Santé des Enfants

L'augmentation inquiétante de la puberté précoce et pourquoi cela se produit

Juin 28, 2024

Puberté précoce - Dr Axe

Je vais vous demander de faire quelque chose de douloureux maintenant: repenser à la puberté. Aie. Il s’agit souvent d’une période difficile à regarder en arrière, alors que vous vous souvenez vous être adapté aux changements de votre corps, avoir développé un intérêt pour les rencontres et vous comparer à vos amis.

Pour la plupart d’entre nous, le début de la puberté s’est produit vers l’âge du collège. Mais que se passerait-il si ces changements commençaient à se produire alors que vous étiez en deuxième ou en première année – ou même à la maternelle ? Qu'est-ce que ça ferait de discuter de sexe et d'hormones pendant que vous êtes encore en train de vous déguiser ou de commencer à faire pousser vos poils sur le visage tout en jouant avec des petites voitures?

Malheureusement, ce n'est plus une situation hypothétique. Partout au pays, les filles et les garçons traversent une puberté précoce, et cela signifie bien plus que le simple remplacement d'un soutien-gorge de sport plus tôt que la génération précédente. D'un risque plus élevé de dépression clinique à un risque accru de certains types de cancers, la puberté précoce a des conséquences néfastes sur la jeunesse de notre pays.


Tout le monde passe par la puberté : quel est le problème ?

« Précoce » n'est pas toujours une mauvaise chose. En fait, il est principalement utilisé pour décrire de manière positive les enfants qui sont inhabituellement matures dans leur développement mental. Cependant, lorsqu'il s'agit de puberté, le mot signifie prématuré physique développement. Quel est le problème de développer un peu plus tôt ? Pour répondre à cela, nous allons revenir un peu en arrière.

La plupart d’entre nous connaissent les signes physiques de la puberté, comme la pousse des cheveux à différents endroits, les menstruations chez les filles et les changements de voix chez les garçons. Mais il se passe également beaucoup de choses à l’intérieur du corps pendant la puberté. (1) La puberté commence en fait lorsque le cerveau, dans une zone appelée hypothalamus, commence à libérer la gonadolibérine, ou GnRH. L’hormone se déplace ensuite vers l’hypophyse. Cette petite glande située sous le cerveau produit des hormones qui contrôlent autre glandes dans le corps. L'hypophyse libère ensuite deux autres hormones de la puberté, l'hormone lutéinisante (LH) et l'hormone folliculo-stimulante (FSH). Toutes ces hormones qui circulent dans le corps provoquent la puberté, et ce qui se passe ensuite dépend du sexe.

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Chez les garçons, les hormones se déplacent vers les testicules, alertant le corps qu'il est temps de commencer à produire du sperme et de la testostérone. Les garçons, qui peuvent avoir une érection depuis leur plus jeune âge, peuvent désormais éjaculer.

Chez les filles, les hormones se déplacent vers les ovaires et signalent qu'il est temps de commencer à mûrir et à produire des ovules. Les hormones commencent également à produire des œstrogènes, ce qui amène le corps de la fille à devenir une silhouette plus « féminine » alors que son corps se prépare à la grossesse. L'événement principal pour les filles à cette période est le début des premières règles, ou leurs premières règles, et règles irrégulières au début. Elle est désormais capable de tomber enceinte.

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Comme vous vous en souvenez probablement, de nombreux changements émotionnels se produisent également pendant cette période de transition. Les sautes d'humeur, l'anxiété à l'égard du corps, les sentiments et l'exploration sexuels et d'autres «émotions adolescentes» deviennent répandues pendant cette période.

Au début du 20ème siècle, le premier cycle menstruel chez les filles s’est produit vers l’âge de 16 et 17 ans. Aujourd’hui, l’âge moyen est inférieur à 13 ans. (2) Mais pour de nombreuses filles – et les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi cela semble affecter principalement les filles et non les garçons – la puberté précoce survient à un âge encore plus jeune.


Que se passe-t-il en cas de puberté précoce ?

Lorsque les filles connaissent une puberté précoce, leur corps devient essentiellement un être sexuel à un très jeune âge. Cette juxtaposition d’être une « jeune femme » alors qu’elle est encore enfant peut avoir de graves répercussions émotionnelles. Les filles qui atteignent la puberté plus tôt que leurs pairs présentent déjà des niveaux plus élevés de symptômes de dépression à l'âge de 10 ans. (3) Une autre étude a révélé qu'une puberté précoce chez les filles augmente le risque de dépression pour les femmes qui sont préexistantes à cette maladie. et que, pour ceux qui ne le font pas, des symptômes dépressifs pourraient apparaître. (4)

Il y a aussi les changements sociaux qui émergent. Le flot d'hormones qui traverse le corps d'une fille pendant les hormones la rend particulièrement attentive à ce que pensent les autres et sensible aux pressions et aux récompenses sociales.

Comme l’explique cet article de Newsweek, pendant la puberté, la dopamine occupe une place centrale. Ce neurotransmetteur est responsable de l’expérience du plaisir, et il se manifeste pleinement à ce moment-là. Il remodèle essentiellement le chemin entre la partie du cerveau qui régule le comportement (et vous avertit que quelque chose est une mauvaise idée) et le centre de récompense du cerveau. (5)

« Le cerveau de l'adolescent est celui où l'accélérateur est enfoncé au sol avant qu'un bon système de freinage ne soit en place. Cet écart entre le moment où le cerveau est facilement éveillé et le moment où le freinage est en place crée une période de vulnérabilité.

Lorsque la puberté survient à un plus jeune âge, les filles – et leurs parents – ne sont souvent pas préparés aux changements. En fait, même si le corps d'une fille peut être rempli d'hormones, son âge mental est lié à son âge chronologique. Une fille de 8 ans a probablement encore moins de contrôle sur ce qu’elle fait qu’une fille de 13 ans qui subit les mêmes changements. Cela signifie que la fillette de 8 ans est très susceptible d'adopter un comportement plus risqué car elle cherche à être acceptée et à attirer l'attention de personnes qui pensent qu'elle est plus âgée qu'elle ne l'est à cause de son corps.

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Malheureusement, les preuves ne sont pas seulement anecdotiques, mais prouvées par la recherche. Filles qui ont atteint la puberté à 5 ansème les élèves de classe sont plus susceptibles de fumer à 9 ansème grade. Comme le note l’étude, « les garçons et les filles qui mûrissent plus tôt que leurs pairs se sont développés physiquement avant que leurs ressources sociales ne soient pleinement développées, les laissant mal équipés pour faire face aux défis qui peuvent survenir lorsqu’ils atteignent la maturité physique ». (6)

De plus, les jeunes qui croient être plus avancés dans la puberté que leurs pairs de 11 ans – probablement en raison de leur apparence physique – sont plus susceptibles d'avoir récemment fumé des cigarettes, bu de l'alcool ou fumé de la marijuana que leurs pairs qui croient qu'ils sont sur le point de fumer. temps ou tard dans la puberté. (7)

Les femmes qui ont connu une puberté précoce courent également un risque plus élevé de contracter diverses maladies à l’âge adulte, allant du diabète de type 2 aux maladies cardiovasculaires. (8) En fait, une étude a révélé qu'une puberté précoce était associée à 48 problèmes de santé plus tard dans la vie, notamment le syndrome du côlon irritable, l'arthrite et psoriasis. (9)

Et puis il y a le risque accru de cancer. Un chercheur a découvert qu’une puberté précoce et des premières règles plus précoces chez les filles augmentaient jusqu’à 30 % le risque de cancer du sein. (10) À l’inverse, pour chaque année de retard des premières règles d’une fille, son risque de cancer du sein préménopausique était réduit de 9 pour cent, tandis que son risque de cancer du sein post-ménopausique était réduit de 4 pour cent.

Œstrogène peuvent également jouer un rôle dans ce risque de cancers du sein et de la reproduction. Les filles qui atteignent la puberté tôt produisent des œstrogènes pendant une période plus longue que leurs pairs, parfois pendant plusieurs années. Cette exposition prolongée à l’hormone pourrait avoir des répercussions sur la santé des décennies plus tard.

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Qu’est-ce qui cause la puberté précoce ?

Pourquoi exactement sont des filles traversant une puberté précoce ? L’un des principaux facteurs est celui des perturbateurs endocriniens.

Perturbateurs endocriniens sont des produits chimiques qui imitent les effets des œstrogènes sur le corps. Ainsi, lorsque le cerveau reconnaît qu'il y a déjà des « œstrogènes » dans le sang, il déclenche la puberté. Les plus courants de ces perturbateurs se trouvent dans les phtalates et le BPA. (11)

Phtalates sont des produits chimiques artificiels utilisés pour rendre le plastique plus flexible. Et ils sont partout. Pensez: jouets, rideaux de douche, revêtements de sol en vinyle, shampoing, détergent, emballages alimentaires. Parce que notre corps ne peut pas métaboliser les phtalates, ces produits chimiques finissent donc par perturber notre système endocrinien. Pensez: des règles plus précoces et des poussées de croissance. (12) De plus, ce produit chimique peut également provoquer une prise de poids et conduire indirectement à une puberté précoce, l'obésité étant un autre facteur de risque.

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Le bisphénol A (BPA) est un autre produit chimique largement utilisé que l’on trouve dans les tasses, les bouteilles d’eau, les contenants de conservation des aliments et les boîtes de conserve. Vous avez peut-être vu que certaines marques de contenants alimentaires réutilisables portent des étiquettes indiquant « sans BPA ». C'est parce que BPA toxique Il a été constaté que le produit « s'écoulait » de l'intérieur des contenants dans les aliments et les boissons, en particulier lorsqu'ils étaient chauffés ou lavés.

L’âge d’exposition à ces produits chimiques, en plus de la durée de l’exposition, joue un rôle dans la puberté précoce. (13) Malheureusement, les perturbateurs endocriniens étant omniprésents dans notre société, il est difficile non seulement d'évaluer le degré d'exposition d'une personne, mais également de savoir comment les éviter complètement.


Comment limiter l’exposition aux perturbateurs endocriniens et réduire le risque de puberté précoce ?

Bien qu'il s'agisse d'une quantité d'informations accablante, il sont mesures que vous pouvez prendre pour réduire le risque de puberté précoce. Si vous envisagez d'avoir un enfant ou si vous êtes actuellement enceinte, envisagez d'allaiter si vous le pouvez. (14) Bien que les enquêteurs ne sachent pas exactement pourquoi, il semble que les filles, pour la plupart nourri au lait maternel montrent un début de puberté plus tardif.

Il existe également de nombreuses façons de minimiser votre enfant – et le vôtre! — exposition aux perturbateurs endocriniens.

  • Concentrez-vous sur la consommation d’aliments entiers et frais, car les aliments transformés et les viandes sont remplis de produits chimiques.
  • Lorsque cela est possible, choisissez des produits biologiques pour réduire l’ingestion de produits chimiques.
  • Évitez de conserver des aliments ou d’utiliser des récipients contenant du BPA; le verre est votre ami.
  • Utilisez du verre pour réchauffer les aliments. Ne réchauffez jamais dans des récipients en plastique, sans BPA ou non, car des produits chimiques peuvent toujours être libérés.
  • Minimisez l’utilisation d’aliments en conserve, car le BPA peut s’y infiltrer. Optez plutôt pour le verre.
  • Limitez l’exposition aux phtalates en évitant d’acheter des produits portant la mention recyclage n°3 ou « PVC ».
  • N'oubliez pas de vérifier également la liste des ingrédients de vos produits de beauté ! Choisissez des produits entièrement naturels lorsque cela est possible, y compris des produits d'hygiène féminine.
  • Vous ne pouvez pas devenir totalement naturel? Essayez plutôt d’éviter les parfums artificiels et optez pour des parfums non parfumés. Les phtalates sont souvent utilisés pour donner leur odeur à des produits tels que les détergents, les assouplissants textiles et les produits de beauté.
  • Utilisez des rideaux de douche en tissu.

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