Herbes et Épices

Qu’est-ce que le safran ? Les 6 principales raisons d'ajouter cette épice ancienne à votre alimentation

Juin 25, 2024

Safran - Dr Axe

Le safran est l’une des épices les plus précieuses et les plus chères connues au monde, grâce à sa couleur, sa saveur et ses propriétés médicinales. Quelles propriétés médicinales, me demanderez-vous ? La liste est longue et ne cesse de s'allonger.

En tant que l'une des herbes et épices les plus importantes au monde et l'une des 14 meilleures herbes de la Bible, des expérimentations sont en cours pour explorer le nouveau potentiel de cette épice polyvalente – une épice dont il a été démontré qu'elle stimule le cœur, l'esprit et bien plus encore. des siècles.

Le safran est généralement disponible en très petites quantités car il est très cher. Pourquoi le safran est-il si cher ? Vous êtes sur le point de le découvrir!

Qu’est-ce que le safran ?

La plante de safran (Crocus sativus) est membre du Iridacées famille de fleurs, qui comprend également les iris. Le crocus safran est une plante vivace qui pousse à partir d’un bulbe et fleurit à l’automne.

Qu’en est-il des épices culinaires que vous connaissez et aimez ? L’épice provient en réalité du stigmate de la fleur de safran, qui est séparé et séché.

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Les stigmates séchés revêtent une grande importance dans la production des industries cosmétiques, pharmaceutiques et de teinture textile, ainsi que dans la cuisine. Alors que la fleur de safran est violette, la couleur des épices est d'un rouge piquant.

Quelle est la particularité de cette épice ? Il faut environ 75 000 à 125 000 fleurs pour produire une seule livre.

Cultiver le safran et le récolter demande beaucoup de travail, comme vous pouvez le constater, c'est pourquoi le prix du safran est si élevé.

Combien coûte le vrai safran ? Une seule livre peut coûter jusqu'à 5 000 $. Ce coût choquant du safran en fait l’épice la plus chère au monde.

Cette épice exotique est originaire du sud de l’Europe mais on la trouve aujourd’hui dans de nombreux pays. Le safran est-il cultivé en Australie ? Il pousse partout dans le monde, sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique.

Où trouve-t-on le meilleur safran du monde ? C'est discutable, mais actuellement le plus grand producteur est l'Iran.

Depuis des siècles, cette épice a été utilisée à de nombreuses fins. Les guérisseurs égyptiens l'utilisaient pour traiter les affections gastro-intestinales et, à l'époque romaine, il était utilisé pour favoriser la cicatrisation des plaies et soulager les affections des voies respiratoires supérieures.

D'autres utilisations du safran en médecine traditionnelle incluent comme abortif et dans le traitement des spasmes, de la fièvre, du rhume, de la bronchite et de l'insomnie. Dans la médecine populaire et ayurvédique, elle était utilisée comme plante expectorante, sédative, anti-asthme, adaptogène, emménagogue et dans diverses préparations opioïdes pour soulager la douleur au cours des XVIe et XIXe siècles.

Cette herbe précieuse était mentionnée dans l'Ancien Testament dans les Cantiques de Salomon, avec la myrrhe, l'aloès, le calamus et la cannelle, comme l'une des épices les plus précieuses.

De toute évidence, l’histoire de cette plante précieuse est longue, mais quels sont les bienfaits du safran aujourd’hui ? Nous allons jeter un coup d'oeil.

Avantages pour la santé

1. Améliore la santé cardiovasculaire

Des études montrent que les composants du safran sont très prometteurs pour la promotion d'un système cardiovasculaire sain. Les protéines de choc thermique (HSP) 27, 60 et 70 en particulier sont liées de manière significative au syndrome métabolique et à l'athérosclérose. Les chercheurs ont donc voulu étudier l'effet de cette plante sur les titres d'anticorps anti-HSP chez les patients atteints du syndrome métabolique.

Les niveaux de protéines de choc thermique 27, 60, 65 et 70 ont été mesurés dans une étude publiée dans le Journal de médecine complémentaire et intégrative pendant la supplémentation, avec 105 participants diagnostiqués avec un syndrome métabolique. Les participants ont été répartis au hasard en deux groupes et ont reçu soit 100 milligrammes par jour d'un placebo, soit du safran. Après trois mois, les anticorps contre les protéines de choc thermique 27 et 70 ont considérablement diminué dans le groupe safran.

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2. Aide à la dysfonction érectile

La dysfonction érectile (DE) touche plus de 150 millions d’hommes dans le monde. En médecine traditionnelle, le safran est un aphrodisiaque, son composé chimique appelé crocine étant reconnu pour son activité aphrodisiaque.

Dans une étude pilote visant à évaluer cette utilisation traditionnelle, 20 participants masculins atteints de dysfonction érectile ont été évalués pendant 10 jours. Chaque matin, les participants prenaient un supplément de safran contenant 200 milligrammes de cette épice. Les participants ont subi le test de tumescence pénienne nocturne et le questionnaire de l'indice international de la fonction érectile (IIEF-15) au début de la supplémentation et au bout de 10 jours.

Après les 10 jours de supplémentation, il y avait une amélioration statistiquement significative de la tumescence et de la rigidité de la pointe ainsi que de la tumescence et de la rigidité de la base. Les scores totaux de l'ILEF-15 étaient significativement plus élevés après que les participants aient reçu un supplément avec cette plante.

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Il y a eu un effet positif sur la fonction sexuelle avec une augmentation de la durée et du nombre d'événements érectiles observés chez les hommes souffrant de dysfonction érectile après une prise de 10 jours. Ainsi, cette épice traditionnelle fonctionne également potentiellement comme un remède naturel contre l’impuissance.

3. Possède des effets anticancéreux potentiels

Le safran, en tant que plante médicinale, est connu pour ses capacités anticancéreuses, ce qui en fait un traitement naturel potentiel contre le cancer.

Dans un essai clinique randomisé en double aveugle publié dans le Journal Avicenne de phytomédecine, les effets de l'épice sur la réponse au traitement chez des patients souffrant de cancers avec métastases hépatiques ont été évalués. Treize participants souffrant de métastases hépatiques ont participé à cette étude puis répartis en deux groupes différents.

Les deux groupes ont reçu un régime de chimiothérapie. Les participants du groupe 1 ont reçu une capsule de safran (50 milligrammes, deux fois par jour) pendant les périodes de chimiothérapie, tandis que le groupe 2 a reçu un placebo.

Une somme des diamètres les plus longs a été calculée et comparée pour toutes les lésions en tomodensitométrie IV avec contraste avant et après le traitement. Sur les 13 participants, six ont abandonné et sept ont continué jusqu'au bout.

Dans le groupe safran, deux participants ont présenté une réponse partielle et complète (50 %), alors que dans le groupe placebo, aucune réponse n'a été observée. En outre, deux décès sont survenus dans le groupe placebo et un dans le groupe safran. Cette recherche suggère que cette plante pourrait être utile chez les patients souffrant de cancers avec métastases hépatiques.

4. Peut atténuer les symptômes du syndrome prémenstruel

Le syndrome prémenstruel (SPM) fait partie des problèmes de santé les plus courants chez les femmes, touchant 20 à 40 pour cent des femmes en âge de procréer. Le safran est considéré comme un excellent antispasmodique, c'est pourquoi des chercheurs du centre de recherche sur la santé reproductive Vali Asr de l'université des sciences médicales de Téhéran ont évalué s'il pouvait atténuer les symptômes du syndrome prémenstruel.

Les femmes âgées de 20 à 45 ans ayant des cycles menstruels réguliers et présentant des symptômes du syndrome prémenstruel pendant au moins six mois étaient éligibles pour l'étude. Les femmes ont été réparties au hasard soit dans le groupe A, qui a reçu 15 milligrammes de capsule de safran deux fois par jour, matin et soir, soit dans le groupe B, qui a reçu une capsule placebo deux fois par jour pendant deux cycles menstruels.

Les femmes ont été évaluées pour les symptômes du syndrome prémenstruel à l'aide d'un questionnaire sur les symptômes quotidiens prémenstruels (PDS) et de l'échelle d'évaluation de la dépression de Hamilton (HAM-D). Les résultats ont montré une amélioration significative des deux tests (PDS et HAM-D) pour les femmes du groupe safran par rapport à leurs symptômes avant le traitement et ont également montré une amélioration significative des symptômes du syndrome prémenstruel par rapport au groupe placebo.

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5. Favorise la satiété et la perte de poids

Dans une étude malaisienne, des chercheurs ont voulu étudier la propriété de satiété de cette plante, un autre des nombreux bienfaits du safran. Ils ont donné aux participantes une capsule de Satiereal deux fois par jour ou un placebo inactif sans restriction d'apport alimentaire. Après deux mois, les participants utilisant l'extrait de safran ont signalé une diminution du grignotage et une perte de poids plus importante que le groupe témoin.

Les chercheurs concluent que l’extrait de safran peut aider les fonctions métaboliques et lutter contre l’obésité en freinant l’appétit et en favorisant la perte de poids.

6. Peut améliorer l’anxiété et la dépression

La dépression est un trouble grave dans la société d'aujourd'hui, avec des estimations de prévalence au cours de la vie pouvant atteindre 21 pour cent de la population générale dans certains pays développés. En tant que plante thérapeutique, la médecine traditionnelle persane utilise le safran pour traiter la dépression, et les chercheurs ont voulu évaluer l'efficacité de cette plante dans le traitement de la dépression légère à modérée au cours d'un essai clinique de six semaines.

Trente patients ambulatoires adultes ayant répondu à l'entretien clinique pour dépression ont participé à l'essai. Les participants avaient un score de base d’au moins 18 sur l’échelle d’évaluation de la dépression de Hamilton.

Dans cet essai monocentrique en double aveugle, les participants ont été répartis au hasard pour recevoir une capsule de plante (30 milligrammes par jour) dans le groupe 1 ou une capsule de l'antidépresseur imipramine (100 milligrammes par jour) dans le groupe 2 pendant six heures. -semaine d'étude. Le safran à cette dose s'est avéré efficace d'une manière similaire à l'imipramine pour améliorer la dépression légère à modérée.

Dans une autre étude publiée dans Journal de médecine complémentaire et intégrative, 60 participants adultes souffrant d'anxiété et de dépression ont été randomisés pour recevoir une capsule de safran de 50 milligrammes ou une capsule placebo deux fois par jour pendant 12 semaines. Les questionnaires Beck Depression Inventory (BDI) et Beck Anxiety Inventory (BAI) ont été utilisés au départ, six et 12 semaines après le début du traitement.

Cinquante-quatre participants ont terminé l'essai. En conséquence, la supplémentation en safran a eu un effet significatif sur les scores de dépression et d’anxiété par rapport au placebo pendant 12 semaines.

Nutrition et bienfaits du safran - Dr Axe

Apports nutritionnels

Une cuillère à soupe de safran (environ 2,1 grammes) contient environ :

  • 6,5 calories
  • 1,4 grammes de glucides
  • 0,2 gramme de protéines
  • 0,1 gramme de graisse
  • 0,1 gramme de fibres
  • 0,6 milligramme de manganèse (28 pour cent DV)
  • 1,6 milligrammes de vitamine C (3 pour cent DV)
  • 5,3 milligrammes de magnésium (1 pour cent DV)
  • 0,2 milligramme de fer (1 pour cent DV)
  • 5 milligrammes de phosphore (1 pour cent DV)
  • 34,5 milligrammes de potassium (1 pour cent DV)

Comment utiliser

La partie comestible du safran est le stigmate, qui est une tige longue et fine à l’intérieur de la fleur. Tout au long de l’histoire, cette plante a été disponible sous forme de stigmates moulus ou entiers (fils). Il est préférable d'opter pour les fils de safran pour un goût de safran de haute qualité.

Il n'existe pas de bon substitut au safran et, en raison de son prix, de nombreuses tentatives sont faites pour faire passer des imitations. Faites attention à l'épice insipide, bon marché et de couleur similaire appelée carthame.

Quel goût a le safran ? Il est très savoureux et aromatique, avec un goût épicé, piquant et légèrement amer.

A quoi sert le safran ? Les fils sont utilisés dans de nombreux plats de riz ainsi que dans les légumes, les viandes, les fruits de mer, la volaille et dans les pâtisseries. Ils ajoutent une saveur piquante, presque médicinale, et une belle couleur jaune-orange au plat.

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Vous pouvez également utiliser les fils pour faire du thé au safran.

Vous vous demandez où acheter du safran ? L'épice de safran est facilement disponible sur la plupart des marchés spécialisés et, en raison de sa valeur élevée, elle peut être stockée dans une zone sécurisée.

Si vous n'en voyez pas dans les rayons, demandez au gérant du magasin. Il est généralement vendu en vrac dans des caisses en bois ou emballé dans du papier d'aluminium afin de le protéger des conditions difficiles, telles que la lumière et l'air.

Si vous souhaitez apprendre à cultiver du safran dans votre jardin, consultez cet article, « Crocus safran : une épice qui vaut la peine d'être cultivée ».

Recettes

Vous pouvez utiliser cette délicieuse herbe dans de nombreuses recettes différentes à base de safran. Par exemple, c'est un aliment de base dans l'une de mes recettes préférées de Daniel Fast, la harira, et bien sûr, il fait partie intégrante de toute recette de riz au safran. Il existe également de nombreux délicieux plats indiens au safran comme le poulet du Cachemire, la cardamome et le safran Pilau.

Voici quelques autres recettes à essayer :

  • Dégustez un bol chaud de soupe aux carottes, safran et gingembre.
  • Préparez une assiette de poulet rôti au citron et au safran Meyer.
  • Comblez votre gourmandise avec le pudding persan au safran.
  • Essayez ce savoureux rissoto au safran.

La meilleure façon de conserver cette épice est dans un récipient hermétique dans un endroit frais et sombre.

Risques et Effets secondaires

Le safran est généralement sans danger pour la plupart des gens lorsqu’il est pris par voie orale comme médicament pendant une durée pouvant aller jusqu’à six semaines. Les effets secondaires possibles peuvent inclure l'anxiété, une modification de l'appétit, des étourdissements, une somnolence, une bouche sèche, des nausées et des maux de tête.

Il est possible d'être allergique à cette plante. Si vous êtes allergique à des espèces végétales comme Loli, Oléa (comprend l'olive) et Salsola, alors vous pourriez être allergique au safran. Consultez un médecin si vous pensez présenter des signes d’une réaction allergique grave.

Des doses élevées de cette épice sont généralement dangereuses et peuvent même provoquer une intoxication, notamment des effets secondaires graves comme une apparence jaune de la peau et des yeux, des étourdissements, des vomissements, une diarrhée sanglante ou des saignements du nez, des lèvres et des paupières. Des doses de 12 à 20 grammes peuvent entraîner la mort.

Le safran n'est pas recommandé en quantités supérieures à ce que l'on trouve généralement dans les aliments destinés aux femmes enceintes, car de grandes quantités peuvent provoquer une contraction de l'utérus et provoquer une fausse couche. Vérifiez auprès de votre fournisseur de soins de santé avant de le prendre médicalement si vous allaitez ou si vous êtes traitée pour un problème de santé, en particulier un trouble bipolaire, une hypotension artérielle ou une maladie cardiaque.

Le combiner avec d’autres herbes ou suppléments ayant des capacités hypotensives peut augmenter le risque d’hypotension (hypotension artérielle). Certaines de ces herbes et suppléments comprennent:

  • andrographis
  • peptides de caséine
  • griffe de chat
  • l'huile de poisson
  • CoQ10
  • L-arginine
  • ortie
  • lycée
  • théanine

Vérifiez auprès de votre fournisseur de soins de santé avant de compléter avec du safran avec tout autre médicament ou supplément.

Dernières pensées

  • Le safran est utilisé en médecine traditionnelle depuis des siècles et reste encore aujourd’hui une épice prisée à des fins médicinales.
  • La recherche montre que cela peut être utile pour soulager les symptômes du syndrome prémenstruel, de la dépression et de l'anxiété; favoriser la perte de poids; et améliorer la satiété.
  • Il est disponible dans le commerce dans les magasins spécialisés et en ligne sous forme de poudre ou sous forme de fils.
  • Cette épice constitue un ajout aromatique, rehausseur de saveur et bénéfique pour la santé à de nombreuses recettes, notamment les soupes, les plats principaux et les desserts.

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