Santé Mentale

Orthorexie : êtes-vous obsédé par l’idée de manger les bons aliments ?

Juin 15, 2024

Orthorexie - Dr Axe

Choisir le quinoa plutôt que les pâtes et les légumes plutôt que les frites, enfin lire les étiquettes des aliments et rejeter le sucre raffiné. Au cours des dernières années, nous avons constaté un changement d’attitude des Américains à l’égard de la nourriture. Lentement mais sûrement, nous sommes de plus en plus nombreux à choisir des aliments sains et à prêter une plus grande attention à ce que nous consommons dans le cadre de ce que l’on appelle le « mouvement pour une alimentation saine ».

Et c'est une excellente nouvelle. Se concentrer sur un plan de repas pour une alimentation saine qui inclut des aliments frais et l’élimination des ingrédients hautement transformés peut conduire à une réduction de l’inflammation, à l’origine de nombreuses maladies ; un risque réduit de diabète et de certains types de cancers; et un sentiment général plus heureux et plus sain.

Mais ce qui commence pour beaucoup comme un véritable désir de se sentir mieux dans sa peau et dans les aliments qu’ils consomment peut potentiellement devenir une dangereuse fixation, souvent alimentée par les médias sociaux. Rencontrez l'orthorexie, une nouvelle cousine de anorexie nerveuse et boulimie mentale.


Orthorexie : d’abord « ironique », mais pas pour longtemps

« Orthorexie mentale » a été nommée par le Dr Steven Bratman en 1996. (1) En voyant des patients dans son cabinet de médecine alternative, il a remarqué qu'un nombre croissant d'entre eux étaient obsédés par une alimentation saine. Il a inventé cette expression pour aider une patiente en particulier à surmonter son attitude extrémiste à l'égard de la nourriture. Comme le décrit le Dr Bratman : «Cela se forme par analogie avec l'anorexie mentale, mais en utilisant ortho, qui signifie «bien», pour indiquer une obsession de manger les bons aliments.»

Mais ce qui a commencé comme une manière ironique de résoudre la relation difficile d'un patient avec la nourriture et d'amener « des spécialistes de la nutrition santé trop obsédés à se remettre en question » a évolué pour devenir un terme qui décrit un véritable trouble de l'alimentation que certaines jeunes femmes et les hommes ne les connaissent que trop bien.

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Tout en mangeant sainement, en lisant les étiquettes et en étant conscient des aliments que nous consommons (manger en pleine conscience ou alimentation intuitive) n'est pas une mauvaise chose, en particulier dans une société qui connaît des taux d'obésité de plus en plus élevés. Pour certains, cela devient une obsession malsaine pour une alimentation par ailleurs saine. (2)

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Et bien que les médias sociaux ne soient pas responsables de l'orthorexie – après tout, l'expression est apparue dans les années 90, des années avant même qu'Instagram et Pinterest n'existent – ​​les experts conviennent qu'un accès facile à toutes ces jolies photos de smoothies au chou frisé et de salades méticuleusement arrangées rend il est plus facile de ressentir la pression de manger sainement. (3) L'accès 24h/24 et 7j/7 aux flux alimentaires populaires et aux comptes de célébrités signifie que comparer les régimes alimentaires ou « surpasser » celui de quelqu'un d'autre (« Elle est végétarienne ? Je peux devenir végétalien ! ») est toujours à portée de main.


L’orthorexie est-elle un véritable trouble du comportement alimentaire ?

Alors que de nombreuses personnes, principalement de jeunes femmes blanches, s'identifient comme souffrant d'orthorexie, mentionnez ce terme à un médecin et vous pourriez avoir un regard vide. (4) C'est parce que l'orthorexie n'est pas encore considérée comme un trouble de l'alimentation. Il n'est pas inclus dans la dernière édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM), publié par l'American Psychiatric Association et considéré comme la « bible » des troubles.

Certains experts estiment que l'orthorexie n'est pas suffisamment différente d'autres troubles existants, comme l'anorexie ou le trouble obsessionnel compulsif (TOC), pour justifier sa propre définition. Semblables aux anorexiques, les personnes souffrant d'orthorexie deviennent obsédées par la nourriture et leur corps, bien que la préoccupation ne porte pas sur les calories ou le poids mais sur les types d'aliments consommés.

Pour ceux qui souffrent d'orthorexie, il existe un sentiment constant d'être « impur » ou de voir leur corps gâché par les aliments qu'ils mangent, peu importe à quel point leur alimentation est « saine ». Selon le Dr Bratman, les anorexiques en convalescence passent parfois ou « passent » à l’orthorexie. Ces personnes conservent leurs habitudes alimentaires désordonnées mais se concentrent sur la pureté plutôt que sur la perte de poids. (5)

Et comme les personnes souffrant de TOC, les orthorexiques utilisent leurs habitudes alimentaires pour prendre le contrôle. Pour certains, le fait que ces personnes soient obsédées par quelque chose – et non par ce qui les obsède – signifie que l’orthorexie est un type de TOC.

Bien sûr, cette théorie pourrait être auto-prophétisée, car des recherches supplémentaires sur l’orthorexie en tant que trouble alimentaire unique sont nécessaires. (6) Comme l'a dit le Dr Cynthia Bulik, professeur de troubles de l'alimentation à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill Le gardiendiagnostiquer l’orthorexie peut être un cercle vicieux.

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« Ce n’est pas un diagnostic authentique, donc il n’y a aucune recherche à ce sujet ; Cependant, comme il n’existe aucune recherche à ce sujet, nous savons très peu de choses sur la question de savoir s’il s’agit réellement d’un trouble », dit-elle.

Cependant, à terme, « l’orthorexie » pourrait officiellement entrer dans le lexique médical. Cela est dû à la manière dont l’évolution des troubles de l’alimentation a tendance à se produire. (7) Après que la boulimie a été reconnue comme un trouble en 1979, par exemple, les médecins ont commencé à reconnaître que certains patients commençaient par manger de façon excessive, puis vidaient leur nourriture, ou tout simplement. Mais ce n’est qu’en 2013 que l’hyperphagie boulimique a été ajoutée au DSM-5.

Dans le cas de l'orthorexie, lorsque le Dr Bratman a proposé ce nom pour la première fois, la plupart de ses clients étaient obsédés par les nettoyages, la mode populaire en matière d'alimentation saine à l'époque. Aujourd'hui, c'est couper le gluten, en éliminant les produits laitiers ou en supprimant des groupes alimentaires entiers. Et même si ces changements peuvent être positifs et sains pour certaines personnes – comme si vous souffrez de la maladie coeliaque ou si vous êtes intolérant au lactose – pour d’autres, l’obsession d’éliminer certains « mauvais » aliments devient dévorante.


Affaires délicates: les symptômes de l’orthorexie

Alors, lire les menus des restaurants avant de rencontrer des amis pour dîner ou supprimer le fromage de votre alimentation est-il une orthorexie ? Pas nécessairement. Se donner les moyens de faire des choix sains ou restreindre les aliments qui ne conviennent vraiment pas à votre corps parce qu'ils vous rendent malade ou contribuent à des problèmes de santé n'est pas une mauvaise chose.

C’est ce qui rend la reconnaissance de l’orthorexie particulièrement délicate. Manger sainement et choisir des aliments sains est, en général, une chose positive. Il est beaucoup plus difficile d'identifier le problème car il se cache sous un déguisement « sain ».

Mais si vous planifiez votre journée et vos activités sociales autour de la nourriture, attachez votre estime de soi à votre capacité à respecter votre régime alimentaire ou si vous vous retrouvez à restreindre de plus en plus d'aliments, il est peut-être temps de demander de l'aide. Lorsque manger sainement devient une obsession qui domine votre vie, il y a un problème.

Le Dr Bratman et son collègue ont récemment publié des critères formels pour diagnostiquer l'orthorexie. Il comprend deux ensembles de critères. Le critère A comprend une focalisation obsessionnelle sur « une alimentation saine » ; une peur exagérée de la maladie, un sentiment d'impureté personnelle, d'anxiété et de honte si un individu enfreint les règles alimentaires qu'il s'est imposées ; et l’augmentation des restrictions alimentaires au fil du temps.

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Dans le critère B, le comportement compulsif conduit à une malnutrition due à un régime alimentaire restreint ; déficience des fonctions sociales, académiques ou professionnelles en raison d'un comportement alimentaire sain; et un sentiment positif d'estime de soi étant excessivement dépendant du comportement alimentaire « sain » qu'une personne se définit elle-même.

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N'oubliez pas que choisir des aliments bons pour la santé n'est pas une mauvaise chose – tout comme déguster une pizza ou grignoter du chocolat de temps en temps n'est pas la fin du monde. Mais avec l’orthorexie, il n’y a vraiment plus de choix lorsqu’il s’agit de manger « sainement ». La nourriture est devenue une obsession psychologique.


Souffrez-vous d'orthorexie ?

Pensez-vous que vous pourriez souffrir d’orthorexie ? Considérez ces questions fournies par la National Eating Disorders Association. Plus vous répondez « oui » à des questions, plus vous risquez de souffrir d’orthorexie.

  • Souhaitez-vous pouvoir, de temps en temps, simplement manger sans vous soucier de la qualité des aliments?
  • Avez-vous déjà souhaité pouvoir consacrer moins de temps à la nourriture et plus de temps à vivre et à aimer?
  • Cela vous semble-t-il au-delà de vos capacités de manger un repas préparé avec amour par quelqu'un d'autre – un seul repas – et de ne pas essayer de contrôler ce qui est servi ?
  • Êtes-vous constamment à la recherche de raisons pour lesquelles les aliments sont malsains pour vous?
  • L’amour, la joie, le jeu et la créativité passent-ils au second plan face au régime alimentaire parfait?
  • Ressentez-vous de la culpabilité ou du dégoût de vous-même lorsque vous vous éloignez de votre régime alimentaire?
  • Vous sentez-vous en contrôle lorsque vous suivez le régime « correct »?
  • Vous êtes-vous mis sur un piédestal nutritionnel et vous demandez-vous comment les autres peuvent éventuellement manger les aliments qu'ils consomment?

Si vous pensez avoir un problème d’orthorexie, il est important de demander de l’aide. Travailler avec un professionnel spécialisé dans les troubles de l’alimentation peut vous aider à repenser votre relation avec la nourriture et à résoudre les problèmes sous-jacents qui contribuent à l’orthorexie.

Même s’il est formidable de manger sainement et de se concentrer sur un mode de vie sain, cela ne représente qu’une partie de notre vie. La nourriture est un moyen de nourrir notre corps, de passer du temps avec nos amis et notre famille et de nous sentir bien, et non un ennemi.

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