Cancer

6 dangers du DEET (plus des échanges plus sûrs soutenus par la science)

Juil 4, 2024

DEET - Dr Axe

Afin d'éviter les piqûres d'insectes et les maladies transmises par les insectes comme le Zika, le Nil occidental, le virus Keystone et la maladie de Lyme, vous pouvez automatiquement vous tourner vers des produits contenant du DEET, qui est connu pour être l'insectifuge le plus efficace sur le marché. Bien que ce composé synthétique soit utilisé depuis plus de 40 ans, les chercheurs soulignent qu'il peut entraîner des effets secondaires nocifs.

Il est vrai que les produits contenant du DEET sont largement disponibles. Peut-être que le DEET est même la première ligne de défense de votre famille pour éviter les piqûres d'insectes. Et c’est logique, étant donné que les maladies transmises par les insectes continuent d’augmenter aux États-Unis. Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, les maladies causées par les piqûres de moustiques, de tiques et de puces ont triplé aux États-Unis, avec plus de 640 000 cas signalés entre 2004 et 2016. (1)

Une étude de 2018 publiée dans Maladies infectieuses cliniques ont cherché à déterminer les tendances récentes de la maladie de Lyme chez les enfants dans l'ouest de la Pennsylvanie. Après avoir analysé les dossiers médicaux électroniques de tous les patients ayant reçu un diagnostic de maladie de Lyme entre 2003 et 2013, les chercheurs de l'hôpital pour enfants de Pittsburgh (CHP) ont découvert que 773 patients répondaient à la définition de cas de maladie de Lyme du CDC. La recherche a mis en évidence l’augmentation exponentielle des cas de maladie de Lyme chez les enfants de Pennsylvanie. Les données montrent également que la maladie migre également des codes postaux ruraux vers les codes postaux non ruraux.

L'auteur de l'étude, Andrew Nowalk, MD, PhD, spécialiste des maladies infectieuses à la Division des maladies infectieuses du CHP, indique que les cas de Lyme à l'hôpital pour enfants ont augmenté 50 fois de 2003 à 2013. Les modèles actuels pointent vers une détection précoce d’une épidémie. (2)

La propagation des maladies à transmission vectorielle est certainement l’un des effets du changement climatique sur la santé, et les données sont effrayantes. Il est clair que nous devons être prudents lorsqu'il s'agit de nous protéger, ainsi que nos enfants, contre les maladies transmises par les insectes. Et il est plus important que jamais d’examiner de plus près nos choix de produits anti-insectes.

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Bien que le DEET soit connu comme l’insectifuge le plus efficace, les recherches montrent qu’il peut déclencher des effets secondaires toxiques dans certaines situations. Et avec plus de 500 produits contenant du DEET sur le marché – avec différentes concentrations et ingrédients – choisir le répulsif le plus sûr pour vous et vos enfants peut être déroutant.

L'Environmental Working Group identifie le DEET (à des concentrations inférieures à 30 %) comme l'un de ses meilleurs choix pour réduire le risque de maladies potentiellement mortelles dues aux piqûres de tiques et de moustiques avec de faibles problèmes de toxicité. Mais l'organisation souligne que la précaution et la bonne application sont essentielles. Il identifie également les options sans DEET fondées sur la science. (Nous en reparlerons plus tard.)

Donc, avant de pulvériser cet anti-insectes conventionnel et éventuellement problématique, envisagez plutôt d'utiliser des alternatives plus naturelles. (Et si vous vous en tenez au DEET, sachez au moins comment l’appliquer correctement.)

Dangers du DEET

Selon une étude publiée dans Le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, la plupart des cas d'effets secondaires graves provoqués par le DEET impliquent une application à long terme, importante, fréquente ou sur tout le corps du répulsif. Lorsqu'il est appliqué avec bon sens et uniquement sur la peau exposée pendant de courtes périodes, de nombreux chercheurs pensent que le DEET peut être utilisé comme un moyen efficace et sûr d'éviter les maladies transmises par les insectes. Pourtant, les gens d’aujourd’hui ne sont pas seulement confrontés au DEET, mais plutôt à une menace de charge corporelle toxique qui comprend l’exposition quotidienne à des dizaines, voire des centaines, de produits chimiques différents.

Dans certains cas, le DEET seul peut provoquer des réactions et des affections mineures à graves, notamment les préoccupations suivantes: (3)

1. Réactions allergiques

Chez certaines personnes, lorsque le DEET est appliqué sur la peau, en particulier pendant une période prolongée, il peut provoquer des effets indésirables tels que des rougeurs, des éruptions cutanées, un gonflement et de l'urticaire.

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Des études de cas suggèrent que certaines personnes peuvent présenter un risque de réactions allergiques, voire d'anaphylaxie, suite à une exposition au DEET. Un cas concernait une inspectrice de pont de 53 ans qui a ressenti de graves démangeaisons cutanées (appelées prurit) et un érythème, qui se traduit par une rougeur cutanée, de la fièvre et des cloques, après l'application topique d'un insectifuge contenant du DEET. La prochaine fois qu’elle a utilisé un produit contenant du DEET, elle a développé de l’urticaire et des yeux enflés. Elle a appelé le 911 et a reçu une injection de Benadryl. (4)

L'Université Nova Southeatern en Floride a publié une autre étude de cas décrivant un homme de 22 ans qui a développé de l'urticaire immédiatement après avoir appliqué un insectifuge et être entré en contact avec d'autres personnes ayant utilisé des répulsifs contenant du DEET. (5)

Et selon les rapports de l'Association américaine des centres antipoison, les symptômes associés à l'exposition au DEET sont liés à la voie d'exposition, les taux les plus élevés étant causés par l'exposition oculaire, suivie par l'inhalation, l'exposition cutanée et l'ingestion. Bien que 70 pour cent des cas signalés au centre antipoison (entre les années 1993 et ​​1997) n’aient développé aucun symptôme, certaines personnes ont ressenti des effets secondaires majeurs et ont dû recevoir un traitement médical, dont deux décès suite à une exposition cutanée. (6)

2. Convulsions et dysfonctionnements cérébraux

Dans certains cas, l'ingestion de DEET peut entraîner des convulsions. Des convulsions induites par le DEET ont également été signalées chez des enfants. Selon une analyse de cas publiée dans Toxicologie humaine et expérimentale, les rapports cliniques d'enfants de moins de 16 ans ayant souffert de lésions cérébrales indiquent que les symptômes peuvent être provoqués non seulement par l'ingestion de DEET et une application répétée et étendue, mais également par une brève exposition à l'insectifuge. Le symptôme le plus important parmi les cas signalés était les convulsions, qui touchaient 72 pour cent des patients et étaient significativement plus fréquentes lorsque des produits DEET étaient appliqués sur la peau. Les chercheurs ont conclu que « les répulsifs contenant du DEET ne sont pas sans danger lorsqu’ils sont appliqués sur la peau des enfants et doivent être évités chez les enfants ». (7)

3. Syndrome de la guerre du Golfe

Le syndrome de la guerre du Golfe est une affection qui touche les vétérans de la guerre du Golfe et provoque des maux de tête chroniques, de la fatigue, des troubles respiratoires et des affections cutanées. Des chercheurs du centre médical de l'université Duke ont découvert que l'émergence de ces symptômes pourrait être liée à l'exposition simultanée à plusieurs agents utilisés pour protéger la santé du personnel militaire, en particulier le DEET, l'agent antinerveux bromure de pyridostigmine et l'insecticide perméthrine.

Lorsque les effets toxiques de ces agents ont été testés sur des poules, les chercheurs ont découvert que lorsqu’ils étaient utilisés en combinaison, ils produisaient une neurotoxicité supérieure à celle provoquée par des agents individuels. Cela peut être dû au fait que l’agent antinerfeux peut « pomper » davantage de DEET dans le système nerveux central, provoquant des lésions neuropathologiques et des lésions nerveuses. (8)

Bien que cette condition affecte spécifiquement ceux qui ont servi dans la guerre du Golfe, elle peut être préoccupante pour toute personne exposée à certains mélanges chimiques contenant du DEET.

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4. Propriétés cancérigènes

Bien que les études indiquent des résultats mitigés, certaines preuves indiquent que le DEET contient des propriétés cancérigènes qui peuvent produire des effets dangereux lorsqu'il est inhalé ou appliqué sur la peau. Des scientifiques allemands ont étudié les effets génotoxiques de trois pesticides largement utilisés, dont le DEET. Lorsque les cellules issues de biopsies tissulaires ont été exposées au DEET pendant 60 minutes, le pesticide a présenté des effets cancérigènes potentiels sur les cellules de la muqueuse nasale humaine. (9)

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Et selon une étude de cas publiée dans le Journal de médecine du travail et de l'environnement, l'exposition au DEET, aux herbicides et aux gants en caoutchouc, dont l'utilisation est recommandée aux agriculteurs lorsqu'ils mélangent ou appliquent des pesticides, augmente le risque de développer un lymphome non hodgkinien, un groupe de cancers qui se développent dans les globules blancs. (dix)

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5. Toxique pour les animaux de compagnie

Le centre antipoison pour animaux ASPCA rapporte que lorsque les animaux sont exposés à des produits contenant du DEET, cela peut provoquer des effets secondaires cliniques importants. Si du DEET est pulvérisé dans les yeux d'un animal, il peut provoquer des problèmes tels qu'une conjonctivite, une sclérite, une ulcération cornéenne et un blépharospasme. Si cela se produit, vous devez le rincer des yeux de votre animal pendant au moins 15 minutes.

Si votre animal inhale du DEET, cela peut provoquer une inflammation des voies respiratoires et des difficultés respiratoires. L'exposition générale au DEET peut également provoquer des problèmes gastro-intestinaux ou des effets secondaires, notamment une désorientation, des tremblements, des vomissements, des tremblements et des convulsions. (11)

6. Impact environnemental

L'Agence américaine de protection de l'environnement affirme que le DEET peut être légèrement toxique pour les oiseaux, les poissons et les invertébrés aquatiques. Lors des tests de DEET sur des poissons et des insectes d’eau douce, il s’est révélé toxique à des niveaux extrêmement élevés.

Selon le Centre national d'information sur les pesticides, le DEET est détecté dans les eaux usées et dans les endroits où les eaux usées se déplacent vers d'autres plans d'eau. Même de faibles concentrations produisent une légère toxicité chez les poissons d’eau froide.

Lorsqu'il est pulvérisé, le DEET reste dans l'air sous forme de brouillard ou de vapeur et doit être décomposé par l'atmosphère. Le temps nécessaire à la décomposition dépend de la température, de l'humidité et du vent. Le DEET peut également pénétrer dans l’environnement par le sol, où il est considéré comme modérément mobile. (12, 13)

Si vous choisissez d’utiliser le DEET comme insectifuge de prédilection, vous pouvez prendre quelques précautions pour éviter d’éventuels effets secondaires ou indésirables. Selon le CDC, assurez-vous de suivre ces instructions lorsque vous utilisez des produits contenant du DEET: (14)

  • Ne pas appliquer sur une peau irritée, des coupures ou des plaies
  • Ne pas appliquer sur les mains, ni à proximité des yeux et de la bouche
  • Ne pas utiliser sur les jeunes enfants
  • Ne pas utiliser sous les vêtements
  • Appliquer uniquement sur la peau exposée (et minimiser la peau exposée en portant des manches longues et des pantalons)
  • Ne pas trop appliquer
  • Lavez le produit de votre peau avec de l'eau et du savon après utilisation
  • Lavez les vêtements qui ont été en contact avec le DEET avant de les porter à nouveau

De meilleures alternatives

Les insectifuges qui bordent les étagères de vos épiceries et pharmacies locales peuvent être divisés en deux catégories : ceux à base de produits chimiques synthétiques et ceux à base d'huiles essentielles et d'ingrédients d'origine végétale. Parce que de nombreux consommateurs sont réticents à appliquer du DEET sur leur peau, craignant de développer une réaction allergique ou des effets secondaires encore plus graves, des alternatives naturelles ou peut-être plus sûres sont devenues facilement disponibles. Voici une liste de certaines des meilleures alternatives au DEET:

1. Huile d’Eucalyptus Citronné: L'huile d'eucalyptus citronné est le seul ingrédient actif végétal pour les répulsifs anti-insectes approuvé par le CDC. Des études montrent qu'il a des effets protecteurs contre les moustiques et les tiques, et Les rapports des consommateurs les tests le confirment. (15)

Dans d'autres recherches, lorsque des insectifuges contenant de l'huile d'eucalyptus ont été testés sur cinq sujets exposés aux moustiques, ils ont fourni une protection allant de 60 à 217 minutes. (16)

L’huile d’eucalyptus citronné ne doit pas être utilisée sur les jeunes enfants. Avant de l'utiliser sur votre peau, effectuez un test cutané sur une petite zone de peau pour vous assurer qu'il ne provoque aucune réaction indésirable.

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2. Huile de citronnelle: Des preuves scientifiques suggèrent que l'huile de citronnelle est une alternative efficace contre les moustiques et a un temps de protection d'environ deux heures. L'EPA a classé l'huile de citronnelle comme un insectifuge en raison de sa haute efficacité, de sa faible toxicité et de la satisfaction de ses clients, mais elle peut ne pas être aussi efficace à des températures plus élevées. (17, 18)

Et lorsque l’huile de citronnelle a été testée pour ses effets protecteurs contre les maladies transmises par les moustiques dans les zones rurales du Népal, les chercheurs ont découvert qu’elle « pouvait être utilisée comme un répulsif alternatif contre les moustiques facilement disponible, abordable et efficace ». (19)

3. Picaridine: La picaridine est un composé synthétique qui ressemble au composé naturel pipérine, un composé présent dans le groupe de plantes qui produisent le poivre noir. Il est utilisé sur la peau humaine pour repousser les moustiques, les tiques, les puces, les mouches piqueuses et les aoûtats.

Certaines études montrent que les personnes qui développent des réactions allergiques aux répulsifs anti-insectes contenant du DEET peuvent ne pas avoir la même réaction aux solutions contenant de la picaridine, ce qui en fait une alternative acceptable. pour ceux qui ont une sensibilité au DEET. (20)

Lorsque les chercheurs ont évalué l'innocuité de la picaridine lors d'une utilisation communautaire massive pour lutter contre le paludisme dans les zones rurales du Cambodge, ils ont constaté que les effets indésirables et les abus étaient rares et généralement légers, ce qui confirme l'innocuité des produits contenant de la picaridine pour éviter les maladies des moustiques. (21)

4. Géraniol: Le géraniol est une huile extraite provenant de plantes telles que les géraniums et la citronnelle. Il est connu pour sa capacité à repousser les moustiques et les tiques.

Recherche publiée dans le Journal d'écologie vectorielle suggère que le géraniol pourrait avoir une activité répulsive significativement plus élevée que la citronnelle en intérieur comme en extérieur, bien que les deux substances naturelles aient repoussé significativement plus de moustiques que les témoins non protégés. Les chercheurs ont découvert que lorsqu’elles étaient utilisées à l’intérieur, le pouvoir répulsif des bougies au géraniol était de 50 pour cent, tandis que les diffuseurs de géraniol repoussaient les moustiques de 97 pour cent. En extérieur, le taux de répulsion du géraniol était de 75 pour cent. (22)

Et une étude menée au Maroc a révélé que l’utilisation d’un spray de géraniol à 1 % sur les vaches pour prévenir les tiques entraînait une réduction du nombre moyen de tiques par animal. (23)

5. Huile de soja: L'huile de soja est un ingrédient actif de certains insectifuges naturels utilisés pour protéger les humains contre les moustiques.

Lorsque des chercheurs de l'Université de Floride ont comparé l'efficacité des répulsifs contre les piqûres de moustiques, ils ont découvert que la seule solution naturelle proche de l'efficacité du DEET était un répulsif à base d'huile de soja, qui offrait une protection contre les piqûres de moustiques pendant 95 minutes. . (24)

Dernières pensées

  • Bien que le DEET soit connu comme l’insectifuge le plus efficace, les recherches montrent qu’il peut avoir des effets secondaires toxiques dans certaines situations, affectant la peau, le cerveau et les cellules des humains et des animaux domestiques.
  • Le groupe de travail environnemental considère les insectifuges DEET, picaradin et IR3535 comme étant sûrs, mais uniquement lorsqu'ils sont correctement appliqués.
  • La plupart des cas d’effets secondaires graves causés par le DEET impliquent une application à long terme, importante, fréquente ou sur tout le corps du répulsif. Mais pour certaines personnes, le DEET peut entraîner des réactions cutanées indésirables, des convulsions et un dysfonctionnement cérébral, de la fatigue, des problèmes respiratoires et peut-être même un cancer.
  • Le DEET peut également être toxique pour nos animaux de compagnie et avoir un impact négatif sur l’environnement.
  • Certaines alternatives au DEET qui protègent également contre les maladies transmises par les insectes et ont un meilleur profil de sécurité comprennent:
    • Huile d'eucalyptus citronné
    • Huile de citronnelle
    • Picaridine
    • IR3535
    • Géraniol
    • L'huile de soja

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