Système Endocrinien

Des chercheurs découvrent accidentellement qu'il pleut du plastique

Juil 8, 2024

Il pleut du plastique - Dr Axe

Vous savez probablement que les plastiques sont une énorme source de pollution environnementale, mais il peut être surprenant d'apprendre que des microplastiques sont désormais détectés dans l'air, les fruits de mer que nous mangeons et même dans notre corps.

Les microplastiques sont à la fois minuscules (moins de 5 millimètres) et toxiques. Ces minuscules particules se cachent dans de nombreux endroits surprenants. Connaissez-vous la dernière source ? Précipitation. C'est vrai, selon les chercheurs, le bulletin météo d'aujourd'hui : il pleut du plastique.

Il pleut du plastique: détails de l'étude

Les chercheurs à l’origine d’une étude de 2019 ont collecté des échantillons de dépôts atmosphériques humides (pluie, neige ou brouillard) à huit endroits le long du Front Range. Il s'agit d'une chaîne de montagnes des montagnes Rocheuses du Sud située dans la région centrale de l'État du Colorado.

Les chercheurs ont collecté, filtré et analysé des échantillons de précipitations. Ils étudiaient la pollution azotée et ne cherchaient même pas à trouver des particules de plastique, mais c'est exactement ce qu'ils ont trouvé. Plus précisément, la découverte « inattendue et opportune » a été que plus de 90 % des échantillons collectés contenaient du plastique.

L’étude souligne le fait que les zones urbaines comme Denver et Boulder ne sont pas les seules à être touchées par la pollution plastique. Même un site de collecte éloigné – Loch Vale dans le parc national des Montagnes Rocheuses – contenait des fibres de plastique dans ses échantillons de lessivage. Il ne pleut donc pas seulement du plastique dans les villes, mais aussi dans les zones isolées et saturées de nature.

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Quelle est la principale source de plastique ? L'équipe de chercheurs de l'US Geological Survey (USGS) a observé que les brins de plastique colorés semblent probablement être des microfibres synthétiques, qui composent souvent les vêtements.

Étant donné que cette étude ne visait pas à étudier la pollution plastique, il n’existe pas de conclusion claire sur la manière dont les plastiques se sont retrouvés dans les échantillons de précipitations du Colorado. Cependant, des recherches antérieures ayant donné des résultats similaires dans les montagnes des Pyrénées françaises suggèrent que les particules de plastique sont capables de voyager dans le vent sur des centaines, voire des milliers de kilomètres. Les microplastiques se trouvent également aujourd’hui dans nos cours d’eau et nos eaux souterraines.

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Selon Sherri Mason, chercheuse en microplastiques et coordinatrice du développement durable chez Penn State Behrend, les déchets sont le principal contributeur car on estime que 90 % des déchets plastiques ne sont pas recyclés et, à mesure qu'ils se dégradent lentement, ils se décomposent en morceaux de plus en plus petits. Elle souligne que d'autres sources comprennent les fibres plastiques qui se détachent des vêtements à chaque lavage, ainsi que les sous-produits plastiques de nombreux processus industriels.

Faits en bref: statistiques sur les microfibres

  • Les microfibres peuvent provenir de matières naturelles comme le coton ou de matières synthétiques comme le polyester, l’acrylique ou le nylon.
  • Au fil du temps, n'importe quel tissu libère des microfibres, mais alors que les microfibres naturelles peuvent se décomposer plus facilement, les fibres synthétiques résistent à la dégradation dans l'environnement et peuvent donc augmenter en concentration avec le temps.
  • Les microfibres synthétiques sont une source majeure de pollution microplastique.
  • On estime que le polyester, l'acrylique, le nylon et d'autres fibres synthétiques représentent 60 % des matériaux qui composent nos vêtements dans le monde.
  • Il pourrait y avoir 1,4 million de milliards de microfibres dans l'océan, selon une extrapolation basée sur des recherches menées par George Leonard, scientifique en chef de The Ocean Conservancy.
  • Une étude récente sur les animaux marins échoués au Royaume-Uni révèle que les 50 animaux (répartis sur 10 espèces) contenaient des microplastiques ; 84 pour cent du plastique étaient des microfibres synthétiques.
  • Les microfibres peuvent se déplacer et s'accumuler dans les animaux comme les fruits de mer qui sont ensuite consommés par les humains.
  • La recherche révèle que 95 à 99 pour cent des microfibres peuvent être capturées dans les systèmes municipaux de traitement des eaux usées, courants aux États-Unis.
  • Dans le monde entier, les agriculteurs utilisent des boues d’épuration contenant des microfibres comme engrais pour leurs cultures.
  • Des microfibres ont également été trouvées dans l’eau du robinet, l’eau en bouteille, le sel marin et la bière.
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Effets possibles des microfibres sur la santé

Selon un article scientifique publié dans Rapports actuels sur la santé environnementale« Les microplastiques peuvent nuire aux humains par des voies physiques et chimiques. »

L’article prévient que les effets potentiellement nocifs des microplastiques sur la santé peuvent inclure:

  • Réponse inflammatoire améliorée
  • Toxicité liée à la taille des particules de plastique
  • Transfert des polluants chimiques absorbés vers l’organisme
  • Perturbation du microbiome intestinal

Selon un article de 2018 publié dans Américain scientifique« On sait que les petites particules en suspension dans l’air se logent profondément dans les poumons où elles peuvent provoquer diverses maladies, notamment le cancer. Les ouvriers d’usine qui manipulent du nylon et du polyester ont montré des signes d’irritation des poumons et de capacité réduite (mais pas de cancer), mais ils sont exposés à des niveaux beaucoup plus élevés que la personne moyenne.

En plus des effets négatifs sur la santé pulmonaire, on craint également que les microfibres aient un impact négatif sur la santé du foie et du cerveau et puissent même augmenter le risque de lésions cérébrales.

Comment suivre un régime sans microfibres

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), 35 % de la pollution microplastique provient du lavage des textiles synthétiques.

Quelques-unes des meilleures façons de réduire la pollution par les microfibres:

  • Achetez des vêtements et de la literie fabriqués à partir de matériaux naturels comme le coton biologique, le chanvre, la laine et le lin.
  • Achetez des vêtements d'occasion fabriqués à partir de matériaux naturels.
  • Sensibiliser les amis et les membres de la famille à la pollution causée par les microfibres.
  • Demandez aux créateurs d’envisager d’utiliser des matériaux naturels pour créer leurs vêtements.
  • Si vous possédez déjà des vêtements et de la literie synthétiques, lavez-les moins souvent et moins longtemps.
  • Lorsque vous nettoyez le filtre à charpie de votre sèche-linge, placez les peluches à la poubelle plutôt que de les jeter dans les égouts.
  • Pensez à faire sécher vos vêtements à l’air libre.
  • Utilisez un détergent à lessive liquide, car les poudres sont connues pour frotter et détacher les microfibres davantage que les nettoyants liquides.
  • Mettez les vêtements synthétiques dans un sac filtrant avant de les laver en machine ou à la main pour réduire la quantité de microfibres qui s'écoulent dans vos égouts.
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Dernières pensées

Des chercheurs de l'US Geological Survey, qui enquêtaient initialement sur la pollution par l'azote, ont découvert qu'il pleuvait du plastique. Les précipitations peuvent désormais s’ajouter à la liste des endroits où l’on trouve des microplastiques. D'autres endroits comprennent le sol, les plans d'eau naturels, les fruits de mer et autres animaux, les systèmes d'eau souterraine et l'air.

  • Selon l'un des chercheurs et chimiste de recherche de l'USGS, Gregory Wetherbee : « Je pense que le résultat le plus important que nous puissions partager avec le public américain est qu'il y a plus de plastique qu'il n'y paraît. C'est sous la pluie, c'est sous la neige. Cela fait désormais partie de notre environnement.
  • Outre les effets environnementaux, la pluie de plastique constitue une préoccupation majeure pour la santé humaine. À mesure que les recherches se poursuivent, nous découvrons comment les microfibres et autres microplastiques peuvent avoir un impact négatif sur la santé de notre corps, en particulier sur nos poumons, notre foie, notre cerveau et notre microbiome intestinal.
  • Cette étude et d’autres révèlent que les microfibres provenant des vêtements fabriqués à partir de matériaux synthétiques sont l’une des principales sources de pollution microplastique. Beaucoup de choses peuvent être faites au niveau individuel pour réduire les microfibres. Pour commencer, recherchez des vêtements et de la literie fabriqués à partir de matériaux naturels comme le coton biologique. Vous pouvez également réduire la pollution par les microfibres en achetant des vêtements d’occasion, en lavant moins souvent les vêtements synthétiques et en les laissant sécher à l’air libre.
  • Même s'il est inquiétant d'apprendre qu'il pleut du plastique, la bonne nouvelle est que vous pouvez commencer à réduire la pollution par les microfibres dès aujourd'hui.

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