Herbes et Épices

6 avantages potentiels du gui pour la santé (plus son histoire)

Juil 6, 2024

Gui - Dr Axe

Pour la plupart des gens, le gui n’évoque rien d’autre qu’un Noël blanc. En plus de servir de décoration festive pour l’hiver, saviez-vous que le gui est également utilisé en phytothérapie et ce depuis des centaines d’années ?

C’est un fait peu connu qu’il existe en réalité plus d’un type de gui. En fait, on estime qu’il existe plus de 100 espèces différentes.

Un type de branche est principalement utilisé à des fins ornementales, tandis que quelques-unes sont récoltées à des fins médicinales.

Lorsqu’il s’agit de promotion de la santé et de prévention de maladies courantes, à quoi sert le gui ? Selon le Centre national de santé complémentaire et intégrative (NCCIH), certaines des nombreuses affections qu'il peut aider à traiter comprennent:

  • convulsions
  • maux de tête
  • symptômes de l'arthrite
  • potentiellement même un cancer

Cela dit, même si elle a pu être considérée comme l'une des meilleures herbes médicinales à travers l'histoire, il n'y a pas beaucoup de preuves montrant qu'elle fonctionne vraiment… et certaines indiquent qu'elle peut être dangereuse.

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Qu’est-ce que le gui ?

Le gui est membre du Viscacées famille de plantes et est considérée comme une plante hémiparasite à feuilles persistantes. En tant que plante parasite, elle s’accroche aux arbres et s’en nourrit.

Il est récolté pour ses baies, ses feuilles et ses tiges.

Le gui doit son nom intéressant au fait qu’il y a de nombreuses années, les gens ont remarqué qu’il poussait là où l’on trouvait des excréments d’oiseaux. En anglo-saxon, « mistel » signifie « bouse » et « tan » signifie « brindille ». Le nom misteltan s’est finalement transformé en gui.

Les herboristes utilisent le gui pour fabriquer des extraits de plantes qui ont certains effets physiologiques.

La plante européenne, du type utilisé comme complément/médicament, pousse sur des arbres communs tels que les pommiers, les chênes, les pins et les ormes. Les plantes de gui forment des grappes ou des « buissons » sur ces arbres, parfois appelés « balais de sorcière ».

Pendant les mois les plus frais, y compris tout l’hiver, des baies poussent également sur les branches, ce qui attire une variété d’oiseaux.

Les types

Les plantes de gui sont distribuées en Europe, en Amérique, en Asie et en Afrique jusqu'en Australie et en Nouvelle-Zélande. Certaines des espèces de gui les plus reconnues comprennent:

  • Visque
  • Phoradendron
  • Arceuthobium
  • Peraxillaire
  • Loranthus
  • Amylothèque
  • Amyème
  • Taxille
  • Psittacanthe
  • Scurrula

le gui américain (Phoradendron flavescens) est le type qui pousse aux États-Unis et est utilisé comme décoration de Noël/de vacances romantique tout au long de l'hiver, tandis que le gui européen (Album Viscum) est l’espèce utilisée depuis des siècles en phytothérapie traditionnelle.

Une troisième espèce (Loranthus ferrugineus) est moins courant mais utilisé par certains pour traiter l’hypertension artérielle et les troubles gastro-intestinaux. D'autres espèces, dont le gui japonais (Taxillus yadoriki Danseur), sont connus pour leurs nombreuses propriétés antimicrobiennes et antioxydantes.

Utilisations en médecine traditionnelle

On pense que le nom « gui » est dérivé du mot celtique signifiant « guérison totale ». Les archives nous indiquent qu’il y a eu de nombreuses utilisations historiques du gui, dont la plupart étaient axées sur la guérison du système nerveux.

Il a été utilisé pour traiter des affections telles que:

  • nervosité/anxiété (parfois en association avec la racine de valériane)
  • convulsions
  • hystérie
  • névralgie
  • problèmes de peau
  • troubles urinaires
  • fièvres
  • maladie cardiaque

Dans certains systèmes de médecine traditionnelle, on pensait qu'il s'agissait d'un « tonique cardiaque » naturel capable de renforcer la force du rythme cardiaque et d'augmenter la fréquence cardiaque. Des formules à base de plantes comprenant du gui, de la valériane et de la verveine étaient souvent administrées pour «toutes sortes de troubles nerveux» causés par des déséquilibres hormonaux, la fatigue, etc.

En tant que remède naturel, le gui était généralement transformé en thé ou en teinture curative. Une autre utilisation consistait à fabriquer des pommades pour les problèmes de peau comme les plaies et les ulcères.

Rôle de décoration de Noël

Qu'est-ce que le gui a à voir avec Noël ? Il a longtemps été associé à la paix, à la protection, à la romance et à la célébration.

Aujourd’hui, la signification du gui à Noël est de servir de signe d’amour et d’amitié.

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Pourquoi les gens s'embrassent-ils sous le gui ? On dit que cette tradition de fête a commencé avec la fête grecque des Saturnales. D'autres sources affirment que cette tradition a commencé en Angleterre dans les églises.

Les archives montrent qu'il est devenu pour la première fois un symbole de romance à l'époque de la mythologie nordique ancienne, pratiquée par les peuples germaniques et scandinaves du Nord aux 17e et 18e siècles. La coutume de s'embrasser sous le gui s'est ensuite répandue parmi les serviteurs britanniques et dans toute l'Angleterre.

Refuser d’embrasser quelqu’un sous les branches de gui était associé à la malchance, tout comme les plantes de gui qui perdaient leurs baies.

Historiquement, le gui symbolisait également la nécessité de conclure une trêve entre ennemis. Les anciens Celtes et Germains utilisaient le gui européen comme plante cérémoniale et croyaient qu’il avait des pouvoirs mystiques.

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Il a longtemps été un symbole de protection contre le malheur, la maladie et la violence, car il « éloignait les mauvais esprits ». Certains pensaient également qu’il avait des propriétés aphrodisiaques naturelles, c’est pourquoi il était parfois utilisé pour favoriser la fertilité.

Est-ce toxique ?

Pourquoi le gui pourrait-il être mauvais ? Parce que le gui peut parfois finir par causer des dommages aux « arbres hôtes » sur lesquels il pousse, il a acquis la réputation d'être « toxique » et est même qualifié de « parasite » par certains.

L’Académie internationale des plantes médicinales et des sciences déclare : « Le gui creuse ses racines dans le bois intérieur des arbres et se nourrit de leur sève, et une forte infestation de gui peut tuer les branches de la plante hôte, voire l’hôte entier. »

Techniquement, les gui sont des hémiparasites, ce qui signifie qu’ils obtiennent une certaine énergie grâce à la photosynthèse tandis que le reste est extrait d’autres arbres et plantes.

Si le gui peut parfois tuer des arbres ici et là, il fournit également de la nourriture aux oiseaux et fournit un feuillage dense utile pour la nidification. En fait, les forêts où il pousse abondamment abritent beaucoup plus d’oiseaux – notamment des hiboux, des merles, des mésanges, des merles bleus et des tourterelles tristes – en raison de leur capacité à manger et à s’enfouir dans des grappes de gui.

Que savons-nous de l’efficacité et de la sécurité du gui lorsque les humains le consomment? Le gui est-il également un type de maladie ou est-il nocif ?

  • Il est bien connu que certaines parties de la plante, notamment les baies et les feuilles, peuvent provoquer de graves effets secondaires lorsqu’elles sont consommées par voie orale. Un empoisonnement peut également survenir si vous buvez trop de thé créé à partir de la plante. L’ingrédient toxique présent dans le gui est appelé phoratoxine. Les symptômes sont plus susceptibles de survenir après l’ingestion des feuilles et durent généralement un à trois jours.
  • Il existe également des effets secondaires potentiels associés aux injections. Les effets secondaires pouvant être provoqués par les injections d’extrait de gui peuvent inclure des douleurs, une inflammation au site d’injection, des maux de tête, de la fièvre, des frissons, des éruptions cutanées et, rarement, des réactions allergiques graves.
  • D'autres effets indésirables potentiels comprennent les vomissements, la diarrhée, les crampes et les lésions hépatiques en cas d'utilisation à long terme.
  • Il a été démontré que consommer de petites quantités est généralement sans danger. Des doses plus élevées présentent le plus grand risque d’effets secondaires graves.
  • Cela dit, le gui, lorsqu’il est utilisé comme médicament, semble généralement sans danger. Selon une déclaration publiée en 2018 par le comité de rédaction du PDQ sur les thérapies intégratives, alternatives et complémentaires, « peu d’effets secondaires ont été signalés lors de l’utilisation d’extraits de gui ».

Dans l’ensemble, il existe peu de recherches sur les effets secondaires potentiels de la consommation de gui. Actuellement aux États-Unis, il n’est utilisé que dans le cadre d’essais cliniques et son utilisation n’est pas autrement indiquée.

Certains essais ont montré que le gui peut contribuer à améliorer la survie ou la qualité de vie des patients atteints de cancer. Cependant, la grande majorité des essais présentaient « des faiblesses majeures qui soulèvent des doutes sur leurs résultats ».

Le NCCIH et le National Cancer Institute ont réalisé un essai préliminaire pour évaluer l'innocuité de l'extrait de gui européen injecté en association avec un médicament anticancéreux chez des patients atteints d'un cancer avancé. Cela a montré que les patients semblaient tolérer la combinaison plante/médicament.

Cependant, de futures études sont encore en cours de conception pour évaluer l’efficacité du gui. Cela signifie que pour l’instant, il est encore considéré comme un traitement contre le cancer qui n’a pas fait ses preuves.

Le gui ne doit pas être utilisé pendant la grossesse, car aucune étude ne montre qu'il est sans danger et certaines suggèrent qu'il peut provoquer des modifications dans l'utérus qui augmentent le risque de fausse couche. Il ne doit pas non plus être utilisé par toute personne atteinte d'une maladie auto-immune, car cela pourrait rendre le système immunitaire plus actif, ni par toute personne traitée pour un diabète ou une maladie cardiaque/hypertension artérielle, car il peut modifier les niveaux de glucose/glycémie.

Parce qu'il est controversé et peut provoquer des effets indésirables, il est préférable de consulter un professionnel de la santé avant de prendre du gui.

Avantages

Des études ont identifié différents types de constituants antioxydants, antimicrobiens et anti-inflammatoires piégeant les radicaux libres au sein de diverses espèces de gui, notamment:

  • Flavonoïdes
  • Alcaloïdes
  • Lectines
  • Polypeptides
  • Arginine
  • Polysaccharides
  • Tanins
  • Terpénoïdes et/ou stéroïdes
  • Composés acides
  • Glycosides
  • Acide gallique

Parce qu'il est riche en ces composés protecteurs, le gui peut avoir certains des bienfaits suivants pour la santé :

1. Potentiellement utile pour le cancer

Aujourd’hui, les extraits de gui sont les traitements anticancéreux non conventionnels les plus fréquemment prescrits en Allemagne et dans certains autres pays européens, où le gui est vendu sur ordonnance, le plus souvent contre le cancer.

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Même s’il est utilisé en Europe depuis les années 1920, la Food and Drug Administration américaine ne l’a approuvé comme traitement pour aucune maladie, y compris le cancer.

Que fait le gui pour éventuellement aider à lutter contre le cancer ? Certaines études ont démontré qu’il stimule le système immunitaire et tue certaines cellules cancéreuses. Cependant, ces effets ont été principalement observés dans des éprouvettes et non chez l’homme.

Un certain nombre d'études in vitro ont rapporté des effets immunostimulateurs, cytotoxiques et pro-apoptotiques.

Malheureusement, presque toutes les études présentent au moins une faiblesse majeure qui a amené les chercheurs à remettre en question leur fiabilité. Une revue a même conclu : « La plupart des études n’ont montré aucun effet du gui sur la survie au cancer. »

Certaines recherches suggèrent que l'administration d'extrait de gui européen pourrait aider dans le traitement de:

  • Cancer du sein – Des études limitées ont montré que les injections pourraient aider à stopper la croissance des tumeurs du cancer du sein et à augmenter la durée de vie.
  • Cancer du pancréas avancé – L’extrait de gui pourrait contribuer à améliorer la durée de survie de plusieurs mois lorsqu’il est injecté dans la tumeur chez les personnes atteintes d’un cancer du pancréas.
  • Cancer du colon
  • Cancer de la vessie (en particulier chez les personnes atteintes d'un cancer de la vessie récurrent)
  • Cancer de l'estomac
  • Cancer du foie
  • Leucémie
  • Cancer du poumon
  • Cancer des ovaires
  • Cancer de l'utérus

Une autre utilisation potentielle mais controversée consiste à réduire les effets secondaires des traitements contre le cancer, notamment la chimiothérapie et la radiothérapie, et à améliorer la qualité de vie pendant la guérison.

Une revue systématique de 2020 publiée dans la revue Médecine et thérapies gratuites BMC ont découvert que « les extraits de gui produisent un effet significatif et de taille moyenne sur la qualité de vie (QdV) en cas de cancer ». Les chercheurs ont toutefois souligné que « la plupart des études présentent un risque élevé de biais ou, du moins, suscitent certaines inquiétudes ».

D’un autre côté, une étude distincte de 2019 n’a trouvé aucune preuve suggérant que cela avait eu des impacts positifs majeurs sur la vie des personnes. les personnes qui se remettent d'un cancer.

2. Peut soutenir la santé cardiovasculaire

Il existe des preuves que le gui, en particulier l'espèce L. ferrugineus et Loranthus micranthus (gui africain), peut aider à gérer l’hypertension et les troubles gastro-intestinaux. Ces types peuvent réduire le risque d’affections des vaisseaux sanguins, notamment l’hypertension artérielle et l’athérosclérose (épaississement et durcissement des artères).

Une étude de 2011 publiée dans Recherche internationale en biochimie qui a été menée sur des rats a révélé qu'il avait des effets antihypertenseurs, anti-arthérogènes et vasorelaxants qui pourraient potentiellement réduire les épisodes cardiaques. Cependant, les résultats de l’étude ont été globalement mitigés. Certains suggèrent même que cela pourrait aggraver les maladies cardiaques chez certains patients.

3. Utilisé localement pour gérer les affections cutanées

Les brins de gui peuvent être utilisés pour le bain. Vous pouvez également l’appliquer sur la peau pour aider à traiter les varices, les ulcères du bas des jambes et l’eczéma.

Certains pensent également qu'il possède des propriétés analgésiques et peut être utilisé pour aider à traiter les douleurs articulaires (douleurs rhumatismales et névralgiques) lorsqu'il est frotté sur la peau.

4. Peut aider à traiter la dépression et l'anxiété

Le gui est apparu comme une thérapie alternative prometteuse contre les affections liées à l’humeur, notamment la dépression, l’anxiété et la fatigue, en particulier lorsque ces affections sont associées à des traitements contre le cancer.

Plusieurs études ont montré que le gui peut améliorer la capacité d’adaptation des patients atteints de cancer et des survivants.

5. Peut soutenir l’équilibre hormonal

Le gui a été utilisé pour aider à gérer les symptômes de la ménopause, tels que la fatigue et les troubles du sommeil, et pour réguler les hormones lorsqu'une femme a des règles irrégulières.

Chez les femmes ménopausées, la population la plus susceptible de souffrir d'ostéoporose, il peut également aider à se défendre contre la faiblesse des os et les fractures.

6. Utilisé pour lutter contre le rhume, la toux et l’asthme

Bien que peu d'études aient directement observé les effets du gui sur le système respiratoire, on pense que diverses espèces de plantes de gui exercent des propriétés antioxydantes, analgésiques, anti-inflammatoires et immunostimulantes, ce qui en fait des défenseurs contre les maladies et les infections.

Une supplémentation en gui pourrait aider à lutter contre les rhumes, les maux de gorge, la fièvre, la toux et les problèmes respiratoires comme l'asthme, bien que cela n'ait pas été prouvé dans de nombreuses études.

Pour se défendre contre les problèmes respiratoires et le rhume, les brins de gui peuvent être utilisés pour préparer des tisanes/teintures ou ils peuvent être inhalés.

Le gui contre le houx

  • Comme certaines espèces de gui, le houx (Ilex aquifolium) est une plante également très utilisée pour la décoration en hiver, notamment à Noël. Ces deux plantes sont couramment utilisées ensemble, mais elles ne se ressemblent pas et n’ont pas les mêmes propriétés chimiques.
  • Tout comme pour le gui, il existe de nombreuses espèces de houx. Le houx anglais, le houx de l'Oregon et le houx américain sont utilisés comme verdure de Noël ornementale. Ces types de plantes de houx sont des arbustes aux feuilles épineuses, vert foncé, fines et brillantes et aux baies rouges.
  • Les feuilles de l'espèce de houx llex opaca, Ilex vomitoria et Ilex aquifolium sont utilisés pour fabriquer des médicaments. Leurs baies sont dites « toxiques » car elles peuvent provoquer de graves effets secondaires si elles sont consommées.
  • Certaines des affections que le houx aiderait à traiter comprennent la toux, les troubles digestifs, la jaunisse, la fièvre, les douleurs articulaires, l'enflure, la rétention d'eau, les maladies cardiaques et l'hypertension artérielle.
  • Les utilisations traditionnelles du houx incluent sa consommation comme tonique cardiaque et nettoyant digestif, car il possède des propriétés qui peuvent provoquer des vomissements et modifier la tension artérielle.
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Comment utiliser

Une fois séché et transformé en extrait, le gui est généralement administré par injection. Cependant, il peut également être pris par voie orale sous forme de capsule/supplément et consommé sous forme de thé/teinture.

Le gui est généralement vendu sous forme d’herbe sèche ou de brins. À la maison, le gui séché peut être utilisé pour préparer des thés et des teintures.

Il est recommandé de toujours préparer le thé à base de gui en infusion froide, car l'utilisation d'eau très chaude peut détruire certains des composés présents dans le gui. Pour la plupart des gens, la façon la plus simple de préparer du thé au gui est de l’utiliser avec de l’eau chaude mais non bouillante (comme vous pourriez faire du thé vert).

Il est également possible de prendre l'extrait par voie orale. Selon le pays dans lequel vous vivez, un médecin peut vous prescrire des injections d'extrait.

Étant donné que les produits varient, lisez toujours attentivement les instructions lorsque vous achetez du gui. Parlez à votre médecin si vous prenez des médicaments, en particulier ceux contre l'hypertension artérielle, car le gui a un certain nombre d'interactions avec d'autres médicaments.

Recommandations posologiques:

  • Utilisez la plus petite dose possible qui exerce un effet évident. Certains herboristes n’utilisent qu’un à deux millilitres d’extrait par jour en doses fractionnées. De faibles doses d'un millilitre par jour sont même utilisées par certains médecins comme traitement complémentaire contre le cancer.
  • Le fruit ou l'herbe de gui brut utilisé pour faire du thé (généralement pour traiter l'hypertension) est recommandé à une dose de 10 grammes par jour.
  • Les extraits sont généralement administrés par injection intraveineuse ou sous-cutanée à des doses de 0,1 à 30 milligrammes, plusieurs fois par semaine.

Injections de gui

L’efficacité des injections de gui dépend du type exact d’extrait utilisé. Les produits peuvent varier considérablement, car de nombreux facteurs affectent la qualité de l'extrait. Ceux-ci incluent le type d’arbre hôte, l’espèce exacte, la manière dont l’extrait est récolté et la période de l’année à laquelle la plante est cueillie.

Les extraits sont fabriqués dans des solutions à base d’eau (à base d’eau et d’alcool) qui sont couramment injectées. Les produits sont parfois nommés en fonction du type d'arbre sur lequel pousse la plante.

Comme mentionné ci-dessus, les injections sous-cutanées de gui (celles administrées sous la peau) ne sont actuellement approuvées que pour une utilisation dans le cadre d’essais cliniques aux États-Unis. Habituellement, les injections sont administrées sous la peau. Parfois, ils peuvent être administrés dans une veine, une cavité pleurale ou une tumeur.

Dans les pays autres que les États-Unis, il existe plusieurs marques d’extraits/injections actuellement disponibles sur ordonnance, notamment:

  • Iscador
  • Eurixor
  • Hélixor
  • Isorel
  • Vysorel
  • ABNOBAviscum

Bien que certaines études in vitro aient démontré une inhibition de la croissance, la mort cellulaire et une activité antitumorale chez les patients atteints de cancer utilisant l'extrait de gui, le consensus aux États-Unis est qu'il n'existe toujours pas de preuves solides de son efficacité.

Conclusion

  • Le gui est membre du Viscacées famille de plantes et est considérée comme une plante hémiparasite à feuilles persistantes. Il est utilisé pour fabriquer des extraits de plantes et des médicaments, y compris des injections.
  • Il existe plus de 100 espèces qui poussent dans le monde. le gui américain (Phoradendron flavescène) est le type qui pousse aux États-Unis et est utilisé comme décoration romantique de Noël/vacances. S'embrasser sous le gui représente la paix et la romance. Le gui européen (Album Viscum) est l’espèce utilisée depuis des siècles en phytothérapie traditionnelle.
  • Les avantages incluent une aide potentielle contre le cancer, l’amélioration de la santé cardiovasculaire, la gestion des affections cutanées, le soulagement de la dépression/de l’anxiété, l’équilibre des hormones et la lutte contre les rhumes/fièvres/problèmes respiratoires. Les injections sont largement utilisées en Europe pour lutter contre le cancer. Ils ne sont pas encore approuvés aux États-Unis en raison du manque d’informations fiables provenant des essais cliniques existants.
  • Bien que des études suggèrent qu'il est généralement bien toléré, les produits varient d'une marque à l'autre en fonction de nombreux facteurs. Des effets secondaires tels que fièvre, frissons, éruptions cutanées, diarrhée, maux de tête et réactions allergiques sont possibles.

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