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Thérapie par aversion: qu'est-ce que c'est, est-elle efficace et pourquoi est-elle controversée?

Juin 24, 2024

Thérapie d'aversion - Dr Axe

La thérapie par aversion est basée sur la théorie du conditionnement, selon laquelle une réponse devient plus fréquente et prévisible grâce au renforcement. En d'autres termes, lorsque vous êtes récompensé pour un comportement en vous sentant bien, cela renforce le comportement et augmente la probabilité que vous le répétiez à l'avenir.

Si nous supposons que le comportement humain est apprison peut conclure que certains comportements peuvent aussi devenir désappris et intentionnellement évité.

C’est le but de la thérapie par aversion, une intervention qui peut aider à traiter des problèmes tels que la dépendance aux drogues ou à l’alcool, le tabagisme ou la cigarette électronique, les comportements violents et la suralimentation. Cela fonctionne en rendant les habitudes autodestructrices et malsaines moins désirables, car elles cessent de se sentir bien et de produire une « récompense ».

Qu’est-ce que la thérapie par aversion ? Comment ça marche?

La définition de la thérapie par aversion est « une psychothérapie conçue pour amener un patient à réduire ou à éviter un comportement indésirable en conditionnant la personne à associer ce comportement à un stimulus indésirable ». Un autre nom pour ce type de thérapie est « conditionnement aversif ».

L’histoire de la thérapie par aversion remonte aux années 1930, lorsqu’elle a commencé à être utilisée pour traiter la dépendance à l’alcool.

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Une «aversion» est une forte aversion ou un sentiment de dégoût, qui amène généralement quelqu'un à éviter ou à se détourner de la chose qui provoque l'aversion.

Un exemple d’aversion que beaucoup de gens connaissent est tout aliment qui les a rendus malades dans le passé. Même s'ils appréciaient autrefois la nourriture, il est probable qu'ils ne l'apprécient plus parce que cela est désormais associé à un sentiment de mal-être.

Comment se déroule la thérapie par aversion ?

Selon un article publié dans Frontières des neurosciences comportementales, ce type de thérapie a été conçu pour réduire les signaux positifs et « l’activation du centre de plaisir » associés aux comportements destructeurs. D'après la cinquième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentauxl'activation du système cérébral de récompense (plaisir) est une source majeure de problèmes pour les consommateurs de drogues et d'alcool, ainsi que pour les « dépendants » d'autres substances et habitudes.

Le comportement indésirable est associé à un stimulus – tel que des chocs électriques, l’utilisation de substances chimiques ou des situations imaginaires effrayantes – qui évoque des sentiments désagréables. Ces stimuli sont donnés à la suite d'un comportement indésirable, de sorte qu'un lien mental se forme entre l'adoption du comportement et le fait de se sentir mal par la suite.

Quel est un exemple de conditionnement aversif? Un exemple est la consommation de drogues dans le traitement de l’alcoolisme.

La drogue administrée à l’alcoolique produit des effets désagréables, tels que des nausées, lors de la consommation d’alcool.

Dans ce cas, le médicament thérapeutique et l’alcool provoquent ensemble des maux d’estomac, ce qui rend moins souhaitable de continuer à boire. En plus de l’administration du stimulus (médicament), une thérapie est également souvent utilisée.

Ensemble, ce type d’intervention peut cibler spécifiquement les associations de mémoire inconsciente/habitudes qui conduisent à des envies puis à des actions indésirables.

Note: Aversion la thérapie ne doit pas être confondue avec inversion thérapie, un traitement non chirurgical conçu pour éliminer la pression gravitationnelle de la colonne vertébrale et créer plus d'espace entre les vertèbres de la colonne vertébrale.

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Avantages/Utilisations (à qui s'adresse-t-il?)

A quoi sert la thérapie par aversion ? Certaines des habitudes et conditions que cette méthode est destinée à traiter comprennent:

  • L'abus d'alcool
  • Fumeur
  • Infractions sexuelles et comportements inappropriés
  • L'usage de drogues
  • Habitudes moins graves mais indésirables comme se ronger les ongles, s'arracher la peau et s'arracher les cheveux
  • Jeu d'argent
  • Comportement violent
  • Problèmes de colère
  • Trop manger
  • Abuser de la technologie, par exemple en étant « accro à son téléphone » (nomophobie)

Les types de thérapie par aversion comprennent:

  • Thérapie d'aversion olfactive, qui utilise des produits chimiques inhalés pour produire des réponses négatives. Ces produits chimiques ont généralement une forte odeur et peuvent provoquer des nausées et une perte d’appétit.
  • Stimuli gustatifs, qui utilisent des produits chimiques/médicaments avalés pour produire des réponses négatives. Les produits chimiques utilisés ont normalement un mauvais goût. Un exemple est de pulvériser sur les mains/les ongles d'une personne un produit chimique qui leur donne un mauvais goût afin de réduire les rongements d'ongles.
  • Thérapie d'aversion pour l'alcool. Le disulfirame (ou Antabuse) est un médicament administré à ceux qui abusent de l'alcool, car il provoque des effets secondaires lorsqu'une personne boit en modifiant la façon dont l'alcool est normalement métabolisé. Les effets secondaires peuvent inclure des nausées, des vomissements, des palpitations cardiaques, des maux de tête intenses, des bouffées vasomotrices, un essoufflement et des étourdissements. Un autre terme pour désigner cette approche est la thérapie émétique, l'utilisation de médicaments qui produisent des états aversifs.
  • Utilisation de chocs électriques. Cette forme est considérée comme la plus controversée. Il est souvent utilisé pour aider quelqu'un à arrêter de fumer. Il s'agit d'administrer un choc électrique au bras, à la jambe ou même aux organes génitaux du patient chaque fois que la personne adopte un comportement indésirable. La thérapie faradique est une forme dans laquelle des chocs sont administrés aux muscles.
  • Sensibilisation secrète (ou thérapie par imagerie verbale/aversion visuelle), qui utilise l'imagination d'un individu pour produire des stimuli « secrets » désagréables. Ce type s'appuie sur les pensées du patient plutôt que sur l'utilisation d'un médicament, d'un choc, etc.

Selon Addiction.com, certains avantages de ce type de thérapie comprennent:

  • Moins d’effets secondaires indésirables ou inattendus potentiels par rapport à la prise de médicaments à long terme
  • Le thérapeute ayant un contrôle total sur le stimulus négatif
  • Peut être moins coûteux que d’autres types de thérapie
  • Facilité d'administration, en fonction du type spécifique de stimuli utilisé
  • Dans le cas d'une sensibilisation secrète, il n'y a pas de conséquences ni de souffrance réelles, puisque les stimuli sont seulement imaginaires.

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Est-ce efficace ?

Il existe de bonnes preuves que la thérapie par aversion peut être efficace dans certaines situations, en fonction de l'affection traitée, car elle crée une association avec quelque chose. négatifplutôt que positif, chaque fois que quelqu'un prend une habitude, il ou elle veut arrêter.

Dans une étude publiée dans publié dans Frontières des neurosciences comportementales Comme mentionné ci-dessus, la majorité des patients souffrant de dépendance à l'alcool ont déclaré qu'après quatre traitements d'aversion chimique, ils avaient éprouvé de fortes aversions/répulsions envers l'alcool. Cette forte aversion était encore évidente 30 et 90 jours après le traitement, 69 pour cent des participants déclarant être abstinents 12 mois après le traitement.

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Cela dit, la thérapie par aversion n’est pas toujours efficace. Dans l’ensemble, les études de recherche ont montré des résultats mitigés.

L’efficacité de la thérapie par aversion dépend de facteurs tels que:

  • Dans quelle mesure le patient est-il motivé à changer ses habitudes/comportements
  • Que le programme soit ou non orienté vers la prévention des rechutes – par exemple si des réunions de suivi sont prévues
  • La méthode exacte utilisée en thérapie et le type de stimulus
  • Le type de comportement modifié

Ce type de thérapie est également controversé, parfois même décrit comme contraire à l’éthique.

Par exemple, historiquement, certaines personnes ont utilisé cette approche pour tenter de « traiter » la sexualité (c’est ce qu’on appelle la thérapie réparatrice ou thérapie de conversion), souvent sans succès. Dans ce cas, des images ou des situations imaginées ont été associées à des chocs électriques ou à d’autres stimuli désagréables afin que l’individu finisse par cesser d’associer certaines situations au plaisir.

Une critique majeure de la thérapie par aversion est qu'elle se concentre exclusivement sur les comportements sans aborder la motivation sous-jacente du patient, ses pensées et autres facteurs psychologiques qui contribuent aux habitudes malsaines. On craint que si les problèmes sous-jacents qui ont conduit à la dépendance/habitude destructrice ne sont jamais résolus, alors toute intervention ne fonctionnera pas à long terme.

On pense que cela contribue à des taux élevés de rechute et même au développement d’autres dépendances.

Problèmes et préoccupations liés à ce type de thérapie

Bien qu'il s'agisse d'une approche efficace pour certaines personnes, la thérapie par aversion présente également certains inconvénients.

  • Certains des stimuli utilisés peuvent provoquer des effets secondaires négatifs et des souffrances, rendant parfois les gens très malades. Il reste controversé de savoir si une personne devrait devoir souffrir, même si cette personne finit par aller mieux.
  • Dans certaines situations, le patient peut contrôler les stimuli et ne pas les utiliser de manière appropriée. Par exemple, les patients peuvent ne pas prendre les médicaments qui leur sont prescrits comme prévu ou en abuser.
  • Certains types de stimuli d'aversion chimique peuvent être coûteux, surtout s'ils doivent être administrés par un médecin ou dans un hôpital ou un établissement de traitement résidentiel (comme les cales électriques).
  • Les patients peuvent ressentir des symptômes d’anxiété importants, des signes de dépression, d’hostilité et de colère en réponse à certains stimuli. Certains déclarent se sentir traumatisés, ce qui peut entraîner d’autres problèmes psychologiques.
  • La plupart des thérapeutes pensent que les enfants ne devraient pas être soumis à une thérapie d’aversion, car ils pourraient ne pas comprendre pleinement les risques encourus et développer de l’anxiété.

L'American Psychiatric Association et l'American Psychological Association considèrent certaines formes de thérapie par aversion comme contraires à l'éthique et s'opposent fermement à leur utilisation. Cela s’applique particulièrement au désir d’inhiber ou d’éliminer les pulsions ou désirs sexuels.

Selon les experts, certaines précautions peuvent être prises afin de rendre la thérapie par aversion aussi sûre et utile que possible:

  • Le patient doit subir un examen médical et/ou obtenir une autorisation médicale de son médecin.
  • Les stimuli électriques doivent être évités par toute personne souffrant de problèmes cardiaques.
  • Les patients doivent être informés de ce à quoi s’attendre et des effets secondaires graves à surveiller.

Autres options

La plupart des thérapeutes pensent que la thérapie par aversion ne devrait pas être utilisée comme approche thérapeutique de première intention, car d'autres formes de psychothérapie peuvent être plus sûres et plus efficaces à long terme. Cependant, certaines techniques impliquées dans cette méthode peuvent être couplées avec succès à d’autres formes de thérapie ou d’interventions.

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Quel est le contraire de la thérapie par aversion ? Même s'il ne s'agit pas exactement du type d'approche opposé, désensibilisation systématique est une technique thérapeutique qui a un objectif similaire mais qui fonctionne différemment.

Le but de la désensibilisation systématique est qu'un patient souffrant d'un trouble anxieux ou phobique pratique un ensemble de techniques de relaxation afin de réduire la réponse qu'il ressent lorsqu'il est exposé à un stimuli effrayant.

Selon la situation, d'autres types de thérapie qui peuvent être de meilleures options que la thérapie par aversion comprennent:

  • Thérapie cognitivo-comportementale (TCC) – Cette approche, considérée comme l’une des meilleures thérapies pour surmonter l’abus d’alcool et de substances, l’anxiété et pour arrêter de fumer, vise à changer les schémas de pensée destructeurs qui conduisent à des comportements indésirables. Avec la TCC, les addictions sont considérées comme des comportements surappris, mais des comportements plus efficaces peuvent être pratiqués jusqu'à ce qu'ils prennent leur place.
  • Visualisation/imagerie guidée — Utiliser votre imagination pour visualiser des scénarios et trouver comment les gérer de manière plus productive peut conduire à des changements de comportement positifs, ainsi qu'à une diminution du stress et de l'anxiété.
  • Thérapie d'exposition – Cela fonctionne en exposant une personne à quelque chose qu'elle craint à plusieurs reprises, aidant ainsi à désensibiliser le patient. Au fil du temps, les gens peuvent apprendre à mieux tolérer ce qui leur fait peur plutôt que de s'engourdir avec des drogues/alcool ou de s'engager dans d'autres habitudes nocives.
  • Pratiques de pleine conscience – Méditation guidée, pratiques corps-esprit comme le yoga et exercices de respiration peuvent tous aider à gérer la réponse d’une personne aux déclencheurs de l’environnement. Ces pratiques sont également désormais utilisées pour aider les gens à faire face à la toxicomanie, à arrêter de fumer et de trop manger, et à surmonter leur anxiété. Par exemple, des recherches récentes axées sur la pleine conscience pour arrêter de fumer ont révélé que former les fumeurs à apprendre à remarquer la sensation de manque et à laisser passer leurs pensées et leurs envies peut les aider à arrêter de fumer.
  • Technique de liberté émotionnelle (EFT) — Également appelée tapotement ou acupression psychologique, elle consiste à tapoter certains points du corps pour concentrer son attention, réduire le stress et améliorer le flux d'énergie du corps.
  • Responsabilité sociale et soutien – Un exemple est de vous engager à payer un organisme de bienfaisance chaque fois que vous jouez ou adoptez un autre comportement indésirable, comme manger un « aliment interdit ». Il existe même désormais des applications, telles que HabitShare, qui vous permettent de «partager vos habitudes avec des amis pour plus de motivation et de responsabilité».

Conclusion

  • Qu’est-ce que la thérapie par aversion ? Il s'agit d'une forme de traitement psychologique dans laquelle un stimulus désagréable est associé à un comportement indésirable. Cela entraîne un inconfort et une association négative, ce qui rend moins probable la répétition du comportement indésirable.
  • Des exemples de stimuli utilisés dans la thérapie par aversion comprennent les chocs électriques, les produits chimiques/médicaments (utilisés en thérapie olfactive et gustative) et les scénarios imaginés (utilisés dans la sensibilisation secrète).
  • Bien qu'elle soit controversée et parfois considérée comme contraire à l'éthique, cette méthode peut aider à traiter les affections telles que l'abus d'alcool, la consommation de drogues, le tabagisme, les déviations/délits sexuels, le rongement des ongles, le jeu et la suralimentation.

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