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Comment maintenir l’équilibre du sébum (et pourquoi c’est important pour la peau et les cheveux)

Juin 30, 2024

Sébum - Dr Axe

Lorsqu’il s’agit de lutter contre les poussées d’acné et de garder la peau hydratée, nous entendons beaucoup parler des effets de différents produits et habitudes de vie sur notre production de sébum. Qu’est-ce que le sébum exactement et pourquoi son équilibre est-il l’une des clés du maintien d’une peau et de cheveux d’apparence saine ?

Le sébum est défini comme « une sécrétion huileuse des glandes sébacées ». Ce sont essentiellement les huiles naturelles de votre peau qui aident à maintenir un niveau d’hydratation normal et à protéger votre peau des dommages.

Une surproduction ou une sous-production de sébum peuvent entraîner des problèmes de peau. Nous examinons donc ci-dessous les moyens de maintenir les niveaux en équilibre.

Qu’est-ce que le sébum ?

Le sébum est une substance grasse cireuse composée de triglycérides, d’esters de cire, de squalène et d’acides gras libres. Bien que le sébum fasse partie des huiles de votre peau, ce n’est pas la seule chose qui rend votre peau plus grasse. Il peut également se combiner avec des cellules mortes de la peau, de la sueur et des bactéries.

Votre corps produit du sébum dans les glandes sébacées, qui sont des glandes exocrines microscopiques situées dans la peau et qui s'ouvrent généralement dans les follicules pileux. Il existe également des glandes sébacées qui existent indépendamment et ne sont pas connectées aux follicules pileux, mais la plupart de ces glandes se trouvent dans les zones couvertes de poils.

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Vous trouverez le plus de sébum sur votre visage et votre cuir chevelu. Cela explique pourquoi les gens ont tendance à développer le plus souvent des boutons sur le visage et aussi pourquoi les cheveux deviennent gras lorsqu'ils n'ont pas été lavés.

Le sébum est également produit sur toutes les autres parties de la peau, à l’exception de la paume des mains et de la plante des pieds (deux endroits qui peuvent devenir craquelés et secs en raison d’un manque d’humidité).

A quoi ressemble le sébum ?

Cette substance cireuse est de couleur jaune clair, mais vous ne pouvez généralement pas la voir sur votre peau. Cependant, lorsque vos pores sont obstrués par trop d’huile, cela peut entraîner l’apparition de points noirs, de points blancs et de boutons rouges.

Pourquoi le sébum sent-il si mauvais ? Le sébum lui-même est en réalité inodore, mais il peut être décomposé par des bactéries vivant sur la peau et produisant une forte odeur corporelle.

Plus il y a d’huile qui s’accumule sur la peau, plus les bactéries peuvent se reproduire. Cela contribue à intensifier l’odeur.

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Fonction

Quelle est la fonction du sébum ? Son rôle principal est de maintenir l'homéostasie de la peau en la recouvrant, en la protégeant et en la lubrifiant.

Il est fabriqué non seulement par les humains, mais par tous les mammifères. Certains animaux produisent plus de sébum que d’autres en fonction de leur type de peau et du climat dans lequel ils vivent.

Une production équilibrée de sébum aide à garder la peau lisse, élastique, d’apparence saine et protégée des infections. Il aide également à diminuer les symptômes tels que l’acné, l’hyperplasie et l’adénome sébacé, et maintient le pH normal de la peau.

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Il existe plusieurs types de sébum produits dans tout le corps, chacun remplissant une fonction unique.

  • Les glandes tarsiennes situées dans les paupières sécrètent un type spécial de sébum dans les larmes qui lubrifie les yeux et prévient la sécheresse oculaire.
  • Les glandes aréolaires situées dans les mamelons féminins produisent un certain type de sébum qui lubrifie les mamelons et facilite l'allaitement.
  • Les glandes sébacées de Fordyce situées sur les lèvres, les gencives, l'intérieur des joues et les organes génitaux produisent également des huiles qui aident à maintenir un niveau d'hydratation normal de ces parties du corps.

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Avantages

Voici quelques-uns des avantages d’une production normale/équilibrée de sébum:

1. Protège contre les infections cutanées

Le sébum fait partie du système tégumentaire de l'organisme qui se défend contre les infections causées par des micro-organismes présents sur la peau. Un niveau normal de sébum sur la peau peut aider à empêcher les microbes de pénétrer dans la peau et de provoquer divers problèmes bactériens et fongiques.

2. Peut aider à combattre l’acné

Bien qu’une quantité normale de gras sur la peau soit importante pour la garder lisse et confortable, trop de sébum s’accumulant à l’intérieur des pores conduit à une peau et à des boutons gras/brillants. Le but est de trouver un équilibre pour que votre peau soit lubrifiée sans devenir trop grasse, ce qui pourrait emprisonner les bactéries dans les pores.

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3. Hydrate la peau et la défend contre les dommages

Les huiles naturelles de votre peau aident à retenir l’eau et l’humidité sans en laisser trop s’échapper. Cela conduit à une amélioration de l’élasticité, du tonus et une apparence saine de la peau.

Le sébum peut également aider à protéger la peau contre les coups de soleil et les dommages causés par les UV qui contribuent aux signes du vieillissement.

4. Aide à équilibrer le pH de la peau

Les glandes sébacées sécrètent des acides, notamment ceux appelés manteau acide, qui aident à maintenir la surface de la peau et agissent comme des barrières. La production d’huile est nécessaire pour maintenir le pH acide normal de la peau, qui se situe entre 4,5 et 6,2.

L'acidité aide à maintenir l'intégrité de la barrière cutanée et favorise l'absorption des nutriments par la peau.

5. Joue un rôle dans le développement fœtal et l'allaitement maternel

Pendant la grossesse et le développement du fœtus, certains types de sébum, comme le vernix caseosa, sont produits sur la peau du fœtus pour le protéger du liquide amniotique. Les glandes aréolaires produisent également des fluides huileux qui lubrifient les mamelons et facilitent la lactation.

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Surproduction ou sous-production

La production de sébum est influencée par la génétique, l'âge, les niveaux d'hormones, l'utilisation de certains médicaments, produits topiques, l'alimentation et des facteurs environnementaux, tels que le climat dans lequel vous vivez.

Quelles sont les causes de l’excès de sébum ? Les glandes sébacées hyperactives produisent un excès de sébum. La génétique et les fluctuations hormonales, en plus d’un certain nombre d’habitudes et de problèmes de santé, peuvent provoquer une production excessive de sébum.

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Certains signes indiquant une surproduction de sébum incluent:

  • avoir de l'acné
  • pores obstrués
  • peau malodorante/odeur corporelle accrue
  • cheveux gras

La dermatite séborrhéique est un autre problème potentiel. Elle se développe lorsqu'une surproduction de sébum se mélange à la levure et entraîne une peau squameuse et irritante sur le front, les joues et le cuir chevelu.

Certaines raisons pour lesquelles une personne peut produire trop d’huile/de cire sur la peau et le cuir chevelu comprennent:

  • Modifications des niveaux d'hormones reproductives. Les hormones affectent le taux de sécrétion de sébum. Par exemple, une augmentation des androgènes, tels que la testostérone et la dihydrotestostérone, stimule la sécrétion, tandis que les œstrogènes inhibent généralement la sécrétion.
  • Votre âge. Les bébés produisent des niveaux élevés de sébum, tout comme les adolescents en période de puberté. La production diminue alors mais peut être déclenchée par des événements de la vie comme une grossesse ou le stress.
  • Utilisation de médicaments. Les médicaments hormonaux augmentent souvent la production de sébum, mais les pilules contraceptives et les antiandrogènes peuvent la réduire.
  • Stresser. Le stress affecte l'hypophyse et les glandes surrénales, ce qui a un effet sur d'autres hormones et sur la quantité de sébum produite.
  • Conditions ovariennes et testiculaires. Ces deux éléments ont un impact sur la façon dont votre corps produit des huiles.

D’un autre côté, une sous-production de sébum peut entraîner une peau sèche et rugueuse et des cheveux manquant d’hydratation. L’eczéma peut également être causé par un manque d’hydratation de la peau.

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Comment le garder en équilibre

Comment arrêter de produire trop de sébum ? Pour équilibrer la production d'huiles de votre corps et garder sous contrôle des problèmes comme l'acné, voici quelques mesures à prendre:

1. Nettoyez régulièrement votre peau et vos cheveux

La plupart des gens devraient utiliser un nettoyant sur le visage une à deux fois par jour, selon le degré de sécheresse ou de gras de leur peau.

Certains nettoyants et produits peuvent aider à réduire et à éliminer le sébum, notamment ceux contenant de l'acide salicylique et de l'acide glycolique (comme l'acide alpha-hydroxy). Le peroxyde de benzoyle peut également être appliqué sur les peaux à tendance acnéique.

Ces acides aident à désobstruer les pores et à éliminer les cellules mortes de la peau. Cela peut aider à prévenir l’acné.

Cependant, vous ne voulez pas en faire trop, car cela peut dessécher votre peau.

L’application d’extrait d’écorce de saule ou d’hamamélis sur la peau peut également réduire le gras.

Les rétinoïdes sont une autre option de traitement topique. Ceux-ci aident à renouveler les cellules de la peau et à rétrécir l’apparence des pores.

2. Prévenir trop de sécheresse

Si votre peau a tendance à manquer d’hydratation ou si vous souffrez de dermatite séborrhéique, essayez ces traitements :

  • Appliquez des crèmes hydratantes sur votre peau, comme de l’huile de noix de coco hydratante et du beurre de karité. Les céramides sont également recommandées aux personnes souffrant d'eczéma et de sécheresse.
  • Portez un écran solaire/SPF lorsque vous êtes au soleil pendant plus de 10 à 20 minutes. De manière générale, essayez d’éviter une trop grande exposition au soleil qui brûle et assèche la peau.
  • Ne faites pas de shampooing trop souvent et ne lavez pas trop votre peau.
  • Évitez les produits contenant des parfums irritants, de l'alcool, des acides et des colorants.
  • Augmentez votre consommation d'aliments riches en antioxydants, comme les baies et les légumes-feuilles. Ceux-ci soutiennent la santé générale de la peau.
  • Utilisez un humidificateur si l'air de votre maison est très sec. (Les pellicules s'aggravent généralement en automne et en hiver, lorsque l'air est très sec, et cela peut s'étendre à la peau sèche en hiver.)
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3. Travailler sur l’équilibrage de la production hormonale

Étant donné que les hormones ont un impact important sur la quantité de sébum produite par votre peau, voici les étapes à suivre pour équilibrer les hormones afin d’éviter qu’il y en ait trop ou pas assez:

  • Dormez suffisamment, environ sept à neuf heures la plupart des nuits. Idéalement, essayez de vous coucher avant 22 heures et respectez autant que possible un cycle veille-sommeil régulier.
  • Évitez les aliments qui perturbent votre glycémie ou qui sont riches en gras trans et en graisses saturées. Une alimentation généralement malsaine peut perturber les hormones et entraîner une production plus élevée de pétrole. Il est préférable de limiter ou d'éviter le sucre ajouté, les glucides transformés et les huiles végétales/graines raffinées.
  • Mangez plus de graisses saines, comme les oméga-3, les noix, les graines, l’avocat et l’huile d’olive.
  • Pensez à essayer des suppléments comme les probiotiques, les oméga-3, les herbes adaptogènes comme le basilic sacré et l'ashwagandha, et la vitamine D. L'huile d'onagre, le champignon reishi, les baies de gattilier, la racine d'actée à grappes noires et les baies de schisandra sont d'autres suppléments connus pour soutenir la santé reproductive, surtout pour les femelles.
  • Faites de l'exercice, mais n'en faites pas trop. L’exercice est idéal pour soulager le stress et réduire l’inflammation. Cependant, une trop grande quantité peut augmenter les androgènes. Cela peut entraîner une production accrue de sébum.
  • Abordez tout déséquilibre émotionnel et toute source de stress chronique dans votre vie. Essayez de pratiquer la méditation ou la prière de guérison, de faire des exercices de respiration, de passer du temps à l'extérieur, de tenir un journal, de lire et de faire de l'exercice tous les jours. Les thérapies de médecine traditionnelle chinoise comme l’acupuncture et les massages peuvent également contribuer à améliorer l’équilibre hormonal.
  • Parlez à votre médecin des médicaments que vous prenez. Certains médicaments qui peuvent perturber votre équilibre hormonal comprennent certains types de pilules contraceptives, les corticostéroïdes, les stimulants, les statines, les agonistes dopaminergiques, les rexinoïdes et les glucocorticoïdes.

Conclusion

  • Qu'est-ce que le sébum ? Ce sont les huiles naturelles de votre peau et techniquement une substance cireuse produite par les glandes sébacées de votre corps.
  • Les glandes sébacées sont de petites glandes présentes sur tout le corps, plus abondamment sur le cuir chevelu et le visage. Ils peuvent devenir huileux/gras lorsque vous en produisez trop.
  • La fonction principale et les avantages du sébum consistent à recouvrir, protéger et lubrifier votre peau, tout en la défendant contre la sécheresse, les gerçures et les infections.
  • Pour éviter la surproduction et la sous-production, essayez d’avoir une alimentation saine, nettoyez votre peau souvent mais pas trop, exposez-vous au soleil sans en faire trop, faites de l’exercice et travaillez à équilibrer vos hormones.

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