Herbes et Épices

Sassafras : remède naturel bénéfique ou médicament dangereux ?

Juil 4, 2024

Sassafras - Dr Axe

Contrairement à la liste des états du dictionnaire urbain, sassafras ne fait pas référence au sarcasme dégoulinant. Il s'agit en fait d'un type d'arbre qui pousse en Amérique du Nord et en Asie de l'Est, offrant un arôme agréable et de nombreux remèdes traditionnels.

Il y a plus de 38 ans, cependant, le sassafras sous sa forme pure a été interdit par la Food and Drug Administration des États-Unis dans les aliments, boissons et autres produits en raison des risques pour la santé associés à l'un des trois principaux composés qu'il contient, appelé safrole. (1)

Aujourd'hui, les arbres de sassafras poussent librement et sont encore utilisés dans de nombreux foyers pour faire du thé de sassafras ou de la bière de racine de sassafras maison. Plus préoccupante est la pratique actuelle que beaucoup ont de créer huile essentielle de l'écorce de cet arbre dans le but de créer des drogues dangereuses à base de sassafras, le MDA (nom de rue « sassafras ») et la MDMA (communément appelée « ecstasy »).

Même si ces faits peuvent être décourageants, vous serez peut-être surpris d’apprendre que des recherches régulières sont menées sur les bienfaits du sassafras pour le corps humain. Il existe des rapports faisant état de perspectives incroyables pour l'utilisation de ce remède populaire. (2)

Examinons la recherche derrière le bien, le mal et tout le reste pour découvrir ce que les sassafras peuvent vraiment faire.

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Qu'y a-t-il à Sassafras ?

Le nom sassafras est en fait un genre d’arbre comprenant trois espèces d’arbres vivantes et une espèce éteinte. Généralement, lorsque vous entendez les gens en parler, ils font probablement référence à sassafras albidumlargement cultivé en Amérique du Nord.

Fonctionnant davantage comme une herbe, le sassafras ne contient pas de calories ni de vitamines notables. L'écorce contient trois composés majeurs : méthyleugénolsafrole et camphre. (3)

Curieusement, ces trois composés sont considérés comme cancérigènes à certains égards. D’un autre côté, tous trois peuvent avoir un impact positif sur le corps humain à certains égards.

Le seul de ces trois produits dont l’utilisation n’est pas autorisée aux États-Unis (et dans plusieurs autres pays) est le safrole. Safrole est présent naturellement dans une variété de produits alimentaires, tels que cannelle et de la muscade, mais les quantités trouvées sont si négligeables que ces produits sont toujours considérés comme sûrs selon les normes de la FDA. (4)

Le camphre a été retiré du marché dans les années 1980 en raison des mêmes problèmes de sécurité, mais il a été réintroduit au début des années 1990 en tant qu'ingrédient approuvé.

Bien qu'ils ne soient pas produits commercialement aux États-Unis, le thé sassafras et la bière de racine de sassafras sont toujours les produits favoris du pays dans de nombreuses régions où se trouvent ces arbres.


Les bienfaits du sassafras

1. Peut être un traitement efficace contre certains cancers

Les composés du sassafras, bien que considérés comme cancérigènes à certains égards, font l'objet de recherches anticancéreuses depuis un certain temps.

Le plus remarquable d’entre eux est le safrole. Il a été démontré que le safrole a des effets potentiellement destructeurs contre les types de cancer suivants:

  • Cancer gastrique (5)
  • Cancer du foie (hépatome) (6)
  • Leucémie (7, 8)
  • Cancer de la langue (9)
  • Cancer de la bouche (10)
  • Cancer du sein (11)
  • Cancer de la prostate (12)
  • Ostéosarcome (un cancer des os rare) (13)
  • Cancer du poumon (14)

Parallèlement, le camphre pourrait potentiellement protéger contre la propagation du cancer du côlon. (15)

Les méthodes par lesquelles les cellules cancéreuses sont tuées sont complexes, mais il semble que l’une des raisons pour lesquelles des composés comme le safrole provoquent la mort cellulaire dans certains cancers pourrait être la manière dont ils ciblent la « transition endothéliale-mésenchymateuse », abrégée en EndoMT. (16)

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EndoMT est un processus biologique complexe qui n’a été étudié que récemment pour son impact potentiel sur la propagation de troubles fibrotiques comme le cancer. (17) Le Safrole induit le processus EndoMT et pourrait constituer une nouvelle façon d'aider à traiter le cancer.

Même si cette recherche ne prouve pas définitivement que ces composés « guérissent » n’importe quel cancer, les résultats sont significatifs dans la lutte pour développer traitements naturels contre le cancer.

2. Traite les maladies parasitaires

Le sassafras pourrait potentiellement être un traitement pour leishmaniose, une maladie parasitaire présente dans les climats tropicaux et subtropicaux ainsi que dans le sud de l'Europe. Lorsqu'un extrait de sassafras albidum l'écorce est utilisée contre les parasites de la leishmaniose, elle semble pouvoir tuer les parasites sans affecter négativement les cellules voisines. (18)

3. Pourrait aider à gérer le diabète

Sur un plan de régime diabétiqueJ'ai vu des gens réussir à inverser cette maladie chronique simplement en ajustant ce qu'ils mangent et boivent.

Au moins une étude sur des rats, menée à l'Université des sciences et technologies Guru Jambheshwar en Inde, suggère que le safrole issu de l'écorce de sassafras pourrait être aussi efficace que les traitements médicamenteux actuels pour gérer le diabète, car il améliore le taux de sucre dans le sang et la résistance à l'insuline caractérisée par le diabète. (19)

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4. Peut interagir positivement avec certains produits pharmaceutiques

Même si je recommande généralement d'éviter Médecine conventionnelle Pour de nombreuses affections pouvant être contrôlées par des moyens alimentaires, il existe des situations dans lesquelles vous pouvez choisir de les utiliser pour une raison particulière.

Si cela se produit, certaines substances « de convoi » suggérées dans la médecine traditionnelle persane peuvent amener votre corps à métaboliser plus efficacement les médicaments ou les aliments. Il paraît que sassafras albidum peut aider à augmenter l’absorption de certains médicaments ou aliments. (20)

À l’inverse, l’un des produits chimiques du sassafras, le méthyleugénol, pourrait interagir positivement dans l’organisme pour diminuer l’efficacité de certains poisons, selon une étude publiée dans Archives de toxicologie. (21)

5. Inhibiteur naturel de l’AchE

Deux composés récemment découverts dans le sassafras fonctionnent comme inhibiteurs de l'acétylcholinestérase (inhibiteurs de l'AChE), comme indiqué dans une recherche de l'Université normale de Yulin en Chine. (22) Bien que certains de ces produits chimiques puissent causer de graves dommages, la classe à laquelle appartient le sassafras est connue sous le nom de « réversible », ce qui signifie qu’il peut avoir certains avantages thérapeutiques.

L'une des utilisations médicales les plus courantes des inhibiteurs de l'AChE comprend Les traitements contre la maladie d'Alzheimer. Ils sont également utilisés dans certains cas pour traiter le glaucome, les intoxications et la schizophrénie. (23)

6. Sujet prometteur dans le traitement de l’épilepsie

Étant donné que les médicaments antiépileptiques ont souvent des effets secondaires problématiques, les scientifiques travaillent au développement de différentes méthodes de traitement, dont certaines utilisant des composés naturels susceptibles de stopper les crises.

Le Safrole semble inhiber lactate déshydrogénase, qui est l'un des mécanismes que les médecins tentent de prévenir épilepsie. (24)

7. Pourrait améliorer la circulation

Le camphre, également présent dans les sassafras, semble avoir la capacité d’améliorer la circulation sanguine et de permettre le retour de sensations de froid et de chaleur accrues. Des chercheurs de l'École de sciences infirmières de l'Université médicale d'Asahikawa ont appliqué séparément de la vaseline contenant 5 pour cent, 10 pour cent et 20 pour cent de camphre ou 2 pour cent de menthol à neuf participants adultes. Les chercheurs ont conclu : « Les résultats actuels indiquent que le camphre induit à la fois des sensations de froid et de chaleur et améliore la circulation sanguine. » (25)

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Avantages du Sassafras par rapport aux dangers - Dr Axe


Dangers potentiels des sassafras

1. Peut causer le cancer du foie

Au-delà de tout autre problème potentiel lié au sassafras, la recherche s’est concentrée sur la capacité cancérigène potentielle de ses composés.

C'est un sujet controversé. En étudiant des modèles de rats et de souris, les chercheurs ont découvert que le safrole et le méthyleugénol provoquent tous deux des tumeurs malignes du foie. (26, 27) L’injection de safrole pur semble être la méthode cancérigène la plus puissante.

C'est la principale raison pour laquelle la FDA a interdit le safrole dans les aliments, les boissons et les produits cosmétiques en 1979. Cependant, l'histoire ne s'arrête pas là et beaucoup pensent que les rapports sur la toxicité du safrole sont assez exagérés. Le raisonnement qu’ils proposent provient de diverses sources.

D’une part, une étude datant de 1977 a montré que les métabolites trouvés chez les rats après avoir développé ces tumeurs cancéreuses du foie ne se retrouvent pas chez les humains, compte tenu de la dose approximative. (Cela s'est bien sûr produit avant que l'utilisation du safrole ne soit interdite.) (28)

Deuxièmement, il y a une différence entre injecter un extrait pur d’un composé chimique dans un corps et consommer des quantités beaucoup plus faibles de ce composé par le biais de l’alimentation. (29)

Les partisans de l'utilisation du sassafras ont déclaré que cette interdiction n'est pas compatible avec d'autres substances légales. Dans un rapport, on affirmait qu'une canette de bière de racine à l'ancienne, faite avec du sassafras pur, serait considérée comme 1/14ème aussi cancérigène qu'une canette de bière ordinaire en raison de Teneur en alcool. (30)

Les modèles de rats et de souris ne sont pas toujours les meilleurs prédicteurs de maladies, car tout ce qui provoque des maladies comme le cancer n'aura pas le même impact sur les humains. Ce n'est qu'un point de départ que les scientifiques utilisent pour leurs recherches.

Étant donné que les recherches sont très incohérentes (rappelez-vous ci-dessus où j'ai fait référence aux études dans lesquelles les composés de sassafras pouvaient réellement aider à prévenir certains cancers ?), d'autres ont comparé les différences de dosage considérées comme « cancérigènes » chez les animaux.

Par exemple, pour les souris, il suffit d’environ 51 mg/kg/jour pour provoquer un cancer. Cela signifie qu'une souris pesant environ 25 grammes devrait consommer ou recevoir une injection d'environ 1,3 milligramme de safrole pour atteindre un point où le cancer survient 50 pour cent du temps. Cependant, la quantité susceptible de provoquer le cancer chez le rat est près de neuf fois supérieure.

Même en utilisant les estimations les plus prudentes (du modèle de la souris), en supposant que les chiffres soient exactement les mêmes entre les souris et les humains, un homme de taille moyenne devrait consommer plus de 4500 milligrammes de safrole chaque jour pour atteindre le seuil « cancérigène ». (31) À titre de comparaison, une tasse de thé sassafras maison contient environ 200 milligrammes de safrole.

Certains rapports sont encore plus extrêmes quant aux causes du cancer, affirmant qu'il faut jusqu'à 1 000 mg/kg/jour chez le rat pour provoquer le cancer. (32) La quantité de safrole équivalant à un corps humain serait astronomique et pratiquement impossible à consommer régulièrement.

Néanmoins, la FDA a jugé prudent d’interdire le safrole dans les produits en quantités relativement faibles.

Certains prétendent que cela est dû à l’approche « deux oiseaux d’une pierre » : alors que le gouvernement concentre ses efforts dans la lutte contre la drogue, l’élimination des sources commerciales de safrole rend encore plus difficile la production illégale de MDMA (ecstasy). ou son homologue similaire, le MDA (médicament sassafras). En éliminant un cancérigène potentiel, la FDA a également supprimé une éventuelle source de drogue illégale.

2. Pourrait influencer négativement les maladies cardiaques

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Il y a une chance que les sassafras soient dangereux pour ceux qui souffrent de maladie cardiaque. Au moins un rapport en provenance de Chine montre que l’huile de sassafras contenant du safrole pourrait augmenter la « vulnérabilité de la plaque », c’est-à-dire le potentiel de rupture des réserves de plaque dans les artères ou les veines. (33)

Si cela devait se produire, la présence de safrole pourrait provoquer une interruption de la plaque dans le corps et éventuellement contribuer à des événements cardiaques comme une crise cardiaque ou accident vasculaire cérébral.

3. Dangereux pour les mères enceintes

Plusieurs sources, dont WebMD, affirment que les sassafras ont provoqué un avortement spontané chez certaines femmes enceintes. Il n’est donc jamais recommandé de consommer du sassafras pendant la grossesse. (34)

4. Peut interagir négativement avec les sédatifs

Bien que certains médicaments puissent bénéficier d’une supplémentation en sassafras, sa prise est doublement dangereuse lorsqu’elle est consommée avec des sédatifs.

5. Autres risques potentiels

Il a également été signalé que le sassafras provoquait d'autres effets secondaires, notamment: (35)

  • Vomissement
  • Stupeur
  • Hallucinations
  • Diaphorèse (transpiration excessive, généralement liée à des médicaments)
  • Dermatite (en cas d'utilisation topique)

Il est intéressant de noter qu’il s’agit d’effets secondaires similaires à ceux associés au MDA et à la MDMA, les deux drogues illégales à base d’huile essentielle de sassafras contenant du safrole.


Histoire et faits intéressants

Le sassafras est utilisé depuis des siècles pour traiter de multiples affections allant des purifications du sang aux maux d'estomac, en particulier par diverses tribus amérindiennes. Certaines techniques de médecine traditionnelle impliquaient la création de thé sassafras pour traiter les problèmes de foie, de reins et de poitrine.

D’autres suggèrent d’utiliser l’huile essentielle de l’écorce comme antiseptique, traitement contre les poux et remède contre les piqûres d’insectes. (36)

Aux États-Unis, les sassafras sont cultivés depuis 1630 pour les bienfaits médicinaux de leurs feuilles, de leur écorce et de leur bois. La nature douce mais durable de l'écorce en fait un bon candidat pour la construction de bateaux, selon l'USDA. (37)

Comme je l'ai souligné, l'arbre sassafras a été utilisé pour créer à la fois la drogue sassafras et l'ecstasy pour la consommation de drogues illégales. (38) La DEA a interdit à quiconque de posséder ou de distribuer safrole s’il y a une indication, il pourrait être utilisé illégalement.

La drogue sassafras (ainsi que l'ecstasy ou « Molly ») a été impliquée dans divers décès par surdose et est considérée comme une substance très addictive. (39)


Réflexions finales sur Sassafras

  • L'arbre sassafras est cultivé depuis des siècles en Amérique du Nord et dans certaines régions d'Asie, vénéré pour ses bienfaits pour la santé.
  • En 1979, la FDA a interdit le safrole, l'un des trois principaux composés du sassafras, en raison de ses propriétés cancérigènes potentielles.
  • Désormais, il peut toujours être utilisé pour aromatiser des choses telles que la bière de racine de sassafras, à condition que le safrole ait d'abord été extrait.
  • De nombreuses personnes créent encore du thé sassafras ou de la bière de racine maison à partir des arbres voisins, mais ne sont pas légalement autorisées à le vendre ou à le distribuer de quelque manière que ce soit.
  • Le sassafras pur présente des avantages pour la santé très puissants qui lui sont associés dans la recherche, notamment le traitement du cancer, la gestion du diabète, la capacité de lutte contre les parasites et bien plus encore.
  • Le sassafras est également associé à certains risques graves pour la santé, tels que le cancer et les lésions du foie, les risques cardiovasculaires, les risques de grossesse, etc.
  • Le safrole présent dans le sassafras est utilisé pour créer de l'huile essentielle de sassafras que les criminels utilisent pour créer deux drogues hallucinogènes dangereuses, le MDA (drogue du sassafras) et la MDMA (ecstasy).

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