Santé du Cerveau

La connexion intestin-cerveau : comment ça marche + comment la soutenir

Juin 14, 2024

Connexion intestin-cerveau - Dr Axe

Vous avez probablement utilisé les expressions : « J'ai des papillons dans le ventre », « J'ai une intuition à ce sujet » ou « J'ai un creux dans l'estomac ». Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi tant de ces dictons concernent notre cerveau et notre ventre ? La réponse est la connexion intestin-cerveau.

Il s’avère que votre estomac nerveux n’est pas une coïncidence. En fait, plus nous en apprenons sur l’intestin humain, ou notre microbiome intestinal, plus il devient clair qu’il s’agit en réalité de notre « deuxième cerveau ».

Vous savez probablement déjà que le syndrome des fuites intestinales est lié à des affections et des maladies graves. Il s’avère que la science découvre que le lien entre nos tripes et nos émotions est tout aussi fort.

Qu’est-ce que la connexion intestin-cerveau ?

Les microbes présents dans l’intestin jouent un rôle important dans le fonctionnement du corps humain. Le microbiome intestinal est responsable des fonctions quotidiennes, notamment de la digestion et de l’absorption des nutriments.

L’intestin et le cerveau fonctionnent de manière « bidirectionnelle », ce qui signifie que la santé intestinale peut avoir un impact sur le stress, l’anxiété, la dépression et la cognition.

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Des études scientifiques montrent que l’intestin abrite le système nerveux entérique (ENS). Séparé du système nerveux central, l’ENS est constitué de deux fines couches contenant plus de 100 millions de cellules nerveuses, soit plus que la moelle épinière.

Ces cellules tapissent le tractus gastro-intestinal, contrôlant le flux sanguin et les sécrétions pour aider le tractus gastro-intestinal à digérer les aliments. Ils nous aident également à « ressentir » ce qui se passe à l’intérieur de l’intestin, puisque ce deuxième cerveau est à l’origine des mécanismes de digestion des aliments.

Bien que le deuxième cerveau ne soit pas impliqué dans les processus de pensée tels que les débats politiques ou la réflexion théologique, des études suggèrent qu'il contrôle lui-même le comportement. Les chercheurs pensent que cela a pour but de rendre la digestion plus efficace dans le corps. Au lieu de devoir « diriger » la digestion à travers la moelle épinière et dans le cerveau, nous avons développé un cerveau sur place capable de gérer les choses plus près de la source.

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Parce que ce deuxième cerveau est si complexe, les scientifiques ne sont pas convaincus qu’il a été conçu simplement pour faciliter la digestion. Ainsi, même s'il n'est pas capable de penser, il fait «parler» au cerveau de manière importante.

Impact sur la dépression

Le microbiome intestinal semble jouer un rôle dans la dépression. Il a été prouvé que la microflore est bénéfique pour la santé mentale en améliorant le contenu du microbiome dans notre système gastro-intestinal.

Les chercheurs ont découvert qu’une microflore intestinale saine transmet les signaux cérébraux par des voies impliquées dans la formation des neurones cérébraux et le contrôle du comportement. Ils ont également prouvé que l’inflammation affecte le cerveau et la façon de penser, ce qui explique pourquoi plus de 20 % des patients atteints d’une maladie inflammatoire de l’intestin présentent des comportements dépressifs.

Une étude a illustré les liens entre l’intestin et le cerveau en étudiant les effets des probiotiques sur les patients souffrant du syndrome du côlon irritable et de dépression. Les chercheurs ont découvert que deux fois plus de patients ont constaté une amélioration de leur dépression lorsqu'ils ont pris un probiotique par rapport aux autres patients ayant pris un placebo.

Encore une fois, une amélioration de l’intestin s’est accompagnée d’une amélioration du bien-être mental. Les patients de cette étude ont pris le probiotique Bifidobactérie longum NCC3001 tous les jours.

Des études montrent que les patients atteints de maladies inflammatoires sont sujets à la dépression. La théorie est qu’une dérégulation des voies impliquées dans l’axe intestin-cerveau est responsable de ce phénomène. La recherche indique que l’inflammation conduit à la dépression et que la dépression aggrave les réponses des cytokines, il ne s’agit donc en réalité que d’un cercle vicieux.

Impact sur l'anxiété

La recherche montre que le stress est intimement lié à nos intestins, prouvant ainsi la connexion intestin-cerveau. Nous savons que la santé intestinale influence l'anxiété et la réponse du corps au stress dans le cadre de la connexion cerveau-intestin.

Notre corps répond au stress par un « système de combat ou de fuite », lié à nos niveaux de cortisol et dont nous savons qu'il est régi par l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien. Lorsque quelque chose d'effrayant ou d'inquiétant se produit, comme si quelqu'un saute inopinément devant vous, vous avez une réaction physique : vos paumes peuvent transpirer et vous pouvez sentir votre rythme cardiaque s'accélérer.

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Généralement, si vous êtes dans une situation stressante qui se diffuse ensuite, votre corps revient à la normale. Cependant, si vous êtes constamment stressé, votre corps est coincé dans cette phase de combat ou de fuite pendant une période prolongée.

Le point critique est que notre corps est incapable de faire la distinction entre le stress physique et mental. Ainsi, votre corps réagit de la même manière si un ours apparaît chez vous que lorsque vous réalisez que vous détestez votre travail : il essaie de combattre le stress.

Cet état de stress constant provoque une inflammation chronique. Le corps réagit au stress comme une sorte d’infection et tente de le surmonter.

Parce que l’inflammation est à l’origine de nombreuses maladies, cette exposition prolongée à un stress peut avoir de graves conséquences sur votre santé, allant de l’hypertension artérielle aux maladies auto-immunes. Les types de bactéries présentes dans l’intestin – les « bonnes bactéries » – jouent un rôle dans la régulation de nos réponses immunitaires.

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Des moyens naturels pour améliorer votre connexion intestin-cerveau

Bien qu'il reste encore beaucoup à découvrir sur le mystère de l'intestin et tout ce qu'il affecte, nous sommes sûrs de certaines choses que vous devriez faire pour améliorer votre connexion intestin-cerveau.

1. Évitez les aliments transformés

Pour commencer, un régime alimentaire à base d’aliments complets conduit à un intestin avec une composition très différente de celui qui a été nourri principalement avec des aliments raffinés et transformés. Pire encore, les aliments ultra-transformés – comme le pain blanc, les chips et les gâteaux – représentent près de 60 % de l’alimentation de l’Américain moyen.

Le sucre ajouté présent dans ces aliments, souvent déguisé en différents types d'édulcorants artificiels, est responsable de divers problèmes de santé, de l'obésité au diabète de type 2 en passant par les migraines.

2. Mangez des probiotiques

Manger des aliments riches en probiotiques, comme le kéfir et la choucroute, peut également favoriser le bien-être de votre intestin et de votre humeur. Les probiotiques sont de bonnes bactéries qui tapissent principalement votre intestin et sont responsables de l’absorption des nutriments et du soutien de votre système immunitaire.

3. Jure d’arrêter le gluten

Pour de nombreuses personnes, limiter le gluten aura également un effet positif sur leur microbiome intestinal. Les méthodes traditionnelles de trempage, de germination et d'acidification des céréales afin de les rendre digestibles et nutritives ont été abandonnées au profit d'une méthode rapide et pratique de production alimentaire en masse.

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Comment soutenir la connexion intestin-cerveau - Dr Axe

4. Mangez des graisses saines

Les graisses saines sont essentielles au développement du cerveau. L'huile d'olive, par exemple, contient une grande quantité d'antioxydants qui protègent vos cellules des dommages. Il contribue également à améliorer la mémoire et les fonctions cognitives et agit comme anti-inflammatoire.

Les bienfaits de l’avocat vont de la protection de votre cœur à l’aide à la digestion, mais c’est également un excellent choix pour améliorer votre humeur.

5. Consommez des champignons

Le champignon shiitake contient beaucoup de vitamine B6. Étant donné que la vitamine B6 a un impact sur la production de sérotonine et de neurotransmetteurs, des niveaux sains de B6 sont associés à une humeur positive et à une réduction naturelle du stress.

Il a également été démontré dans des recherches sur les animaux qu'il traite efficacement les troubles de l'humeur comme la dépression.

6. Mangez des noix

Consommez une petite poignée de noix, comme des amandes, des noix de cajou, des noix et des noix du Brésil. Pourquoi? La recherche montre qu'ils regorgent de sérotonine, un produit chimique de bien-être qui est rare lorsque vous êtes déprimé.

7. Consommez des graines de sésame

Les bienfaits des graines de sésame proviennent de la tyrosine, un acide aminé qui augmente les niveaux de dopamine du cerveau. Il fait passer l’hormone du bien-être à la vitesse supérieure tout en équilibrant les autres.

Nous n'avons pas encore toutes les réponses sur le lien entre l'intestin et l'humeur, mais une chose est sûre : nos corps et nos esprits sont beaucoup plus connectés que vous ne le pensez. Prendre soin d’une partie rapportera des bénéfices pour le reste d’entre vous.

Dernières pensées

  • Les microbes présents dans l’intestin jouent un rôle important dans le fonctionnement du corps humain. Ils sont responsables des fonctions quotidiennes, notamment de la digestion et de l’absorption des nutriments, et la santé intestinale a un impact significatif sur la santé mentale. C’est ce qu’on appelle la connexion intestin-cerveau.
  • La recherche montre qu'il existe un lien entre le microbiote intestinal et les troubles de santé mentale comme la dépression et l'anxiété chronique ou le stress.
  • La clé est d’améliorer la santé intestinale, ce qui réduira l’inflammation systémique et améliorera la santé mentale grâce à la connexion intestin-cerveau.

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