Santé Mentale

Qu’est-ce que le stress chronique ? Apprenez à surmonter naturellement

Juin 17, 2024

Stress chronique - Dr Axe

Stresser. C'est un mot horrible et un sentiment pire, n'est-ce pas ? C'est particulièrement horrible quand on parle de stress chronique.

Le fait est que le stress n’est pas que du mauvais. Sans cela, nous ne serions pas motivés à prendre des mesures pour nous protéger, planifier l'avenir ou performer.

Un certain niveau de stress (surtout un « bon » eustress) nous aide à nous adapter à notre environnement et nous pousse à nous dépasser. Le stress qui est inquiétant est stress chroniquedont beaucoup de personnes dans le monde, et particulièrement aux États-Unis, souffrent trop souvent.

Quels sont les effets du stress chronique sur votre corps? Cela peut vous affecter négativement de plusieurs manières. Par exemple, des recherches confirment que des niveaux élevés de cortisol peuvent augmenter la susceptibilité à certaines maladies, le manque de sommeil et même le rétrécissement du cerveau et les problèmes de mémoire chez les adultes d’âge moyen.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, le stress chronique peut affecter votre qualité de vie et même affaiblir votre système immunitaire. C'est pourquoi il est important d'incorporer des analgésiques naturels dans votre routine habituelle pour vous aider à y faire face.

Qu’est-ce que le stress chronique ?

Le stress est défini comme «un état de tension mentale ou émotionnelle résultant de circonstances défavorables ou très exigeantes».

Votre système nerveux central, qui est responsable de votre réponse « combat ou fuite », contrôle les niveaux d’« hormones du stress » comme le cortisol et l’adrénaline qui circulent dans votre corps. Votre hypothalamus communique avec vos glandes surrénales pour libérer davantage d'hormones de stress lorsque vous vous sentez menacé ou dépassé.

Même si le stress en lui-même n’est peut-être pas une bonne chose, en réalité chacun de nous n’est là qu’à cause de la réaction au stress. Nos ancêtres réagissaient à une menace en combattant ou en fuyant, au sens propre ou figuré, et survivaient grâce à cet instinct de combat ou de fuite.

Voici comment le corps réagit au stress :

  • Pendant les périodes de stress aigu, l’adrénaline et le cortisol inondent le corps.
  • La tension artérielle, la respiration et la fréquence cardiaque augmentent.
  • Le glucose est libéré dans la circulation sanguine pour produire de l'énergie.
  • Les fonctions de digestion, de croissance, de reproduction et du système immunitaire sont supprimées ou suspendues.
  • Le flux sanguin vers la peau est diminué et la tolérance à la douleur est augmentée.

Stress chronique vs stress aigu : quelle est la différence ?

Il faut généralement environ 90 minutes pour que le métabolisme revienne à la normale après un événement extrêmement stressant. Cependant, en cas de stress chronique, la plupart des gens ont tendance à ignorer ou à atténuer les symptômes jusqu'à ce qu'ils finissent par s'épuiser, ce qui peut prendre des mois.

Face au stress chronique, beaucoup d’entre nous ne dissipent pas physiquement les hormones du stress ou ne prennent pas le temps de résoudre les vrais problèmes (s’ils sont même capables de l’être). Si nous ne parvenons pas à nous apaiser, à faire notre deuil ou à prendre le temps de remettre en question nos priorités, le stress peut persister pendant plusieurs mois, voire plusieurs années.

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Quels sont les exemples de stress chronique ? Des exemples de stress chronique peuvent inclure:

  • Détresse émotionnelle due au deuil d'un être cher
  • Un diagnostic de santé grave, notamment celui qui limite le fonctionnement quotidien et nécessite une hospitalisation/des traitements continus
  • Problèmes financiers, y compris le chômage
  • Stress au travail, y compris le sentiment d'être dépassé par les responsabilités quotidiennes et le stress lié aux déplacements domicile-travail
  • Stress émotionnel et fatigue lors de la prise en charge des autres parmi les médecins, infirmières, ambulanciers ou autres prestataires de soins de santé/premiers intervenants
  • Se sentir socialement isolé
  • Stress familial, souvent dû au sentiment de manque de temps, de précipitation et de dépassement
  • Guerre et violence, surtout si vous êtes militaire
  • Problèmes relationnels, en particulier ceux impliquant des abus ou un divorce
  • Des changements majeurs dans la vie, comme déménager dans une nouvelle ville ou commencer un nouveau parcours professionnel exigeant
  • Blessures qui entraînent des douleurs chroniques
  • Emprisonnement
  • Causes internes de stress liées à l'état d'esprit, notamment vivre avec culpabilité et regret, pessimisme, pensée rigide, manque de flexibilité, discours intérieur négatif et perfectionnisme

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Symptômes

Quels sont les symptômes du stress chronique ? Selon l’American Institute of Stress, la détresse chronique peut provoquer plus de 50 symptômes. Cinq des symptômes de stress chronique les plus courants sont l’irritabilité, l’anxiété, la dépression, les maux de tête et les troubles du sommeil.

Voici quelques-uns des nombreux effets négatifs qu’un stress non résolu peut avoir sur votre corps:

  • Capacité réduite à se concentrer et à agir efficacement, car le stress a des effets négatifs sur la mémoire et l'apprentissage. Cela peut entraîner une diminution de l’envoi de carburant au cerveau et une mauvaise communication entre les cellules cérébrales.
  • Risque accru de problèmes de toxicomanie, y compris la consommation d'alcool, de tabac et d'autres drogues
  • Affaiblissement de votre système immunitaire, rendant la lutte contre les infections beaucoup plus difficile
  • Augmentation des réponses inflammatoires et libération de composés appelés cytokines, qui affectent les tissus et les organes de tout le corps
  • Dépendances alimentaires, jeu, paiement avec la télévision et les jeux vidéo
  • Symptômes accélérés liés au vieillissement, notamment rétrécissement du cerveau et aggravation des symptômes liés à l'arthrite, aux maladies cardiovasculaires, au diabète et à l'ostéoporose
  • Augmentation des douleurs chroniques, notamment des douleurs au cou et au dos, des maux de tête, des douleurs articulaires et musculaires
  • Dysfonctionnement métabolique et potentiellement prise de poids, car le cortisol peut déclencher une accumulation de graisse abdominale dangereuse et aggraver les envies de graisse, de sel et de sucre.
  • Risque plus élevé de divers troubles et symptômes digestifs, comme des ulcères, un ventre gonflé, des crampes, de la constipation et de la diarrhée.
  • Troubles du sommeil, puis irritabilité et fatigue en conséquence
  • Symptômes de dépression, tels que sentiments d'impuissance et manque de contrôle
  • Devenir plus sujet aux accidents
  • Ne pas être capable de planifier l'avenir ou de prendre des décisions
  • L'expérience a augmenté pour un certain nombre de problèmes de santé, notamment le diabète, les crises cardiaques, les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux. Le stress augmente votre fréquence et votre force cardiaques, resserre et endommage vos artères et peut entraîner une inflammation.
  • Aggravation des symptômes de l'asthme
  • Diminution du désir sexuel et dysfonction érectile chez les hommes
  • Modifications menstruelles chez les femmes, y compris aggravation du syndrome prémenstruel et règles irrégulières
  • Affections de la peau et des cheveux, comme l'eczéma, la chute des cheveux, l'acné et les éruptions cutanées
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Causes

Un pourcentage élevé d'Américains s'inquiètent constamment de l'argent, de la sécurité de l'emploi et du climat politique aux États-Unis. L'American Psychological Association a publié une recherche axée sur les « sources de stress les plus courantes ».

Il a trouvé:

  • 63% s'inquiètent de l'avenir de notre nation
  • 62% s'inquiètent pour l'argent
  • 61% s'inquiètent du travail
  • 57% s'inquiètent du climat politique
  • 51% s'inquiètent de la violence et de la criminalité

Selon certaines recherches, la perte d’emploi et l’isolement social sont deux des principaux facteurs de pensées et de tentatives suicidaires.

Lorsque vous traversez une crise aiguë/à court terme, vos actions finissent généralement par inverser bon nombre des processus liés au stress décrits ci-dessus. Vous pouvez essentiellement soit vous battre, soit fuir et résoudre le problème, puis vous sentir réconforté par le contact avec vos proches ou satisfait de vos capacités.

Vous pouvez dissiper l'adrénaline grâce à une stimulation ou à un autre effort apaisant pour rétablir l'équilibre.

Cependant, la vie d’aujourd’hui ne nous offre pas souvent la possibilité de réagir et de résoudre pleinement le stress. Au lieu de cela, nous fonctionnons comme si nous étions dans un état d’urgence constant et léger, sans véritable fin en vue.

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Diagnostic

Comment savoir si vous souffrez de stress chronique ? Demandez-vous si vous souffrez des symptômes liés au stress les plus courants (comme les changements d'humeur, les troubles du sommeil, la douleur/tension, y compris les céphalées de tension, etc.). Avez-vous le sentiment que les choses échappent à votre contrôle et que l’avenir est sans espoir ?

Si vous pouvez comprendre bon nombre des symptômes ci-dessus, il est peut-être temps de parler à un thérapeute ou du moins de repenser la façon dont vous gérez votre situation actuelle. Si le stress a entraîné des symptômes spécifiques, tels que des éruptions cutanées, des problèmes gastro-intestinaux et des douleurs chroniques, parlez à votre médecin des tests qui peuvent déterminer les causes sous-jacentes et élaborez ensemble un plan de traitement holistique.

Un thérapeute, ou même votre prestataire de soins primaires ou un médecin fonctionnel/naturopathe, peut vous aider à gérer le stress grâce à des stratégies d'adaptation telles que la pleine conscience, des exercices de respiration, la tenue d'un journal, des exercices physiques et des outils pour modifier vos schémas de pensée.

Remèdes

De nombreuses recherches ont montré que les techniques de gestion du stress et de relaxation peuvent vous aider à mieux vous adapter aux événements stressants, à fonctionner plus efficacement pendant les périodes de stress et à mieux vous remettre du stress.

En fin de compte, le traitement du stress chronique et le temps de récupération dépendent de la gravité du stress d’une personne et des mécanismes d’adaptation qu’elle choisit d’employer. Basés sur les résultats d’un grand nombre de recherches, voici quelques-uns des moyens les plus efficaces pour faire face au stress chronique:

  • Faites de l'exercice régulièrement, ce qui constitue l'un des meilleurs moyens de faire face au stress et d'aider votre corps à retrouver son homéostasie.
  • Prenez le temps de participer à des activités agréablement stimulantes, comme lire, faire de l'exercice, peindre, etc.
  • Respirez profondément et étirez-vous.
  • Sortez et exposez-vous au soleil.
  • Dormez suffisamment et faites même une sieste si vous vous sentez épuisé.
  • Adoptez une alimentation nourrissante comprenant des repas équilibrés mettant l’accent sur les aliments entiers pour aider à gérer les symptômes d’anxiété.
  • Ayez quelque chose à espérer. Il existe des preuves démontrant qu'une anticipation positive peut réduire le stress et l'anxiété, car elle conduit à des pensées d'anticipation plus pleines d'espoir, laissant moins de place aux pensées négatives et à l'inquiétude.
  • Essayez l’entraînement à la pleine conscience. La méditation peut servir de mécanisme d’adaptation, car elle aide à attirer votre attention sur le présent et à réduire le temps que vous passez à vous soucier de l’avenir.
  • Évitez de vous laisser trop absorber par le cycle d’actualités 24h/24 et 7j/7.
  • Trouvez des moyens d'acquérir un sentiment de contrôle, par exemple en créant un emploi du temps et des limites pour vous-même. Le stress, l’anxiété et la dépression sont alimentés par des sentiments d’impuissance et d’accablement. Planifiez les tâches, hiérarchisez et déléguez pour mieux pouvoir y faire face.
  • Essayez de tenir un journal, en particulier un « journal de gratitude ». Vos pensées et vos émotions sont précisément les choses que vous pouvez apprendre à contrôler, peu importe ce qui se passe dans votre environnement. Jetez un œil à votre vie et identifiez ce qui vous stresse. Faites attention à vos humeurs et essayez d’identifier les pensées et les croyances qui peuvent y contribuer.
  • Évitez l’alcool et les drogues, qui peuvent aggraver le stress.
  • Connectez-vous avec les autres pour parler de ce que vous ressentez, même si c'est par téléphone, Zoom, etc.
  • Écoutez votre musique préférée et chantez. Écouter de la musique peut soulager l’anxiété et même la douleur physique.
  • Essayez les techniques de tapotement. Également connue sous le nom de technique de liberté émotionnelle, ou EFT, elle peut réduire le stress aigu ou chronique et améliorer les habitudes de sommeil.
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Dernières pensées

  • Le stress est normal et certains types de stress sont bons. Cependant, les symptômes de stress chronique comme l’indigestion, le brouillard cérébral, la fatigue et les troubles du sommeil qui durent plusieurs mois ne sont pas normaux.
  • Le stress chronique peut affecter tous les systèmes physiques et psychologiques du corps. Des exemples de ces facteurs de stress peuvent inclure les soucis financiers, le stress au travail et les facteurs de stress liés à la santé.
  • Même si vos problèmes sont là pour rester pour le moment, vous pouvez apprendre à mieux gérer le stress en intégrant des pratiques de réduction du stress dans votre vie. Consultez la liste ci-dessus, qui suggère des mécanismes d'adaptation comme l'exercice, la lumière du soleil, la journalisation de gratitude, etc.

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