe désormais au 12e rang. Les chercheurs ont découvert qu'aux États-Unis et dans la plupart des pays développés, le cancer du col de l'utérus représente 7 pour cent de toutes les tumeurs malignes féminines, mais que dans les pays en développement, il représente 24 pour cent. Cette disparité est principalement attribuée au manque de dépistage et de traitement des lésions précancéreuses. (7)

Une étude de 1994 publiée dans le Journal international de gynécologie et d'obstétrique évalué l'efficacité du programme de dépistage par test Pap en termes de réduction de la mortalité due au cancer du col de l'utérus. Une analyse a donné une réduction calculée de 53 pour cent de la mortalité par cancer du col de l'utérus attribuable au dépistage, confortant l'hypothèse selon laquelle les tests Pap ont eu un impact important. (8)

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Que faire si votre Pap est anormal

Des tests Pap anormaux ne signifient pas que vous avez un cancer, mais un test anormal signifie que les cellules du col de l'utérus ne semblent pas normales. Étant donné qu’un test Pap est un test de dépistage et non un test de diagnostic, il ne peut pas déterminer avec certitude la présence d’un cancer. Un test anormal peut être dû à une inflammation ou à des changements cellulaires mineurs, également appelés dysplasie. Avant que les cellules cancéreuses ne se forment dans les tissus du corps, elles subissent des changements anormaux : c’est la dysplasie. Dans la dysplasie, les cellules semblent anormales au microscope, mais elles ne sont pas cancéreuses et pourraient ne jamais devenir cancéreuses. D'autres causes d'un test Pap anormal sont liées à l'utilisation d'un diaphragme, aux rapports sexuels ou aux changements cellulaires liés au cycle menstruel.

La plupart des problèmes non cancéreux détectés lors d’un test Pap ont tendance à disparaître ou à revenir à la normale d’eux-mêmes. Si votre médecin remarque des anomalies mineures ou modérées, il vous recommandera probablement de passer un test de suivi dans quelques mois. Si les cellules anormales n’ont pas disparu après une longue période d’attente ou si elles ont progressé, des examens supplémentaires seront alors nécessaires.

Le test du virus du papillome humain (VPH) détecte la présence du virus du papillome humain, ce qui peut conduire au développement de l'herpès génital, cellules cervicales anormales ou cancer du col de l’utérus. Après avoir reçu un test Pap anormal, votre médecin pourrait recommander le test HPV pour voir si le virus provoque des modifications cellulaires. La plupart des cas de cancer du col de l'utérus sont causés par une infection par le VPH, qui se transmet d'une personne à l'autre lors d'une activité sexuelle. La plupart des infections par le VPH disparaissent d'elles-mêmes et ne provoquent que de légères modifications des cellules cervicales, mais chez certaines femmes, le VPH ne disparaît pas et peut provoquer de graves modifications des cellules cervicales. Recherche publiée dans Examens de microbiologie clinique suggère que les améliorations apportées au dépistage par test Pap ainsi que l'introduction du test HPV facilitent grandement l'identification des femmes à risque de cancer du col de l'utérus. (9)

Si un test Pap et un test HPV révèlent des cellules anormales, vous devrez peut-être passer un test appelé colposcopie. Au cours d'une colposcopie, le médecin examine le col de l'utérus avec un instrument doté de lentilles grossissantes (appelé colposcope). Le médecin applique une solution faible d’acide acétique sur le col afin que les zones anormales soient plus faciles à voir. Si une zone anormale est observée sur le col de l’utérus, une biopsie sera effectuée, qui consiste à prélever un petit morceau de tissu dans la zone. Une biopsie est le seul moyen de savoir avec certitude qu’une zone anormale est précancéreuse, cancéreuse ou ni l’un ni l’autre. (dix)

Si des modifications cellulaires précancéreuses sont détectées, le tissu anormal peut généralement être complètement retiré et la tumeur cessera de se développer. La raison pour laquelle les tests Pap sont effectués si régulièrement est que le cancer du col de l'utérus met de nombreuses années à se développer et que l'arrêt des anomalies cellulaires dès leur début permet aux médecins de traiter le problème avant qu'il ne devienne plus grave.

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Précautions concernant un test Pap

Les résultats du dépistage cervical ne sont pas toujours précis et parfois ils montrent des cellules anormales alors qu'elles sont en réalité normales ou ils peuvent ne pas détecter de cellules anormales lorsqu'elles sont présentes. Certains facteurs pouvant provoquer un résultat faussement négatif incluent un petit nombre de cellules anormales, une collection de cellules inadéquate pendant l'examen ou des cellules inflammatoires masquant les cellules anormales. Pour obtenir les résultats les plus précis d'un test Pap, évitez les rapports sexuels, les douches vaginales ou l'utilisation de crèmes vaginales pendant 48 heures avant le test. Vous devez également éviter les dépistages du cancer du col de l’utérus lorsque vous avez vos règles.

Malheureusement, recevoir un test Pap anormal peut être une expérience stressante et angoissante. Des recherches ont montré qu'il existe un fardeau psychosocial chez les femmes qui reçoivent des résultats anormaux de test Pap. Une étude de 2009 menée en Thaïlande a évalué 75 femmes négatives pour une croissance cellulaire anormale et 76 femmes présentant une croissance cellulaire anormale. Les chercheurs ont découvert que les femmes ayant des résultats anormaux étaient préoccupées par des problèmes tels que le cancer, la douleur lors de la visite chez le gynécologue et le fait que les relations sexuelles avec leur partenaire pouvaient leur transmettre des infections. (11)

Si vous obtenez un dépistage anormal, parlez à votre fournisseur de soins de santé des autres tests disponibles afin de déterminer votre plan de traitement. Pour de nombreuses femmes, les modifications des cellules cervicales reviennent d'elles-mêmes à la normale, et si ce n'est pas le cas, il faut souvent plusieurs années pour que même des modifications de haut grade se transforment en cancer.


Dernières pensées

  • Le dépistage du cancer du col de l’utérus reste une préoccupation sanitaire et économique importante aux États-Unis et dans le monde entier. L’efficacité du test Pap pour réduire la mortalité par cancer du col de l’utérus est presque universellement acceptée.
  • Un test Pap, également connu sous le nom de test de Papanicolaou, est une procédure au cours de laquelle les cellules sont grattées du col de l'utérus et examinées au microscope. Le test est utilisé pour détecter toute anomalie cellulaire pouvant servir de signe de cancer du col de l’utérus ou d’autres conditions, telles qu’une infection et une inflammation.
  • Les femmes devraient subir un test Pap tous les deux ans à partir de 21 ans. Après 30 ans, les femmes peuvent réduire la fréquence à tous les trois ans si elles présentent un faible risque, ou elles peuvent subir un test Pap et un test HPV tous les cinq ans. . Les femmes de plus de 65 ans qui ont subi des dépistages réguliers au cours des 10 dernières années et qui n'ont pas eu de précancer grave au cours des 20 dernières années devraient arrêter le dépistage du cancer du col de l'utérus.
  • La recherche montre que l'incidence et la mortalité du cancer du col de l'utérus aux États-Unis ont diminué de manière significative depuis les années 1950, de plus de 70 pour cent. Ce déclin est principalement attribué à l’introduction du test Pap dans les années 1940.
  • Des tests Pap anormaux ne signifient pas que vous avez un cancer, mais cela signifie que les cellules du col de l'utérus ne semblent pas normales.
  • La plupart des problèmes non cancéreux détectés lors d’un test Pap ont tendance à disparaître ou à revenir à la normale d’eux-mêmes. Si votre médecin constate des anomalies mineures ou modérées, il vous recommandera probablement un suivi test d’ici quelques mois.

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