Santé Mentale

Vitesse mentale : zéro ralentissement jusqu’à 60 ans ?

Juil 10, 2024

Améliorer la vitesse de traitement - Dr Axe

En vieillissant, notre cerveau devient un peu plus lent, tout comme nos muscles, n'est-ce pas ? Peut-être pas à la trentaine, mais certainement à la quarantaine ou à la cinquantaine, n’est-ce pas ?

Étonnamment et merveilleusement, une nouvelle étude déclare que la vitesse mentale peut rester élevée jusqu'à 60 ans. Si de simples tâches de prise de décision semblent prendre plus de temps, ce n'est pas à cause d'une vitesse de traitement cognitif plus lente ; il s'agit plutôt de faire preuve de prudence quant aux décisions et à leurs conséquences, par exemple.

Jetons un coup d'œil à cette étude ainsi qu'à des conseils pour rester mentalement alerte jusqu'au crépuscule.

Qu’est-ce que la vitesse de traitement cognitif ?

La vitesse de traitement cognitif est la capacité démontrée à traiter rapidement les informations. Comme discuté dans un Frontières des neurosciences du vieillissementSelon l'étude, elle est étroitement liée à la capacité d'effectuer des tâches cognitives de haut niveau. Il est également «souvent considéré comme le principal problème responsable des déficits de performance sur des mesures cognitives complexes chez les populations vieillissantes».

De nombreuses théories sur la vitesse de traitement et sa relation avec l'âge persistent, dont la plupart considèrent qu'il existe une interaction certaine induite par l'âge entre certaines fonctions sensorielles diminuées (telles que la vision et l'audition) et un ralentissement notable de la vitesse de traitement cognitif. Certains scientifiques ont même expliqué qu’un tel déclin supposé des fonctions cognitives et sensorielles serait dû au vieillissement cérébral.

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C'est aussi simple que ça, non ? Pas si vite.

Résultats d'une étude: la vitesse mentale ne diminue qu'après 60 ans

Dans une étude récente publiée dans la revue Comportement humain, 1,2 million de participants ont été analysés pour examiner les différences d'âge dans les fonctions cognitives, y compris ce qu'on appelle la vitesse mentale. La vitesse mentale peut être définie comme la vitesse à laquelle nous pouvons traiter des problèmes nécessitant une prise de décision rapide.

L’étude a montré que la vitesse de réponse aux tâches simples de prise de décision commençait à diminuer au début et au milieu de l’âge adulte. Cependant, les auteurs affirment que « les temps de réponse ne sont pas de pures mesures de la vitesse mentale mais représentent plutôt la somme de plusieurs processus ».

Après tout, notre temps de réponse commence à ralentir dès l’âge de 20 ans ! Mais ce ralentissement de la vitesse de traitement est dû à une « prudence décisionnelle » accrue et à des « processus non décisionnels plus lents » plutôt qu’à de simples problèmes cognitifs. Franchement, la prudence dans les décisions semble être de la sagesse, comme peser les conséquences des différentes réponses que vous pouvez donner.

Après 60 ans, un certain ralentissement de la vitesse mentale a été observé. Quoi qu’il en soit, cette étude a remis en question la croyance répandue selon laquelle notre acuité mentale est en baisse à partir du début de la cinquantaine.

Conseils pour rester mentalement alerte

Après cette bonne nouvelle, vous voulez probablement savoir comment augmenter votre vitesse mentale. N'oubliez pas que la vitesse de traitement n'a rien à voir avec le QI ou l'intelligence. Par exemple, une personne atteinte de TDAH peut traiter les informations plus lentement mais peut être très intelligente. Même histoire avec quelqu’un qui n’est peut-être pas un orateur fluide mais qui peut néanmoins posséder une vitesse de traitement élevée.

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Tout d’abord, faisons un test de vitesse mentale pour voir où vous en êtes. Un test de vitesse mentale permet de mesurer la vitesse de traitement cognitif ainsi que l’attention, en mettant l’accent sur la « capacité de mémoire de travail ». L’idée est que travailler sur certains de ces défis mentaux peut accélérer votre vitesse de traitement au fil du temps.

Tests de vitesse mentale:

  • Test de psychologie aujourd'hui
  • Test de vérification de l'état de la mémoire
  • 4 tests de la chaîne YouTube Sympa

Pas si facile, hein ?

En plus de faire de tels exercices de vitesse mentale (et peut-être quelques énigmes en cours de route), voici quelques autres conseils pour vous aider à rester mentalement alerte:

1. Consommez des « aliments pour le cerveau » pour améliorer votre concentration et votre mémoire

Les aliments pour le cerveau sont riches en antioxydants, en graisses saines, en vitamines et en minéraux. Ils fournissent de l’énergie à votre cerveau et aident à protéger les cellules cérébrales, ce qui aide à prévenir le développement de maladies cérébrales. Les avocats, les betteraves, les baies, le bouillon d’os et le brocoli constituent les cinq principaux aliments.

2. Continuez à apprendre de nouvelles choses

Se mettre au défi avec de nouvelles tâches et « sortir de sa zone de confort » est un excellent moyen d’encourager la neuroplasticité, qui est la capacité du cerveau à former et à réorganiser des connexions synaptiques en réponse à l’apprentissage et aux expériences.

3. Faites de l'exercice plus souvent, idéalement quotidiennement

Il a été démontré dans des études que faire de l'exercice régulièrement aide à protéger la mémoire à court et à long terme. Il aide votre cerveau à rester alerte en augmentant la circulation et l'oxygène dans votre cerveau. De plus, comme ci-dessus, il stimule la neuroplasticité en stimulant les facteurs de croissance et les connexions neuronales.

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4. Dormez davantage

Le sommeil affecte votre concentration, votre mémoire, vos capacités à résoudre des problèmes, votre régulation des émotions et votre créativité. Les chercheurs ont même découvert que dormir suffisamment joue un rôle dans la consolidation de la mémoire, qui a lieu pendant les phases les plus profondes du sommeil.

5. Pensez à prendre un nootropique

Les nootropiques sont des suppléments qui contiennent souvent de la caféine ou d'autres ingrédients stimulants pour aider à la concentration. Ils peuvent inclure des herbes adaptogènes, comme le ginseng et la rhodiola, des champignons médicinaux comme le cordyceps, des acides aminés comme la L-carnitine, du DHA/huile de poisson, de la vitamine B12, du gingko biloba et des extraits de café ou de thé vert.

6. Arrêtez d'essayer d'effectuer plusieurs tâches à la fois

Le multitâche ne fait que ralentir le cerveau et entraîne souvent une baisse de productivité. Comme le déclare Clifford Nass, professeur de psychologie à l'Université de Stanford : « Les personnes qui effectuent constamment plusieurs tâches à la fois ne peuvent pas filtrer ce qui n'est pas pertinent. Ils ne peuvent pas gérer une mémoire de travail. Ils sont chroniquement distraits. Est-ce que cela vous décrit ? Arrêtez d'essayer d'effectuer plusieurs tâches à la fois.

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