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Science des réservoirs de privation sensorielle: comment fonctionne le système «flottant» et avantages prouvés

Juin 26, 2024

Réservoir de privation sensorielle - Dr Axe

Des centres flottants de réservoirs de privation sensorielle apparaissent partout aux États-Unis et en Europe, en particulier dans les zones urbaines où la demande de guérison holistique augmente. Selon les rapports officiels annuels de l'industrie des réservoirs flottants, les États-Unis abritaient plus de 300 centres flottants en 2015, contre environ 85 en 2011, et la tendance continue de croître.

Qu’ils soient appelés réservoirs de privation sensorielle, réservoirs flottants ou simplement « flottants », les traitements thérapeutiques par privation ont acquis la réputation de soulager naturellement de nombreux maux.

Les flotteurs rapportent des avantages en matière de privation sensorielle, notamment une réduction de l'insomnie, de l'anxiété et de la dépression, ainsi qu'un soulagement de la douleur chronique et même des dépendances. La beauté dans tout cela: ces bienfaits rapportés sont possibles sans visite chez le médecin, sans transpirer ni remplir d'ordonnance.

Qu'est-ce qu'un réservoir de privation sensorielle ?

La privation sensorielle est obtenue en flottant dans une sorte de réservoir d'isolement qui coupe toutes les sources d'expérience sensorielle : le son, la vue, l'odorat et le toucher.

Une autre façon dont le flottement est évoqué dans les études de recherche est la « technique de stimulation environnementale restreinte » ou flottant-REST.

À quoi ressemble le fait de flotter dans un réservoir de privation? Les partisans du flottement ont dit au le New York Times qu'une séance peut vous donner pratiquement l'impression d'être un astronaute, en disant « c'est quelque chose que vous ne pourrez jamais vivre autrement ».

Les réservoirs flottants (ou chambres de privation sensorielle) utilisés pour induire la privation sensorielle sont remplis d'eau qui a presque exactement la même température que le corps du flotteur, ainsi que de grandes quantités de sel d'Epsom (fabriqué à partir de sulfate de magnésium). Les sels vous permettent de flotter tranquillement à la surface de l'eau dans un silence et une immobilité complets.

Durant toute la séance, les flotteurs se sentent généralement légers et apaisés, sans avoir besoin de faire d’effort pour rester à flot.

A quoi servent les bassins de privation sensorielle ? Comme vous l'apprendrez ci-dessous, l'objectif principal de la flottation-REST est de provoquer un effet positif sur la physiologie, notamment en réduisant les niveaux de cortisol, en réduisant la tension artérielle et en favorisant des sentiments positifs de bien-être.

Des études montrent qu'une attention accrue et une diminution du stress pendant la séance de flottaison réduisent les marqueurs du syndrome de détresse corporelle (BDS), c'est-à-dire les symptômes causés par le stress chronique. Les chercheurs utilisent souvent le terme « BDS » pour décrire les changements physiologiques négatifs qui se produisent lorsqu’une personne est soumise à beaucoup de stress. Ces signes BDS sont désormais liés à des éléments tels que les symptômes de la fibromyalgie, le syndrome de fatigue chronique et le trouble de somatisation.

Histoire du flottement:

Bien que les avantages des réservoirs flottants n'aient suscité beaucoup de buzz que récemment, ils existent en réalité depuis les années 1950 et sont utilisés de temps en temps en Europe depuis les années 70.

À l’époque de la création des réservoirs de privation sensorielle, les chercheurs psychanalytiques et les neuroscientifiques utilisaient les réservoirs principalement pour tester les effets sur des choses comme la créativité, la connexion aux autres et la concentration.

Certains rapportent que les réservoirs flottants peuvent en réalité provoquer une « expérience psychédélique ». Au cours des dernières décennies, les communautés ésotériques promeuvent le flottement comme moyen de promouvoir « l’éveil spirituel », les percées émotionnelles et une meilleure clarté d’esprit.

Bien que ces avantages soient difficiles à prouver, des recherches publiées dans le Journal de médecine complémentaire et comportementale suggère maintenant que la privation sensorielle pourrait effectivement agir en réduisant la réponse du corps au stress, en induisant une relaxation profonde et en calmant le bavardage mental.

De nombreuses recherches montrent désormais que la « thérapie par flottation » est une méthode efficace et non invasive pour traiter les maladies et les douleurs liées au stress, plus qu'un placebo ou même de nombreuses autres méthodes actuellement utilisées en médecine complémentaire.

Avantages

1. Plus de « pleine conscience » et moins de stress

Le 2014 Journal de médecine complémentaire et comportementale L’étude mentionnée ci-dessus, qui testait les effets de la privation sensorielle sur les marqueurs de qualité de vie chez 65 patients adultes dans le cadre d’un projet coopératif de santé, a trouvé une corrélation significative entre « les états de conscience altérés lors de la relaxation dans le bassin de flottaison » et « la pleine conscience ». dans la vie quotidienne. »

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Les scientifiques ont randomisé les participants à l’étude soit dans un groupe témoin sur liste d’attente, soit dans un groupe de traitement en réservoir de flottation. Le groupe en bassin de privation sensorielle a participé à un programme de flottaison de sept semaines, comprenant un total de 12 séances de flottaison.

Après avoir été testés pour mesurer le bien-être psychologique et physiologique – y compris des variables telles que le stress, l’énergie, la dépression, l’anxiété, l’optimisme, la douleur, la qualité du sommeil et la pleine conscience – les résultats ont montré des réductions significatives de:

  • Réponses au stress
  • Symptômes de dépression
  • Anxiété
  • Douleur

Les scientifiques ont également observé des améliorations de l’optimisme général, de la qualité du sommeil et de la « présence consciente » (ou conscience) au cours de l’étude.

2. Réduction de l'anxiété et de la dépression

En 2016, des chercheurs du département de psychologie de l'université de Karlstad en Suède ont testé les effets du réservoir de privation sensorielle flottant sur les symptômes des troubles anxieux, notamment le trouble anxieux général (TAG), qui reste l'un des problèmes de santé mentale les plus difficiles à traiter. Les résultats de l'étude ont montré que la symptomatologie du TAG s'est significativement améliorée pour le groupe flottant de 12 séances sur une période de quatre mois.

En fait, 37 pour cent des participants du groupe de traitement par flotteur ont atteint rémission complète des symptômes du TAG après le traitement, tandis que la majorité a ressenti au moins certains effets bénéfiques significatifs liés aux difficultés de sommeil, aux problèmes de régulation émotionnelle et à la dépression. Toutes les variables de résultats améliorées après le traitement, à l'exception de certains symptômes de dépression, sont restées au point de suivi de six mois après l'étude. Aucun effet négatif n’est apparu sur les flotteurs.

3. Amélioration de la productivité énergétique et du travail

Les maladies liées au stress sont désormais les principales causes de productivité réduite au travail, de jours de maladie, de perte de sommeil et de fatigue des employés. Les problèmes attribués au stress comprennent la fatigue mentale (également appelée « brouillard cérébral »), le manque de concentration, le syndrome d’épuisement professionnel, les migraines ou céphalées de tension et les troubles digestifs ou gastriques.

Face à ces statistiques intimidantes, de plus en plus d'employeurs proposent des séances flottantes gratuites ou des approches similaires, comme des pauses pour méditer, afin de maintenir le niveau de stress à un faible niveau.

Bien que la réduction du stress soit une recommandation courante des médecins pour les patients déjà confrontés à ces problèmes, elle semble être plus utile lorsque le stress est évité ou géré avant qu'il n'atteigne des niveaux dommageables. Il est prouvé que le flottement par privation sensorielle est désormais considéré comme une méthode de prévention du stress rentable, naturelle et utile pour réduire les absences potentielles pour maladie et augmenter le bien-être général au travail.

4. Moins de douleur

Plusieurs études, ainsi que des témoignages de patients, suggèrent que les réservoirs flottants pourraient servir d’analgésiques naturels. La principale façon dont flotter aide à soulager la douleur est de provoquer une réponse de relaxation, qui soulage les muscles tendus et aide à améliorer le repos et la récupération.

Une étude examinant les effets des traitements placebo par rapport à la thérapie par réservoir de flottation a révélé que les séances de flottaison réduisaient les douleurs musculaires liées au stress chez les patients diagnostiqués avec une « dépression due à l'épuisement professionnel ».

Les patients traités avec cette technique de stimulation environnementale restreinte à la flottaison pendant six à 12 semaines ont présenté moins de douleur, des niveaux de tension artérielle plus faibles, moins d'anxiété et de dépression, une réduction des sentiments de stress et de négativité et une augmentation du bonheur/optimisme, de l'énergie et de l'affectivité positive.

5. Aide à vaincre les dépendances

Une étude des années 90 visant à identifier l'efficacité de la privation sensorielle sur la réduction de la dépendance a révélé que «REST est une modalité de traitement polyvalente et rentable avec une efficacité démontrée dans la modification de certains comportements addictifs et a des applications prometteuses avec d'autres.»

Fait intéressant, les patients dépendants à la nicotine, à l’alcool ou aux drogues ont généralement constaté des améliorations associées au recentrage de l’esprit ou au rééquilibrage des différents effets physiques et mentaux du stress.

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Selon la science, la privation sensorielle aide les patients à surmonter leurs dépendances en:

  • Induction d'une réponse de relaxation générale
  • Sérénité et soulagement par des moyens non chimiques
  • Recentrée interne pour se concentrer sur ses problèmes personnels
  • Perturbation des habitudes grâce à la suppression des signaux déclencheurs et des possibilités de réponse
  • Sentiments accrus de contrôle sur les comportements addictifs
  • Processus d’apprentissage améliorés

Les résultats de la recherche liés au traitement des comportements addictifs avec REST soutiennent désormais son utilisation pour:

  • Arrêter de fumer
  • Trop manger
  • Consommation d'alcool
  • Abus de drogues

Le soutien le plus important en faveur du flottement concerne l'aide au sevrage tabagique, tandis que beaucoup pensent que davantage de recherches sont globalement nécessaires pour recommander le flottement pour d'autres problèmes de drogue.

Comment ça marche?

A quoi sert la privation sensorielle ? Les réservoirs de privation sensorielle aident à induire un état de relaxation profonde (également appelé « réponse de relaxation » ou RR) en réduisant la réponse au stress de « combat ou de fuite » du corps.

Évoquer une réponse naturelle de relaxation est considéré comme un remède efficace contre les symptômes liés au stress, car il active le système nerveux parasympathique, tout en diminuant l'activité du système nerveux sympathique.

Essentiellement, flotter aide à réduire les niveaux de cortisol et à calmer le système nerveux, ramenant ainsi les systèmes immunitaire et hormonal à l’équilibre.

Des études montrent que les séances d'autoprivation peuvent aider à réduire la fréquence cardiaque, à normaliser la tension artérielle, à rétablir un rythme respiratoire (fréquence respiratoire) normal et à normaliser les fonctions digestives.

Dans des situations stressantes ou occupées, nous sommes mieux à même d'induire une réponse de relaxation en diminuant autant que possible les apports sensoriels et les mouvements corporels. Lors d'une séance de thérapie par flottaison, presque tous les stimuli et sensations entrants sont réduits ou complètement éliminés.

Il n'y a pas de musique, pas de méditation guidée ni d'instructions, et rien d'autre à entendre que votre propre respiration. Il n’y a pas de lumière – les chars restent très sombres.

Les flotteurs ne sentent même pas l'eau sur la peau car elle est chauffée à la température presque exacte de la peau.

Peut-on dormir dans un réservoir de privation sensorielle ? Même si c'est possible, ce n'est pas le but.

Le temps passé dans un réservoir de privation sensorielle est similaire à une méditation en solo ou guidée dans le sens où l'esprit a tendance à devenir très paisible, permettant au stress de se dissiper, mais vous restez éveillé.
Réservoir de privation sensorielle - Dr Axe
Qui devrait essayer de flotter ?

Les passionnés de flottement ont déclaré au New York Times que quiconque cherche à « repousser ses limites artistiques, spirituelles et même sportives » peut bénéficier du flottement. Après avoir examiné les rapports des participants concernant les effets du flottement, les chercheurs ont même conclu ceci:

« De nombreux participants utilisaient une gamme de méthodes différentes pour réduire la douleur, le stress et d'autres problèmes de santé individuels avant de flotter. Les médicaments, le yoga, les massages et la physiothérapie sont quelques-uns des traitements mentionnés, et jamais ils n'ont été aussi efficaces pour soulager la douleur, la tension, le stress, etc.

Ceux qui recherchent une raison plus scientifiquement étayée pour essayer de flotter seront heureux de savoir que cela s'appuie sur de nombreuses recherches en cours. Bien qu'il y ait encore beaucoup à apprendre sur les effets physiologiques de la privation sensorielle, on pense que flotter pourrait potentiellement aider à atténuer toutes sortes de problèmes liés au stress, comme:

  • Troubles de l'humeur et symptômes de dépression ou d'anxiété
  • Dépendances ou symptômes de sevrage
  • Maux de tête
  • Faible fonction immunitaire
  • « Burnout » et arrêts maladie fréquents chez les salariés
  • Fatigue chronique et manque d'énergie
  • Décalage horaire
  • Difficultés à se concentrer, agitation, distraction réactions ou brouillard cérébral
  • Douleurs chroniques et tensions musculaires, souvent liées à des niveaux de stress élevés
  • Difficulté à dormir ou insomnie

Coût

Les coûts des réservoirs de privation sensorielle dépendent de facteurs tels que le type d'établissement que vous visitez, la durée des séances et le nombre de séances que vous achetez.

La plupart des séances d'une à deux heures coûtent entre 30 et 150 dollars. De nombreux endroits proposent des forfaits flotteurs, permettant de réduire les coûts en échange de l'engagement initial sur un certain nombre de flotteurs.

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Les prix des réservoirs de privation sensorielle peuvent être élevés dans certains États, alors faites le tour des différentes installations et renseignez-vous sur les offres de lancement.

Voici à quoi d’autre vous pouvez vous attendre si vous décidez d’essayer une séance flottante par privation sensorielle:

  • La plupart des gens choisissent de flotter pendant environ 45 minutes à deux heures. Cependant, certains y restent encore plus longtemps, jusqu'à huit heures s'ils visitent un laboratoire à flotteurs où ils peuvent dormir dans le réservoir à flotteurs pendant la nuit.
  • Les gens ont la possibilité de quitter le réservoir plus tôt s’ils ne se sentent pas à l’aise. Cependant, la plupart des experts suggèrent que vous essayiez d'attendre au moins la durée de votre première séance pour ressentir et accepter toutes les différentes sensations qui peuvent survenir.
  • Les réservoirs de privation eux-mêmes sont suffisamment grands pour s'adapter à votre corps lorsque vous êtes allongé à plat, mais ne laissent pas trop de place pour vous déplacer. La plupart ont à peu près la taille d’un « grand cercueil », ce qui peut laisser certaines personnes se sentir confinées et mal à l’aise.
  • Les réservoirs contiennent environ 10 pouces d’eau et environ 1 000 livres de sel d’Epsom dissous. Le sel est ce qui permet de flotter dans l'eau sans effort. Le flotteur reste surélevé pendant la séance sans avoir besoin de nager ou de marcher.
  • Au cas où vous vous poseriez la question, flotter pendant une à deux heures dans un réservoir de sel n'est pas mauvais pour votre peau et vous n'aurez pas de rides ni de froid. L’eau reste à la même température que votre corps, ce qui ajoute au sentiment de « privation ». La plupart disent que leurs cheveux et leur peau sont doux après coup, et non desséchés comme on pourrait s'y attendre.

Risques et effets secondaires

Bien que la plupart de ceux qui essaient les réservoirs de privation sensorielle déclarent vraiment apprécier l’expérience sans effets secondaires indésirables, ce n’est pas le cas de tous. Certaines installations peuvent manquer d’assainissement adéquat, notamment des rapports faisant état de réservoirs moisis, d’odeurs nauséabondes et d’eau sale dans les réservoirs.

En fonction de votre personnalité et de votre capacité à gérer le sentiment d'isolement dans de petits espaces fermés, il est également possible que vous vous sentiez encore plus isolé. plus anxieux ou agité pendant une séance de flottaison. Si vous avez du mal à rester dans de petits espaces sans vous sentir tendu, comme dans des métros bondés ou des voitures bondées, vous n'aimerez peut-être pas la sensation de flotter.

  • Pour éviter de tomber malade ou d'attraper quelque chose comme une infection fongique, faites vos recherches et assurez-vous de visiter un établissement avec des critiques et des recommandations solides.
  • Vérifiez également les directives des installations en matière d'hygiène et de propreté. Prenez une douche après avoir flotté et lavez tous les vêtements que vous pourriez porter pendant une séance.
  • Si vous ne savez pas comment vous réagirez à l'isolement et à la privation, essayez d'abord de faire une séance plus courte, de 30 à 60 minutes seulement.
  • N'arrêtez jamais de prendre des médicaments et n'essayez jamais de traiter vous-même un problème physique ou mental sans en discuter au préalable avec votre médecin.
  • Peut-on se noyer dans un réservoir de privation sensorielle ? Ceci est très peu probable, mais pas impossible, car les réservoirs sont très peu profonds, semblables à une baignoire. Cependant, les enfants ne devraient pas être laissés seuls dans un aquarium pour cette raison.

Conclusion

  • Les réservoirs de privation sensorielle sont également appelés réservoirs flottants, flottants-REST ou simplement « flottants ».
  • Des recherches flottantes suggèrent que les avantages du réservoir de privation sensorielle incluent l'aide aux personnes souffrant de douleurs musculaires, d'anxiété, de difficultés de concentration, de dépression, de troubles du sommeil, d'épuisement professionnel, de dépendances et de fatigue.
  • Les séances fonctionnent en réduisant toutes les sources de stimuli entrants, aidant les flotteurs à réduire leur stress, à entrer dans un état de relaxation profonde et à calmer le système nerveux. Cela aide à augmenter la fonction immunitaire et régule la production d’hormones de stress comme le cortisol.
  • Il est très peu probable que les expériences en réservoir de privation sensorielle provoquent des effets secondaires négatifs, mais si vous vous sentez anxieux dans des zones fermées et sombres, ce n'est peut-être pas pour vous.

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