Herbes et Épices

12 bienfaits du basilic + idées de recettes

Juil 10, 2024

Comme vous le savez probablement, le basilic est utilisé pour ajouter de la saveur à une variété de recettes, mais ce qui pourrait vous surprendre, ce sont les nombreux bienfaits du basilic qui le rendent célèbre pour ses propriétés renforçant l'immunité.

Il a été démontré que l'herbe elle-même ainsi que l'huile essentielle qu'elle est utilisée aident à prévenir un large éventail de maladies, ce qui en fait l'une des herbes et épices médicales les plus importantes connues aujourd'hui.

Un type spécifique, appelé basilic sacré, a également une longue histoire d'utilisation religieuse et médicale en Inde, où il est considéré comme l'une des herbes et épices les plus importantes. C'est une herbe sacrée dans la religion hindoue et considérée comme protectrice et curative.

Qu’est-ce que le basilic ?

Basilic (Ocimum basilic) est une herbe aromatique commune de la famille de la menthe, la même famille de plantes que d'autres herbes et épices bénéfiques et riches en nutriments, notamment la menthe, l'origan et le romarin.

Toutes les plantes de basilic poussent pour la plupart sous forme de petites plantes qui produisent de grandes feuilles vertes, mesurant environ deux pouces de longueur. Leur saison s'étend sur les mois chauds de l'été, où on peut souvent les trouver sur les marchés de producteurs à travers les États-Unis.

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Le basilic est une plante médicinale importante dans divers systèmes de médecine traditionnelle et populaire, comme ceux de l'Asie du Sud-Est et de l'Inde.

Le basilic sacré est généralement appelé tulsi en Inde et est en fait considéré comme une herbe sacrée. Il est utilisé dans plus de 300 traitements ayurvédiques à base de plantes depuis des milliers d'années, notamment des teintures, des thés, des onguents et des toniques.

Types/variétés:

Saviez-vous qu’il existe en réalité 35 types différents de basilic ? La plante existe dans une gamme de variétés et de tailles, et il existe en fait des différences botaniques significatives entre les différents types.

Parmi les nombreuses espèces, citons:

  • basilic doux
  • basilic citron
  • Basilic italien ou frisé
  • basilic sacré
  • Basilic thaïlandais
  • basilic feuille de laitue

La saveur et l’odeur varient en fonction des composants chimiques uniques et de la quantité d’huiles essentielles contenues dans la variété.

Les huiles suivantes sont communes à tous les types de basilic, mais se trouvent en quantités variables:

  • cinnamate
  • citronellol
  • géraniol
  • linalol
  • pinene
  • terpinéol

Le basilic de cuisine le plus couramment utilisé comme herbe fraîche dans les recettes est le basilic italien, riche en antioxydants, en magnésium et en vitamines.

L'huile de basilic est également utilisée pour créer des parfums, des nettoyants ménagers et des produits de soins dentaires, car l'un des avantages connus du basilic est sa capacité à agir comme un agent antibactérien et antimicrobien qui combat les germes et les bactéries.

Le basilic sacré est le type le plus étudié en ce qui concerne ses propriétés médicinales. À ce jour, au moins six huiles essentielles différentes ont été identifiées dans le tulsi dans ses graines, ses racines, ses feuilles et sa tige.

Avec le nom scientifique Ocimum sanctum L. ou Ocimum tenuiflorum L., cette variété est connue pour être un adaptogène anti-inflammatoire, antibactérien et puissant, ce qui signifie qu’elle aide le corps à réagir au stress et à combattre les maladies.

La cannelle et le basilic citronné sont également connus pour fournir de grandes quantités de composés protecteurs, tels que l'acide caféique et ses dérivés (dimères, trimères et tétramères), ainsi que des flavonoïdes, principalement des dérivés glycosides de la quercétine.

Utilisations historiques du basilic:

Le basilic appartient au genre Ocimumqui dérive du mot grec ozo, signifiant « sentir ». Les origines exactes de cette plante ne sont pas claires, mais on pense qu'elle est originaire de régions d'Asie et d'Afrique.

Les plantes de basilic ont commencé à pousser comme plantes vivaces sauvages sur certaines îles du Pacifique il y a des milliers d'années, puis ont été importées de l'Inde en Europe en passant par le Moyen-Orient au 16ème siècle. Au cours du XVIIe siècle, l’herbe a fait son chemin vers les Amériques.

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Dans la culture européenne historique, il a été lié à la superstition et au scorpion.

Avantages

A quoi sert le basilic aux herbes ? Des études scientifiques montrent que Ocimum basilic a certains des effets positifs suivants:

  • Anti-inflammatoire
  • Antioxydant
  • Combattant du cancer
  • Analgésique (analgésique)
  • Antipyrétique (antipyrétique)
  • Préventeur du diabète
  • Foie-protecteur (hépatoprotecteur)
  • Protecteur des vaisseaux sanguins
  • Solution anti-stress
  • Stimulateur immunitaire
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Voici quelques-uns des principaux avantages du basilic:

1. Contient des antioxydants qui combattent les maladies

Les antioxydants et les huiles de cette plante ont la capacité d’aider à combattre les dommages causés par les radicaux libres tout en protégeant la structure de l’ADN et les cellules. Cette plante contient des antioxydants flavonoïdes, tels que l'orientine et le viceninare, qui aident à protéger les globules blancs responsables de la fonction immunitaire, ainsi que les structures cellulaires où l'ADN est stocké.

Des études suggèrent que les antioxydants présents dans cette épice, notamment les acides phénoliques et au moins 18 types différents de flavonoïdes, empêchent également les chromosomes d'être altérés et d'entraîner des mutations cellulaires et une croissance de cellules cancéreuses. Le stress oxydatif se produit à l’intérieur du corps en raison des effets des toxines présentes dans l’alimentation, de la pollution de l’environnement et des radiations – mais les antioxydants comme ceux que l’on trouve dans le basilic aident à combattre l’oxydation et à ralentir les effets du vieillissement.

2. Agit comme un anti-inflammatoire

Le basilic contient des huiles essentielles puissantes, notamment l'eugénol, le citronellol et le linalol. Les résultats d’études indiquent que ces huiles inhibant les enzymes aident à réduire l’inflammation, qui est à l’origine de la plupart des maladies comme les maladies cardiaques, la polyarthrite rhumatoïde et les affections inflammatoires de l’intestin.

3. Aide à combattre le cancer

Des études cliniques publiées dans Nutrition et cancer montrent également que le basilic contient des composés phytochimiques qui peuvent aider à prévenir naturellement le cancer, y compris les cancers de la peau, du foie, de la bouche et du poumon induits par des produits chimiques.

Les composés contenus dans cette plante semblent capables d'augmenter l'activité antioxydante, de modifier positivement l'expression des gènes, d'induire l'apoptose des cellules cancéreuses (mort des cellules nocives) et d'empêcher la propagation des tumeurs cancéreuses.

Dans des études utilisant des animaux, l'extrait de basilic a montré une protection contre le cancer et la mortalité tout en protégeant sélectivement les tissus et les cellules normaux des effets négatifs des traitements contre le cancer comme la radiothérapie ou la chimiothérapie. Cela signifie que l’utilisation de l’extrait de basilic peut être bénéfique en tant que traitement complémentaire contre le cancer, même si une personne suit déjà des traitements traditionnels.

4. Contient des propriétés antibactériennes

Un autre des avantages de l’huile essentielle de basilic est d’offrir une protection contre la croissance bactérienne nocive. Des études ont montré que l’extrait de basilic est même utile pour inhiber les souches de bactéries résistantes qui ne répondent pas aux traitements antibiotiques.

Lorsque les chercheurs impliqués dans une étude ont testé l'activité antibactérienne de l'huile de basilic contre des souches de E. coli et d'autres bactéries puissantes recueillies auprès de patients malades infectés, les résultats ont montré qu'il était efficace pour agir contre les souches bactériennes et contribuer à inhiber leur croissance.

Cela a conduit les chercheurs à continuer d’étudier comment ses huiles antibactériennes peuvent aider à lutter contre les maladies et infections résistantes aux antibiotiques.

5. Contient des propriétés antimicrobiennes qui combattent les virus et les infections

Il a été démontré que les huiles essentielles de basilic présentent une activité antimicrobienne contre un large éventail de bactéries, levures, moisissures et virus. Cela signifie qu’il peut offrir une protection contre le virus Candida et diverses formes d’irritations cutanées.

6. Combat le stress en agissant comme un adaptogène

Des études montrent que le basilic a un fort potentiel pour agir comme un adaptogène naturel, une plante médicinale qui aide le corps à s'adapter au stress et à normaliser les effets nocifs des facteurs de stress.

Par exemple, lorsque les chercheurs ont étudié les effets anti-stress des feuilles de basilic frais données à des lapins exposés à un environnement très stressant, ils ont constaté une amélioration significative des niveaux de stress oxydatif suite à leur utilisation.

Après que les lapins ont reçu une supplémentation de deux grammes de feuilles de basilic frais pendant 30 jours, ils ont bénéficié d’une protection cardiovasculaire et respiratoire en réponse aux facteurs de stress. Une diminution significative du taux de sucre dans le sang a également été observée, tandis qu’une augmentation significative de l’activité antioxydante a été observée.

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Bienfaits du basilic - Dr Axe

7. Combat la dépression

Les bienfaits du basilic s’appliquent également aux personnes souffrant de troubles mentaux ou de maladies liées à l’humeur, notamment la dépression et l’anxiété.

Cette plante est considérée comme un antidépresseur par certains car elle peut avoir un impact positif sur la fonction cérébrale du cortex surrénalien, aidant à stimuler les neurotransmetteurs qui régulent les hormones responsables de nous rendre heureux et énergiques.

8. Favorise la santé cardiovasculaire

Aliment à la fois antioxydant et anti-inflammatoire, le basilic peut aider les muscles qui contrôlent la fonction des vaisseaux sanguins à se contracter et à se détendre, favorisant ainsi une tension artérielle saine.

Il semble avoir la capacité d’aider à prévenir l’agrégation dangereuse des plaquettes, l’agglutination des plaquettes sanguines qui peuvent former un caillot dans les artères et provoquer un arrêt cardiaque.

Il peut également réduire l'inflammation pouvant causer des maladies cardiovasculaires en inhibant la libération de cytokines pro-inflammatoires, des protéines sécrétées de cellule en cellule afin de communiquer et de renforcer les défenses immunitaires de l'organisme.

Lorsque cela se produit pendant des périodes prolongées, le corps subit une « cascade inflammatoire » qui exerce un stress sur les organes et ralentit la circulation sanguine, la régulation hormonale et les processus cognitifs. En ce qui concerne la santé cardiaque, l’inflammation peut accumuler des plaques graisseuses riches en cholestérol dans les vaisseaux sanguins et augmenter le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

9. Soutient la fonction hépatique et aide à détoxifier le corps

Une étude publiée dans le Journal des aliments médicinaux ont découvert que lorsque des rats malades recevaient de l'extrait de basilic sur une période de cinq jours, ils présentaient des améliorations significatives dans la production d'enzymes détoxifiantes, des défenses antioxydantes plus élevées et une réduction de l'accumulation de graisse dans le foie qui peut provoquer une maladie du foie.

10. Aide à alcaliniser le corps et à améliorer la digestion

Il a été démontré que cette plante aide à équilibrer l'acide dans le corps et à restaurer le niveau de pH approprié du corps dans des études animales. Cela peut améliorer la digestion et l’immunité en aidant les bactéries saines à prospérer dans la microflore intestinale, tout en réduisant les bactéries nocives qui peuvent causer des maladies.

Traditionnellement, le basilic est également utilisé pour aider à réduire les ballonnements et la rétention d'eau, la perte d'appétit, les crampes d'estomac, les reflux acides et même pour tuer les vers ou les parasites de l'estomac.

11. Peut agir comme un aphrodisiaque naturel

En Italie, le basilic est considéré depuis des siècles comme un symbole d’amour. On pense que cet arôme augmente la libido et l’excitation, éventuellement en augmentant le flux sanguin et les niveaux d’énergie, tout en réduisant l’inflammation.

Dans la religion hindoue et dans les pratiques ayurvédiques, le tulsi est considéré comme « l’élixir de vie » et est utilisé pour favoriser une fonction sexuelle saine et une humeur optimiste.

12. Aide à protéger contre le diabète et le syndrome métabolique

Il a été démontré que les composés contenus dans cette plante réduisent la glycémie circulante et l'inflammation, ce qui la rend protectrice contre le développement du diabète et d'autres formes de syndrome métabolique.

De plus, les avantages de l’huile essentielle de basilic incluent la capacité d’aider à réduire les taux de triglycérides et de cholestérol, que les patients diabétiques courent un risque plus élevé de développer.

Lorsque des chercheurs ont étudié les effets des feuilles de basilic sacré sur la glycémie et le taux de cholestérol sérique chez l'homme dans le cadre d'essais cliniques en double aveugle, les résultats ont montré qu'elles entraînaient des améliorations significatives du contrôle de la glycémie et de légères améliorations du taux de cholestérol.

Apports nutritionnels

Deux cuillères à soupe (environ cinq grammes) de basilic frais haché contiennent environ :

  • 1,2 calories
  • 0,1 grammes de glucides
  • 0,2 grammes de protéines
  • 0,1 gramme de fibres
  • 21,8 microgrammes de vitamine K (27 pour cent de la VQ)
  • 277 unités internationales de vitamine A (6 pour cent DV)
  • 0,1 milligramme de manganèse (3 pour cent DV)
  • 0,9 milligramme de vitamine C (2 pour cent DV)
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Outre les vitamines et les minéraux présents dans cette plante, elle contient de nombreuses huiles essentielles volatiles riches en antioxydants, considérées comme hydrophobes. Cela signifie qu'ils ne se dissolvent pas dans l'eau et qu'ils sont suffisamment légers et petits pour voyager dans l'air et dans les pores de notre peau.

Les huiles essentielles volatiles du basilic donnent à la plante son odeur et son goût distincts, mais elles sont également responsables des bienfaits curatifs du basilic.

Les herbes comme le basilic contiennent des composés d’huiles essentielles car ceux-ci aident la plante à se défendre contre les prédateurs comme les insectes, les rongeurs et les souches de bactéries présentes dans le sol. Lorsque nous ingérons ces huiles protectrices, nous ressentons des avantages similaires : un renforcement de l’immunité et une protection contre les maladies.

Comment cultiver et utiliser

Aujourd’hui, le basilic est l’une des herbes les plus importantes dans de nombreuses cultures et cuisines, notamment italienne, indienne, thaïlandaise et vietnamienne.

Peut-on manger les feuilles de basilic crues ? Oui, la plante peut être consommée crue ou cuite et utilisée de nombreuses façons:

  • aux légumes sautés
  • en sauce
  • pour aromatiser la viande, le poisson et les ragoûts
  • dans le cadre de pansements
  • en tisanes
  • aromatiser les liqueurs
  • même pour faire des cocktails

Lorsque vous l’achetez prédécoupé, recherchez des feuilles aux couleurs vives, fermes et non fanées. Il est généralement disponible sur les marchés de producteurs pendant l'été et au début de l'automne et toute l'année dans la plupart des épiceries.

Vous pouvez également essayer de cultiver le vôtre en en plantant dans n’importe quel espace chaud et ayant beaucoup accès à la lumière du soleil.

Que faire de votre plant de basilic une fois qu'il est prêt à être cueilli ? Conservez le basilic séché et non lavé au réfrigérateur une fois que vous l'avez acheté ou cueilli, enveloppé dans une serviette en papier humide et placé dans un sac en plastique ou en papier pour prolonger sa fraîcheur.

Lavez-le avant de l’utiliser car il peut contenir de la saleté et donner une sensation « granuleuse ».

Recettes

Certaines des utilisations les plus courantes du basilic dans les recettes incluent la préparation de sauce pesto, de sauce tomate marinara ou sa combinaison avec des saveurs comme l'huile d'olive, l'ail, le fromage, les vinaigres et les noix.

Le basilic frais, le basilic séché et le basilic infusé à l'huile sont autant de façons d'ajouter sa saveur aux plats et de profiter des bienfaits du basilic. Essayez ces recettes saines à la maison:

  • Recette de jus de tomate et basilic
  • Recette de riz brun, tomates et basilic
  • Recette de pesto de tomates et basilic

Risques et effets secondaires

Pourquoi le basilic pourrait-il être mauvais pour vous ? Sous sa forme fraîche, il est considéré comme très sûr et est généralement bien toléré car il ne provoque généralement pas de réactions allergiques ni d'effets secondaires chez la plupart des gens.

Il existe cependant certains risques pour certains groupes de personnes.

Si vous êtes enceinte, si vous essayez de tomber enceinte ou si vous allaitez, c'est une bonne idée d'éviter trop de basilic (surtout l'huile essentielle), car traditionnellement on sait qu'il a des effets anti-fertilité.

L'huile essentielle de basilic n'est pas destinée à être ingérée et doit être diluée lorsqu'elle est utilisée sur la peau en raison de sa puissance.

Les huiles essentielles ou les suppléments de basilic peuvent également interagir avec des médicaments hypocholestérolémiants et des médicaments contre le diabète. Par conséquent, si vous prenez actuellement des ordonnances pour ces affections, vous voudrez en parler à un médecin avant de prendre des suppléments de basilic.

Conclusion

  • Ocimum basilicum est l'une des herbes et épices les plus saines, ainsi que l'une des plus populaires, en raison de son goût sucré caractéristique et de sa teneur élevée en antioxydants et en huiles volatiles.
  • Les bienfaits du basilic pour la santé incluent la capacité à combattre les maladies cardiaques, le diabète, les infections bactériennes et fongiques, les virus, l’inflammation et bien plus encore.
  • Il peut être consommé cru ou cuit et utilisé de nombreuses façons. Essayez-le avec des légumes sautés; en sauces; pour aromatiser la viande, le poisson et les ragoûts; dans le cadre de pansements; et dans les tisanes.
  • Lorsqu’elle est utilisée pour fabriquer de l’huile essentielle, elle est également utile pour gérer le stress, la dépression et l’indigestion.

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