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Thérapie au sel: comment elle profite à la respiration, ainsi qu'à la peau et au système immunitaire

Juil 4, 2024

Thérapie au sel - Dr Axe

Vous utilisez peut-être déjà du sel rose de l’Himalaya dans vos aliments, mais avez-vous déjà essayé la thérapie au sel ? Il existe en fait plusieurs façons de profiter des bienfaits de la thérapie au sel à la maison ou dans un spa de thérapie au sel.

Est-ce mauvais d'inhaler du sel ? L’un des meilleurs avantages de la thérapie au sel pour la santé est sa capacité à vous aider à mieux respirer. Selon le Lung Institute, les propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires du sel, combinées à sa capacité à aider à éliminer les agents pathogènes aéroportés tout en réduisant les réactions allergiques, en font un excellent choix thérapeutique pour les personnes souffrant d'asthme, de bronchite et même de BPCO. (1)

Avant de visiter le spa de thérapie au sel le plus proche, parlons de tous les avantages potentiels de cette pratique ancienne et d'autres formes d'incroyables thérapies au sel.

Qu’est-ce que la thérapie au sel ?

La thérapie au sel se présente sous plusieurs formes qui peuvent être divisées en deux catégories principales : la thérapie au sel humide ou la thérapie au sel sec.

La thérapie au sel humide comprend l'utilisation de pots neti, de mélanges de gargarismes centrés sur le sel, de gommages au sel, de trempage dans des bains d'eau salée et de rinçages internes à l'eau salée.

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Qu’est-ce que la thérapie au sel sec ? Il s'agit d'une forme de thérapie au sel dans un environnement sans humidité ni humidité. La thérapie au sel sec se déroule dans un espace souvent appelé « grotte de sel », mais un spa au sel peut également l'appeler « salle de thérapie au sel ».

La thérapie au sel sec est également appelée halothérapie ou spéléothérapie. Selon la Salt Therapy Association, la spéléothérapie se déroule sous la surface de la Terre, dans des grottes et des mines de sel naturelles. L'halothérapie, quant à elle, est une forme de thérapie au sel sec qui utilise des grottes de sel artificielles créées grâce à l'utilisation d'un halogénérateur qui disperse un aérosol de sel sec dans la « grotte » ou la pièce de sel. Ainsi, avec les deux formes de thérapie par grotte de sel, vous respirez de l'air salé, mais la spéléothérapie utilise du sel naturel, tandis que l'halothérapie utilise du sel naturel pompé dans un environnement artificiel. (2)

D'autres formes de thérapie au sel sec comprennent les inhalateurs de sel et les lampes à sel. Ces formes de thérapie au sel à la maison sont faciles à réaliser et pas trop coûteuses.

Qu'est-ce qu'un inhalateur de sel ? Comment utiliser un inhalateur de sel ? Un inhalateur de sel, également appelé pipe à sel, est un petit appareil en céramique que vous remplissez de cristaux de sel rose de l'Himalaya. Pour utiliser l'inhalateur, placez votre bouche sur l'embout buccal et inspirez profondément tout au long de votre mois. Un inhalateur de sel est utilisé comme thérapie alternative pour les problèmes respiratoires.

Alors, comment fonctionne une lampe à sel ? Une véritable lampe à sel de l'Himalaya est un bloc solide de sel de l'Himalaya sculpté à la main et au centre évidé se trouve une ampoule qui dégage à la fois de la lumière et de la chaleur. Étant donné que le sel est hygroscopique (il attire les molécules d’eau), il peut attirer les molécules d’eau ainsi que tous les polluants de l’air intérieur comme les moisissures, les bactéries et les allergènes. Lorsque la vapeur d’eau rencontre la surface de la lampe à sel, on pense que les polluants restent piégés dans le sel.

Méfiez-vous simplement du canular des lampes à sel et apprenez à repérer les vraies (lampes à sel de l'Himalaya) et les fausses lampes à sel.

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Comment ça fonctionne

L’idée principale derrière toute thérapie au sel est qu’en entrant en contact avec le sel – par le biais d’une forme de thérapie au sel humide ou sec – vous pouvez améliorer votre santé et votre bien-être. Les bains d’eau salée et la thérapie en salle de sel sont également connus pour être très relaxants et réduire le stress.

Alors pourquoi la thérapie au sel peut-elle avoir des effets positifs sur le corps ? Selon le Lung Institute, le sel possède des propriétés incroyables, notamment: (3)

  • Antibactérien
  • Anti-inflammatoire
  • Libère l'excès de mucus et accélère le transport mucociliaire
  • Élimine les agents pathogènes (c'est-à-dire le pollen en suspension dans l'air)
  • Réduit le niveau d’IgE (hypersensibilité du système immunitaire)

Avantages pour la santé

Quels sont les bienfaits de la thérapie au sel ?

1. Maladies respiratoires

La théorie derrière la thérapie au sel sec et sa capacité à améliorer les problèmes respiratoires est que le sel aide à diminuer l'inflammation et à ouvrir les voies respiratoires tout en aidant à éliminer les allergènes et les toxines du système respiratoire.

Selon la Salt Therapy Association, de nombreuses personnes qui intègrent l’halothérapie à leur « routine de bien-être » peuvent trouver un soulagement à plusieurs problèmes de santé respiratoire, notamment:

  • Asthme
  • Allergies
  • Bronchite
  • Rhume
  • BPCO
  • Fibrose kystique
  • Infections de l'oreille
  • Sinusite
  • Les fumeurs toussent

La Salt Therapy Association souligne également que « pour les affections respiratoires, une faible concentration et une administration progressive de sel sec ainsi que la régularité des séances sont les éléments clés d’un résultat réussi ». (4)

Existe-t-il une science pour étayer tout cela ? Une étude pilote contrôlée en double aveugle publiée en 2017 a examiné les effets de l'halothérapie sur de jeunes enfants (âgés de 5 à 13 ans) ayant un diagnostic clinique d'asthme léger et ne recevant aucun traitement anti-inflammatoire.

Vingt-neuf enfants ont bénéficié de 14 séances d'halothérapie dans une salle de sel avec un halogénérateur pendant sept semaines, tandis que les 26 autres ont été placés dans une salle de sel sans halogénérateur de sel. Le groupe qui a reçu l'halothérapie a présenté une «amélioration statistiquement significative» de l'hyperréactivité bronchique (BHR) et, dans l'ensemble, les chercheurs concluent qu'une salle de sel avec halogénérateur peut avoir des effets bénéfiques chez les enfants asthmatiques légers. (5)

De nombreuses études démontrent également les effets positifs de l’halothérapie sur les patients atteints de maladies pulmonaires obstructives chroniques telles que la bronchite chronique et l’asthme. Des améliorations de la fonction pulmonaire et des diminutions de la pression artérielle ont été spécifiquement observées. (6, 7, 8)

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2. Affections cutanées

Faire de la thérapie au sel sec une pratique régulière pourrait éventuellement aider les personnes souffrant de diverses affections cutanées, notamment: (10)

  • Acné
  • Vieillissement
  • Dermatite
  • Peau sèche et squameuse
  • Eczéma
  • Démangeaison
  • Psoriasis
  • Éruptions cutanées
  • Rosacée
  • Peau enflée/inflammatoire

Il a également été démontré dans la recherche scientifique que la thérapie au sel humide améliore l'hydratation de la peau, la rugosité et les rougeurs de la peau, ce qui en fait une excellente option pour les personnes souffrant d'eczéma et d'autres affections cutanées sèches. Une étude publiée dans le Journal international de dermatologie Des volontaires ayant une peau sèche atopique ont immergé un de leurs avant-bras dans une solution de bain contenant cinq pour cent de sel de la Mer Morte pendant 15 minutes tandis que leur autre bras était immergé dans l'eau du robinet à titre de contrôle.

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Quels ont été les résultats ? Les bras baignés dans l’eau salée ont connu des améliorations de la fonction de barrière cutanée et de l’hydratation de la couche cornée ainsi qu’une diminution de la rugosité et de l’inflammation de la peau. Les chercheurs ont principalement attribué les bienfaits cutanés du bain de sel Dea Sea à sa riche teneur en magnésium. (11)

3. Booster du système immunitaire

Il y a une bonne raison pour laquelle le sel est couramment utilisé dans la conservation des aliments : les propriétés antimicrobiennes du sel (NaCl) sont extrêmement impressionnantes. Des recherches ont montré que le sel réduit la contamination bactérienne des aliments par les bactéries suivantes qui causent des maladies graves chez les humains: Escherichia coli, Salmonelle typhimurium, Staphylococcus aureus et Listeria monocytogènes. (12)

Des études démontrent également la capacité de l’halothérapie à renforcer le système immunitaire. Les recherches menées pour découvrir les avantages de l'halothérapie dans le cadre d'une approche thérapeutique combinée pour les patients atteints de bronchite chronique ont révélé qu'en plus d'une fonction pulmonaire améliorée, il existait également des mesures normalisées d'une immunité réduite. (13)

4. Réduire l'inflammation

Des recherches menées à l’Université de Manchester démontrent un autre avantage majeur du sel : sa capacité à réduire l’inflammation, ce qui est énorme puisque nous savons que l’inflammation est à l’origine de la plupart des maladies. (14)

Selon les recherches menées sur des sujets animaux, une solution hypertonique (une solution avec une concentration élevée de sel) « peut soulager l’inflammation simplement en s’y baignant ». Il a également été démontré que le liquide salé réduisait l’inflammation lorsqu’il était appliqué via des bandages.

Il semble que la solution hypertonique produise un gradient osmotique à travers la peau. Un gradient osmotique est une pression provoquée par des molécules d’eau qui force l’eau à se déplacer des zones à fort potentiel hydrique vers les zones à faible potentiel hydrique. Les chercheurs soulignent que cela explique pourquoi les sources chaudes salées sont connues pour améliorer la douleur associée aux maladies inflammatoires comme la polyarthrite rhumatoïde. (15)

Histoire

Halothérapie vient du mot grec pour sel qui est « halo ». La thérapie au sel est une pratique plus récente aux États-Unis, mais elle est utilisée dans des pays comme l'Europe depuis des centaines d'années. On dit que les moines européens ont commencé à utiliser la thérapie par le sel il y a des siècles lorsqu'ils ont remarqué que les maladies respiratoires s'amélioraient plus rapidement après avoir passé du temps dans des cavernes de sel naturelles. Dans des documents écrits du XIIe siècle, on trouve également l'une des premières mentions de stations thermales proposant des bains minéraux d'eau salée en Pologne. (16)

Dans les années 1840, un médecin polonais, le Dr Felix Bochkowsky, a remarqué que les mineurs de métaux et de charbon avaient tendance à souffrir de graves problèmes respiratoires, mais que les mineurs de sel avaient tendance à être en meilleure santé que la plupart des gens. Cela a conduit le Dr Bochkowsky à publier un livre sur les bienfaits de la poussière de sel pour la santé.

Avance rapide jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, lorsque les mines de sel allemandes étaient utilisées comme abris anti-bombes. Lorsqu’il y avait des bombardements, les gens devaient rester longtemps dans les mines, respirant toute cette poussière de sel. La bonne nouvelle? Lorsque les personnes souffrant de problèmes respiratoires quittaient les abris salins, elles pouvaient apparemment respirer beaucoup plus facilement.

Grottes de sel

Les grottes de sel sont également appelées salles de sel ou chambres de sel. Comment fonctionne une saline ? La thérapie en salle de sel sec consiste à passer du temps à se détendre dans un environnement artificiel en respirant de l'air infusé de sel. La thérapie au sel sec peut se dérouler soit dans une salle de sel active, soit dans une salle de sel passive. La salle active utilise un halogénérateur pour mettre des microparticules de sel dans l'air d'un espace clos afin que vous puissiez ensuite le respirer et aussi pour que votre peau puisse entrer en contact avec le sel. Cette variété de thérapie au sel sec est appelée halothérapie.

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Les salles de sel passives (spéléothérapie) sont également artificielles, mais au lieu d'utiliser un halogénérateur pour rejeter du sel dans l'environnement, elles remplissent l'espace de grandes quantités de sel. L’idée est de simuler des grottes de sel naturelles comme celles que l’on trouve en Europe.

Les grottes de sel artificielles peuvent utiliser différents types de sel marin. Beaucoup choisissent d’utiliser du sel marin rose. D’où vient le sel marin rose ? Le vrai sel de mer rose de l’Himalaya provient de mines de sel situées à 5 000 pieds de profondeur sous la chaîne de montagnes de l’Himalaya. Le sel peut être rose, rouge ou blanc, et toutes les couleurs indiquent son impressionnante teneur en minéraux naturels.

Précautions

On sait que les effets secondaires de la thérapie au sel liés à l'halothérapie incluent une légère toux, une légère oppression thoracique ou un écoulement nasal, qui, selon les prestataires de thérapie au sel, sont le résultat du travail du sel pour éliminer le mucus et les toxines des poumons et des voies respiratoires.

L'halothérapie est déconseillée aux personnes souffrant de fièvre, de maladie contagieuse, de plaies ouvertes, de cancer, d'hypertension sévère, de troubles mentaux ou de tuberculose active.

Si vous êtes enceinte ou si vous avez des problèmes de santé, parlez-en à votre médecin avant d'essayer l'halothérapie ou toute autre forme de thérapie au sel.

Existe-t-il d’autres dangers liés à la thérapie au sel ? Selon l’Asthma and Allergy Foundation of America : « Il a été prouvé que l’inhalation de sels concentrés (solution saline hypertonique) irrite les voies respiratoires, provoquant de la toux et du mucus, ce qui peut aggraver l’asthme chez certaines personnes. L'halothérapie, ou le fait de s'asseoir dans une salle de sel, n'améliorera probablement pas votre asthme. Pour la plupart des patients asthmatiques, l’halothérapie est « probablement sans danger ». Puisque vous ne savez pas comment vous allez réagir, l’AAFA prévient qu’il est préférable de faire preuve de prudence et d’éviter les salles de sel. (17)

Dernières pensées

  • La thérapie au sel peut être divisée en deux catégories principales : humide et sèche.
  • La thérapie au sel humide comprend l'utilisation de pots neti, de mélanges de gargarismes centrés sur le sel, de gommages au sel, de trempage dans du sel. bains d'eau alternative et chasses d'eau salées internes. La thérapie au sel sec comprend des lampes à sel, des inhalateurs de sel et des grottes de sel (halothérapie et spéléothérapie).
  • Les avantages de la thérapie au sel peuvent inclure une amélioration des conditions respiratoires et des problèmes de peau, ainsi qu’une meilleure santé du système immunitaire et une réduction de l’inflammation.
  • De nombreux médecins restent sceptiques quant aux bienfaits de la thérapie au sel, mais des témoignages de première main ainsi que des études scientifiques soulignent les nombreux avantages de la thérapie au sel.
  • Si vous souhaitez essayer l'halothérapie ou une autre forme de thérapie au sel pour un problème de santé chronique, parlez-en à votre médecin pour voir si cette forme de thérapie sans médicament est une bonne option pour vous.

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